Пожиратель Пространства, стр. 81

* * *

… «Чудны Дела Твои, Николай!», – услышав такую НОВОСТЬ, непременно подумал бы я, будь по—прежнему николианцем, оставаясь в лоне культа, восхваляющего бродягу Угодника.

Церковь Чудотворца, в адепты коей я сызмальства был посвящён и приверженцем коей номинально оставался, живя на родине, была одной из двух планетарных постхристианских религий, поделивших на две неравные части стэпную паству. Квазиправославными великотризубскими автокефалами себя полагали процентов семьдесят пять, из оставшейся четвертины добрая половина исповедовала николианство (мы, хуторяне—целинники – практически все!). Прочие «десяток процентов» являются всяческими збоченцами, кого только не носит степь, всякой твари по паре… Атеисты, боконисты, католики (консервативные и реформисты), буддисты (дзен, ламаи, паци, шенн и лемм), неоисламисты всех мастей и оттенков, иеговисты, пятидесятники (и прочие протестанты—евангелисты), вирт—манисты, неотантристы, синтоисты, индуисты, кунучуланирадидиаисты, г'мудисты, аналогисты, киберисты и так далее. В космопорту даже кучка реликтовых не то кришнаитов, не то вайшнаистов обосновалась, сам видел, когда уходил К Звёздам.

Но я уже давно себя николианцем не полагаю, хотя в общем—то вера в неугомонного вечного Скитальца, бродящего по Вселенной и творящего чудеса то там, то сям, мне импонирует. Быть может, немалую роль в судьбе моей сыграл именно этот притягательный с детства образ…

Впрочем, у родившегося в бескрайней целинной степи и без религиозной подкачки гораздо больше шансов заделаться бродягой, нежели остаться домоседом. Ясный пень.

И всё же – чуднАя она девка, эта жизнь. Прихотливая и заковыристая. Что да то да.

Разве нет???

Итак, новость. Сэнсэйшн намба уан, как выразился Кибертанк.

С Лазеровицем, ксенологом этим недоделанным, третья (или какая она там по счёту? запутаться можно!) часть талисмана не «запечатлилась», только нас десятерых отметила. Зато вторая поменяла экскалибурского наследника на Перебора, после того как Джонни тот уродский растворился в пространстве.

Соизволила сменить носителя, значит—ца… Во как!

Выяснилось это не сразу – глупый заславянин Анджей и сам не подозревал, что мутотень уже и на него пала. А когда «укус бешеного амулета», как образно выразилась Бабушка, всё—таки проявился, миновало несколько часов, и на Перебора вдруг НАХЛЫНУЛО. Причём гораздо сильнее, чем на нас в своё время. Правда, до зверской тошноты и обморочных состояний тогда дошло только у Номи, Тити и меня (троица особо чувствительных, поди ж ты!), но основательно мутило всех. Даже Сеть – недаром она со страшной силой глючить принялась. Одни только виртуальные боевые действия на Малом Полигоне чего стоят!! А несчастный Зигзаг, похоже, до сей поры в себя не возвратился: валяется в уголке центральной рубки и просыпается только для того, чтобы вяло пожевать чего—нибудь съедобного, заботливо подсунутого кем—нибудь из членов экипажа ему под самую мордочку, да удалить отходы метаболического обмена в поддон с песком, обязанность менять который добровольно принял на себя Мол.

А в Перебора несчастного – Свет хлынул по полной программе. Когда неофит начал чувствовать некие новые «внутренние ощущения» и растерянно поделился этой новостью с Экипажем, «Пожиратель» уже восстановился полностью, и Кэп Йо был готов отдать команду СТАРТ, начав процесс обратного прокалывания… Были у заславянина и «внешние» ощущения. Отыскался второй камешек почему—то у него в ботинке. В неновом таком, изрядно поношенном, высоком и тяжёлом, шнурованном «бут саламандере». Бутсы эти фольклорные наш «одиннадцатый лишний» таскал практически не снимая, и вдруг – в пятку впилось что—то. Меня рядом не было, но готов поставить тыщу против двадцатки – подпрыгнул хлопец до подволока небось!.. Ещё бы.

Подскочил, и принялся злобно проклинать за коварство какого—то древойсуса. Может, у них там свой лесной дхорр есть?

Капитан отложил старт. Корёжило новоявленного единоличного носителя Света – врагу не пожелаешь. Хоть и недолго, с полчаса, но с жуткой силой. Аж мне глупорожего «яйцеголова» жалко стало. Я даже искренне раскаялся в том, что начистил лесняку рыло, и извинился перед ним. Мысленно.

Однако, на его счастье, выключился Перебор практически сразу, как только «внутренние ощущения» превратились в «наружные проявления», а когда пришёл в себя, ничегошеньки не помнил. Мы, не сговариваясь, промолчали. Зрелище было ещё то, и лицезрели мы его все, с первой до последней секунды.

И, я уверен, ВСЕ наконец—то задумались по полной программе: а так ли уж он свЕтел, этот Свет, Сияющий Во Тьме, избравший нас себе в лампадки? Не закладывает ли он, пока мы тут шустро порхаем в запределье, мины с часовыми механизмами? Где—нибудь в глубинах наших душ…

Придя в сознание, Анджей (ну, этому бедолаге целая ядрёная бомба досталась, похоже!) удивлённо спросил, чего это наши голопроекции собрались вокруг него всей толпой, и Бабуля на ходу сымпровизировала. Ляпнула что—то там о традиционной процедуре голосования на предмет одобрения Экипажем внесённого предложения о перерегистрации контракта, о переводе новичка из временного статуса в постоянный. (Сия процедура действительно существует, но совершенно иначе происходит!). Наши «голо» переглянулись изумлённо… и энергично закивали.

Таким вот образом нелюдим—ксенолог, ни сном ни духом не ведая, заделался полноправным членом Экипажа «Пожирателя Пространства». Одиннадцатым сотоварищем, с правом на одну равную долю из… беспрецедентно, но – шестидесяти шести частей, а не традиционных пятидесяти пяти! Дальновидная Ба (Прехитромудрейшая, ясный пень!) как чувствовала, что произойдёт вскорости. Или – знала??? Просчитала, вычислила, избрала вариант решения?..

Ведь если мы второй пункт не выполним – и взаправду АМБА. Главный костюм реставраторов, супердед Джимми, слов в вакуум не бросает.

По кислой роже Перебора видно было, что его—то как раз энтузиазм по поводу изменения статуса, мягко говоря, не переполняет. Но он промолчал. Кивнул только – дескать, ага. Принято к сведению. Ну глупый урод, что тут скажешь. Не впиливает напрочь ошеломительной беспрецедентности.

И будто взамен, поделился новоиспечённый одиннадцатый член Экипажа информацией. Оговорился, что это у него, мол, «смутные догадки» лишь, но – таким тоном уверенным поделился, будто сообщение получил прямиком из Сети ОП, и цитирует дословно.

Узнали мы, что это ревмаги выкрали наследника, а не акырцы снова, как нам казалось. И потому возвращаться на Акыр – не надо. Наши корабельные костюмы, в результате следственных действий пришедшие к выводу о «крылоруком следе», были обескуражены, по физиономиям видать. Но они абсолютно не усомнились в словах Анджея. Только Кэп Йо спросил: «А почему раньше не выкрали его, прямо из коллекционной пещеры?», – и начал получать ответ: «Далёк Акыр. Раньше не могли. Руки коротки. Точнее, силы не хватало дотянуться. А теперь, когда „Папа“ доставил наследника поближе, в пределы сферы досягаемости их…», – но не получил его целиком, потому что Перебор вдруг на полуфразе заткнулся, и его глупая рожа вдобавок сделалась несказанно изумлённой.

Вопрос: «А откудова я всё это знаю, собственно?!» – отчётливо читался на ней. Прописными метровыми буквами начертанный.

* * *

Словом – исчез цесаревич. Растворился, по выражению Тити. Но талисман—то Перебору остался, и мы все (кроме него самого и Бабули, ясный пень!) вдруг осознаём это. И делаем полезные выводы.

А Ба, похоже, их сделала даже ещё раньше, чем стали известны предпосылки. На то она и Бабушка! Гениально предусмотрительная.

И вносит она, значит, предложеньице. Закономерно проистекающее, простое как линейка, очевидное донельзя, но всё же – дерзкое, наглое, тяжко—осуществимое, как попытка ограбить один из филиалов банковской системы «Новая Швейцария».

«Для того, чтобы востор—ржествовала монархия! – с непередаваемым апломбом заявляет Бабуля, – и для того, чтобы насолить всем и всяческим р—революционерам, заменить надо растворившегося наследника на нашего Анджея, воспользовавшись исключительным внешним сходством. В пику коммерческой неудаче на Грэндрокс! Хоть опосредованно, а отомстим! Святыня Частной Собственности – да пр—ребудет неприкосновенной ныне и присно и во веки веков!».

×