ЖД-рассказы, стр. 71

– Да,- признал Мтутси.- Для этого не жаль никаких жертв. Только мы, жрецы, умеем поддерживать божественного Бхангу и после того, как Предмет перестал вызывать его.

– Воистину,- поклонился джинго.- Бхтумптф!

– Бхтамптф,- поправил Мтутси и стремительно исчез.

Змееед укусил себя за палец и подумал, что все это ему приснилось. Нельзя есть слишком много кваква, от них и мысли начинают прыгать куда не надо.

5

Второе пришествие Пингвингстона, о котором так долго грезили джамбо и джинго, несколько запоздало. Он двадцать лет собирал деньги на новую экспедицию, а когда собрал – сам был уже не тот. Ему оказалось непросто найти то самое место, на котором он прощался когда-то с обаятельным, доброжелательным вождем открытого им дикарского племени. Он написал у себя на родине десять книг об этом племени, но они не принесли ему денег – никто не верил в существование бродячих племен в джунглях, а доказательств у него было мало. Лишь на двадцать первый год он проплыл по великой реке к тому месту, где, казалось ему, он высадился когда-то,- но никаких следов джамбо и джинго в джунглях уже не было.

– Я клянусь вам, что это тут!- чуть не плача, повторял Пингвингстон.

– Очень может быть,- снисходительно кивал Гаттерас, представитель спонсора, приданный Пингвингстону для освещения сенсации.- Но сейчас здесь нет никаких следов человека.

– Я ведь обещал им вернуться,- шептал Пингвингстон.- Неужели они не дождались?!

О причинах исчезновения джамбо и джинго Пингвингстону путано рассказал случайный джанти. Пингвингстон почти не понимал языка джанти, ибо даже наречие джамбо освоил с трудом. До него дошло только, что джамбо таинственно исчезли, а вместе с ними и джинго, их главные и любимые соперники. Их пожрала таинственная Тхалла – джанти и сам, кажется, не очень понимал, что это такое. Но если неспелый человек пожелает, он может увидеть причину всего. Пингвингстон пожелал. Его отвели на стоянку джанти. Маленькие агуагу, как называли их некогда джамбо, играли небольшим тяжелым предметом.

– Господи!- выдохнул Пингвингстон. Перед ним лежала его верная «Пиппо», давно уже не разжигавшая ничего, кроме национальной розни. Да и та закончилась.

– Я забрать это?- робко спросил Пингвингстон.

– Мне по пфыпфы,- пожал плечами джанти, что означало «пожалуйста».

Пингвингстон нагнулся было за предметом – дети равнодушно посторонились,- но в последний момент отдернул руку. Предмет, за который умерло много народу, обладает темной аурой даже после того, как погиб его последний защитник.

– Ладно,- сказал Пингвингстон.- Я не быть хотеть, не нуждаться. Играть, не бояться. Я иметь много такой предмет.

×