(Не) Все могут короли (СИ), стр. 1

Глава 1

16 октября 1197 года от Р.Х., Константинополь

— Живее! — сердце устроило гулкий перестук в груди, поэтому я подгонял матросов, которые и так бежали со всей возможной скоростью.

Жар от горящих кораблей был такой, что подойти ближе к пристани оказалось просто невозможно, поэтому я крутил головой, высматривая среди бегающих, суетящихся купцов, воющих от горя при виде гибнущих кораблей, хоть одно знакомое лицо.

— Синьор Витале, — услышал я громкий крик неподалёку, и повернул на звук голову.

Четыре вооружённых человека, пробирались через толпу суетящихся людей, и вскоре предстали передо мной, низко склонив головы.

— Ну! — едва не накричал на них я, узнав их.

— «Елена» цела, только немного подгорел левый борт, — начал один из них с самого главного.

У меня словно камень с души свалился из-за переживаний за корабль.

— Что произошло?

— Мы патрулировали пристань, как и было приказано, — продолжил он, — когда появилось десять местных жителей, начавших кидать в нас камни и всячески оскорблять. Мы попытались отойти к кораблю, чтобы получить подмогу, но оказалось, что это лишь отвлекающий манёвр, поскольку с моря подошло небольшое судно, с которого «Елену» стали забрасывать большими горшками, которые разбиваясь о палубу, ярко вспыхивали огнём. Дежурная смена не спала и стала выполнять ваше распоряжение. Я сам видел, как на рынде была отбита тревога и вся команда стала таскать кувшины с уксусом и кидать их в пламя, прежде чем были вытащены шкуры и ими закладывали начавшее тлеть дерево левого борта и палубы.

— Такелаж? — с замиранием спросил я.

— Успели срубить загоревшийся, — вперёд вышел второй, — я видел, как матросы поднимались по вантам и срезали то, что начало гореть. Сеньор Витале, я также видел, как наш корабль успел уйти из гавани, прежде чем огонь перекинулся на другие стоящие корабли.

— Значит есть шанс, что завтра они будут здесь, когда пожар потушат, — понял я, осматриваясь по сторонам. Ущерб инфраструктуре порта был минимальным, поскольку здесь использовались только каменные строения, рядом с которыми сейчас стояло очень много матросов и слуг, которые не допускали прилёта тлеющих тканей со стороны воды. То, что горящие корабли полностью выгорят, ни у кого не оставалось сомнений. Оставалось только ждать, когда они сгорят настолько, чтобы погрузиться в воду.

— Ладно, тогда нам нечего здесь больше делать, — решил я, пытаясь вглядеться в тёмное море, но за яркими факелами пожаров, это было невозможно сделать, глаза просто слепли от яркого огня, — будем ждать утра. Двое останьтесь здесь, двое смените их позже, жду от вас любых новостей от «Елены». Докладывать сразу, в любое время!

— Будет исполнено сеньор Витале, — матросы поклонились мне в подчинении.

* * *

Остаток ночи прошёл беспокойно, я ворочался, часто просыпался от малейшего шума, ожидая новостей от оставленных на пристани людей, так что когда взошло солнце, я с помощью слуг, поднялся с кровати полностью разбитым, не выспавшимся и в дурном настроении.

— Витале? — удивился моему виду кардинал Конти, когда меня спустили вниз, на завтрак, — что случилось? Я слышал ночью какой-то шум.

— Эти…, - я с трудом сдержался, чтобы не выругаться в его присутствии, — нехорошие люди, устроили пожар на пристани, сгорело около десятка кораблей.

— А ваш корабль? — он обеспокоенно посмотрел на меня.

— По не подтверждённой пока информации, «Елену» успели увести в море, хотя она и пострадала от греческого огня, — признался я, — поэтому весь на иголках, в ожидании новостей.

У входа в зал раздались громкие голоса, и мы оба синхронно повернули туда головы, увидев вошедшего временного капитана.

— Сеньор Джакопо! — радостно вскрикнул я, увидев прокопчённого, воняющего гарью усталого человека, — что с «Еленой»?

— Всё хорошо сеньор Витале, — он поклонился и плюхнулся на предоставленный ему стул, — ваши предосторожности сработали, так что мы обошлись подпалинами на корпусе и частью сгоревшего такелажа, который восстановим за неделю. Я уже договорился с местными поставщиками и мастерами.

— Отличные новости! — я наконец облегчённо вздохнул, новости о безопасности корабля подтвердились, — смогли захватить кого-то из нападавших?

— Захватить нет, часть перебить — да, — хмыкнул он, — они потому и остановили атаку, что кто-то из наших попал в кувшин и тот расколовшись, залил их небольшую лодку огнём. Вторая лодка из-за этого просто не смогла подойти ближе и сеньор Марко её утопил тремя удачными залпами.

— Хм, значит корабль нужно отводить и дежурить на рейде, ночью мало кто подберётся к «Елене» на достаточное расстояние для атаки, — задумчиво покивал головой я, — сеньор Джакопо, поскольку мне нужно остаться пока в городе, вверяю корабль полностью в ваши руки. «Елену» нужно держать подальше от города, любых кораблей, и в то же время, днём пригонять на починку снастей. Вы сможете это всё сделать без моего участия?

— Конечно сеньор Витале, — спокойно ответил он, — мы ведь не первый год в море. Вам не о чем волноваться, мы теперь понимаем какой угрозы ждать и главное, как на неё реагировать, в том числе и благодаря вашим советам. Которые очень пригодились сегодня при тушении. Помог уксус и телячьи сырые шкуры. Я планировал сегодня втрое увеличить запас всего этого на корабле.

— Отличные мысли капитан, — я распрямил плечи, — в судовой кассе есть для этого деньги.

— Да, я уже взял и отписался в журнале, сеньор Витале, — покивал головой он, — торговцы пеньки и канатов затребовали предоплату товара.

— Тогда приведите себя в порядок, переоденьтесь, перекусите и возвращайтесь, — я показал ему присоединиться к нашему завтраку, — необязательно выполнять в том порядке, в каком я перечислил.

— Благодарю вас, ночка и правда выдалась жаркой, — он с жадностью накинулся на еду, пытаясь разговаривать между моментами глотания, — команде раздали еду, а я сам не успел, поспешил к вам на доклад. Понимаю же, что вы чувствуете.

— И я это ценю, — я склонил голову перед ним, — поэтому увеличьте охрану, патрули на время когда корабль будет рядом с берегом. Прикажите Марко ночевать рядом с пушками, но чтобы ни одна лодка или корабль не подошла к нам близко.

— Всё сделаю, — он запил вином последний кусок мяса, который проглотил и поднялся со стула, — не переживайте сеньор Витале, вся команда любит «Елену» и не даст её в обиду.

— Тогда до встречи сеньор Джакопо, присылайте мне вести о ходе ремонта.

Капитан поклонился мне, кардиналу и провожаемый слугами, направился привести себя в порядок, перед тем, как вернуться на пристань.

Проводив его уход взглядом, я посмотрел на кардинала.

— Что-то мне подсказывает уважаемый брат, что сегодняшние переговоры зайдут в тупик. Кто-то очень не хочет, чтобы ваша миссия была успешной, и вы не смогли рассказать о попытках покушений Папе. Так что не забудьте пожалуйста под сутану надеть кольчугу, что я вам дал.

Он не стал как обычно говорить, что такие меры, являются излишними, и лишь коротко кивнул, промачивая губы салфеткой, заканчивая трапезу.

— Тогда закончим наш утренний туалет и прогуляемся по городу? — предложил он, — до обеда у нас есть время. Хотелось бы его потратить с пользой.

— У меня нет ни малейших возражений этому, кардинал, — согласился я.

* * *

Прогуливаясь большим отрядом, по широким улицам проснувшегося города, мы конечно притягивали недовольные взгляды местных жителей, которым приходилось уступать нам путь, но нас сопровождала городская стража, не давая этому недовольству вылиться во что-то большее. Так, мы посетили рынок, два больших собора, которые своей роскошью и убранством затмевали всё то, что я когда-либо видел ранее. И всё это словно контрастом с тем, что мы видели вчера.

— Отсюда гвардия императора не выносит утварь и золото, священники довольны и весьма упитаны, — кардинал сегодня был более спокоен, чем вчера, поэтому всего лишь запоминал и проговаривал со мной моменты, возмущавшие его.

×