Проект 'Кошмар', стр. 1

Хайнлайн Роберт

Проект 'Кошмар'

Роберт Хайнлайн

Проект "Кошмар"

- Нужно выкинуть четверку, ни черта у тебя не выйдет.

- Предлагаю пари, что выкину двойную двойку.

Никто не ответил. Старый солдат потряс кубики в стеклянном стакане и швырнул их о стенку мойки. Один кубик сразу лег двойкой вверх, другой покатился.

- Пятерка! Пошел, дорогой, пошел! - воскликнул кто-то.

Кубик замер... Нет, двойка.

- Я же вас предупреждал, что со мной играть не стоит, - сказал старый солдат. - Дать кому-нибудь на сигареты?

- Забирай свои деньги, старик и иди с богом... о, черт... Шухер!

В дверях стояли полковник, капитан и какой-то штатский. Штатский сказал:

- Верни деньги, Двойной Макс.

- Как скажете, профессор, - солдат вынул из кучки две мелкие монеты. Эти - мои.

- Уже нет! - возразил капитан. - Я их конфискую как доказательство запрещенной азартной игры. А теперь, господа...

- Майк, - прервал его полковник, - забудьте, что вы адъютант. Стрелок Эндрюс, идемте со мной, - он вышел, остальные - следом за ним. Они поспешно прошли через солдатскую столовую, вышли под солнце пустыни, пересекли двор казармы.

- Что это значит, Макс, черт побери?

- Ну, а что тут такого, профессор? Я же только немного поупражнялся.

- Почему вы не упражняетесь с бабушкой Уилкинс?

Солдат многозначительно фыркнул.

- Я что, сумасшедший?

- Из-за этих ваших упражнений, - сказал полковник, - вы заставили ждать кучу генералов и Чрезвычайно Значительных Лиц. Не очень ловко.

- Полковник Хэммонд, мне же велели ждать в столовой.

- Но не на кухне. Идемте!

Они пришли в зал командного корпуса; у дверей охранники проверили их пропуска. Один из штатских уже заканчивал свой доклад.

- ...итак, это история эпохального эксперимента в Университете Дюка. Доктор Рейнольдс уже здесь; он будет руководить демонстрацией.

Оба офицера сели в задних рядах, доктор Рейнольдс подошел к кафедре, а стрелок Эндрюс примкнул к группе, что собралась вокруг высокого военного и важного штатского. Один тип, похожий на профессионального игрока (внешность не обманывала), сидел возле двух красивых рыжих близняшек. Рядом, на стуле, примостился негр лет четырнадцати; он, казалось, спал. Возле него сидела Весьма почтенная дама, миссис Уилкинс. Она сидела слева от него и время от времени поглядывала на свое рукоделие. Во втором ряду сидели студенты и неприметный мужчина средних лет.

На столе возле кафедры лежали игральные карты, блокнот, счетчик Гейгера и свинцовый футляр. Рейнольдс облокотился на стол и сказал:

- Внечувственное восприятие, экстрасенсорная перцепция или, короче, ЭСП - это собирательное название многих едва изученных феноменов. Сюда входят чтение мыслей, ясновидение, предикция, передвижение предметов силой мысли. Все это существует на самом деле. Эти способности мы можем обнаружить и измерить, но пока не знаем их природы. К примеру, во времена Первой Мировой войны англичане в Индии обнаружили, что их военные секреты похищены при помощи телепатии.

Увидев сомнение на лицах присутствующих, Рейнольдс добавил:

- Вполне возможно представить, что километров за пятьсот от нас какой-нибудь шпион "прослушивает" то, что мы считаем самым секретным и храним в глубочайшем тайнике, в своем мозге.

Сомнение стало еще очевиднее.

- Минуточку, доктор, - сказал генерал с тремя звездами. - Если дела обстоят так, то что нам нужно делать, чтобы защититься от этого?

- Ничего.

- Это не ответ. Может ли помочь комната, обшитая свинцовыми плитами?

- Мы уже пробовали, но без толку, господин генерал.

- А помехи в коротковолновом диапазоне? Или что там представляют из себя эти мозговые волны?

- Возможно, хотя лично я сомневаюсь. Если ЭСП станет важна в военном отношении, вы получите о ней все возможные данные. Но вернемся к нашей теме: присутствующие здесь леди и джентльмены обладают сильными телекинетическими способностями. Это значит, что они могут управлять материей на расстоянии. Эксперимент, назначенный на утро, может провалиться, хотя мы все же надеемся, что неверующие, - он улыбнулся человеку, что сидел в заднем ряду, - смогут убедиться, что в этой попытке есть смысл.

Человек, которого он имел в виду, встал.

- Генерал Хэнби!

Генерал-майор огляделся вокруг.

- Да, Уитерс?

- Прошу извинить меня, но на моем письменном столе осталась куча бумаг, и пока я здесь сижу, она все растет.

Генерал-командующий хотел, очевидно, с нажимом объяснить ему свою точку зрения, но четырехзвездный генерал положил свою руку на его.

- Доктор Уитерс, на моем письменном столе в Вашингтоне тоже хватает бумаг, но я сижу здесь, потому что президент послал меня именно сюда. Пожалуйста, останьтесь. Мне нужен наблюдатель-скептик.

Рассерженный Уитерс сел. Рейнольдс продолжил:

- Мы начинаем с чтения мыслей, ибо оно наиболее полно отражает понятие ЭСП, - он повернулся к одной из рыжеволосых близняшек. - Джейн, подойдите, пожалуйста, сюда.

- Охотно, - ответила девушка. - Только я Джоан.

- Простите, Джоан. Генерал ла Мотт, не нарисуете ли вы что-нибудь в блокноте?

Генерал поднял одну бровь.

- Что именно?

- Что-нибудь не особенно сложное.

- Ага, - он задумался, потом нарисовал карикатуру на Джоан, улыбнулся и рядом изобразил охотника за юбками с сальными глазами. Спустя некоторое время он поднял взгляд. - Так сойдет?

Тем временем Джоан склонилась над другим блокнотом. Когда она закончила, Рейнольдс подвел ее к генералу. Рисунки совпадали, только Джоан на плече юбочника изобразила четыре генеральские звездочки. Генерал серьезно посмотрел на нее.

- Вы меня убедили, - сухо сказал он. - И что теперь?

- Здесь может быть и ясновидение, и чтение мыслей, - сказал Рейнольдс. - А теперь займемся чтением мыслей в чистом виде, - он подозвал к себе вторую близняшку. - Доктор Уитерс, не хотите ли помочь нам?

- Чем? - на лице Уитерса появилась кислая гримаса.

- Так же, и генерал, только на этот раз мы попробуем что-нибудь посложнее. Пока Джоан будет копировать ваш рисунок, Джейн станет смотреть вам через плечо.

- Гм. Ну, хорошо, - Уитерс взял блокнот и набросал радиосхему, под схемой он написал "Клем" и штрихами изобразил маленького мальчика, заглядывающего через забор. Джейн в это время заглядывала, ему через плечо.

- Очень хорошо, - сказал Рейнольдс. - Готово, Джоан?

- Да, доктор, - она отдала ему блокнот. Схема была повторена в точности.

Рейнольдс прервал благоговейное бормотание.

- Представление с игральными картами я могу пропустить. Перейдем к телекинезу. У кого-нибудь найдется два кубика? - никто не откликнулся. - У нас есть свои, - продолжил он. - Они проверены вашими физическими лабораториями и опечатаны, - он вскрыл пакетик, из него высыпалась дюжина кубиков. - Двойной Макс, как насчет партии "Натюрельс"?

- Могу попробовать.

- Генерал ла Мотт, выберите, пожалуйста, два кубика и положите в стакан.

Генерал выбрал кубики и передал стакан Эндрюсу.

- Сколько вы хотите выкинуть?

- Вам будет достаточно шесть и пять, генерал?

- Если сможете.

- Вы не поставите пятерку против меня, генерал? Разве вам не интересно? - он посмотрел на генерала невинным взором.

Ла Мотт усмехнулся.

- Вы сами захотели, солдат, - он поставил пятерку. Эндрюс положил на нее свою, потряс стакан и метнул кубики. Один остановился на монетах пятерка, другой упал на стул - шестерка.

- Не хотите ли удвоить ставку, генерал?

- Я больше не хочу играть. Покажите нам пару "Натюрельс".

- Как прикажете, господин генерал, - Двойной Макс спрятал деньги, потом выкинул шесть-один, пять-два, четыре-три и в обратном порядке. Он много раз выкинул шесть-один, потом почему-то перешел на один-один. Он поднапрягся и выкинул две пятерки. Сердито посмотрев на маленькую пожилую даму, он сказал:

×