Кейн. Печать богов (СИ), стр. 52

Болтун весело захохотал, но его никто не поддержал. Одинокий смех наёмника прозвучал очень фальшиво и натянуто.

— Скучные вы, — нахмурившись, бросил он, — Борс, айда вайюров считать!

Наёмники придержали своих быков и быстро отстали. Всё это время за моей кислой физиономией пристально наблюдал Донза, который, как только я остался один, сразу же подъехал ближе.

— Что-то не так? — осторожно спросил парень.

Чёрт, и вот что я должен был ему сказать? Что один сраный болтун с потрохами продал меня неизвестному мхевари? Что воины Тарса так спешили передать эту весть, что не пожалели целую кучу денег на аренду нескольких ящеров? Да они, даже если их покупать, столько не стоили!

— Ничего, — спокойно ответил я, — Просто задумался.

Донза несколько секунд дожидался ответа, но я уже не обращал на него внимания. Парень пожал плечами и отъехал в сторону. В голове уже начал формироваться план противодействия грядущему захвату.

Для начала стоило решить нужно ли мне соваться в это дерьмо? Прямо сейчас я мог поговорить с Хорном, объяснить ему ситуацию и тихо поехать в сторону города. Пока меня хватятся — успею попасть внутрь, а там ещё попробуй меня найди.

У этого варианта было всего несколько серьёзных минусов и главный из них — разговора со своим нанимателем Хорн, скорее всего, не переживёт, а я обещал Донзе, что глава его клана будет жить. Ещё оставался открытым вопрос с самим мхевари. В том, что он будет рыть носом землю, я даже не сомневался. О моём существовании узнают все высшие и скрыться будет очень сложно. Возможность получить вторую метку будет потеряна на неопределённое время и выполнить ни одну из поставленных целей в городе, скорее всего, не удастся.

То есть первый вариант мне не подходил по целому ряду причин. Во втором варианте минус был всего один, но настолько огромный, что терялся за горизонтом. Звали его — мхевари Нойс.

Встреча с Салкаром дала понять, что к прямому столкновению с высшим я ещё не готов. Если обычным воинам, даже таким как Тарс, я уже мог что-то противопоставить, то что делать с мхевари, даже не представлял. При этом сбрасывать со счетов Ротхара и Борсаза тоже не стоило. Если последний ещё сомневался, то болтун был свято уверен в своей правоте.

Выход я видел только один — закидать нанимателя Хорна телами вайюров, но для этого мне понадобится помощь кого-то из ваари Большого Рога. Кандидатов было всего два и откладывать разговор не стоило.

— Донза, — позвал я и качнул головой в сторону болтающих позади наёмников, — Займи чем-нибудь ребят. Мне нужно поговорить с гриссом с глазу на глаз.

Парень кивнул и придержал своего вайюра. Хорн ехал немного впереди, но слух у старика был отличный.

— Рассказывай, — едва я приблизился, потребовал он.

— Ротхар продал меня твоему нанимателю, сняв кулон, начал я, — На встрече будет ловушка.

Старик кивнул и задумчиво закусил губу. Несколько секунд мы ехали в тишине, пока грисс обдумывал ситуацию.

— Я не могу не прийти на эту встречу, — произнёс он. Интересно, что мои слова о предательстве его подчинённого лекарь воспринял абсолютно спокойно.

— Знаю, — ответил я.

— Что предлагаешь? — с тяжёлым вздохом, спросил Хорн.

— Я убью всех воинов, а ты натравишь на мхевари вайюров, — прямо глядя в глаза старику, ответил я.

Хорн вздрогнул всем телом и осенил себя знаком своей покровительницы.

— Как ты смеешь произносить подобное, еретик! — резко ответил он.

— Он же тебя убьёт, — настойчиво сказал я, — Ты же это и сам понимаешь!

— Значит, такова воля богов, — упрямо нагнул голову старик, — Поднять руку на высших — страшное святотатство!

— Твои предложения? — тут же произнёс я и лекарь недовольно отвернулся.

Отряд свернул с основной дороги и двинулся в сторону места встречи.

— Об этом узнают видящие, — наконец прошептал Хорн, будто сам не верил, что произносит эти слова.

— До этого ещё нужно дожить, — невозмутимо ответил я, — И шансы на это у нас не то чтобы высокие…

— Я передам управление стадом тебе, — решительно произнёс грисс и вытащил из поясной сумки небольшую палочку, — Держи. Сломаешь её в нужный момент. Команду атаки ты уже слышал.

Следующий час я с безразличным видом рассматривал окружающие поля и приводил мысли в порядок.

Долгий Лог представлял собой широкий овраг с пологим и ровным дном, похожим на поросшую травой арену. В самой середине нас уже ждал отряд воинов, среди которых я заметил крупную фигуру Тарса.

— Ротхар, строй стадо в ряд, — бросил предводитель нашего отряда, — Нужно достойно показать товар нанимателю.

Воин пожал плечами и принялся за дело. Старик выехал вперёд и приветственно взмахнул рукой.

— Привет Тарс! — громко произнёс он, — Надеюсь, ты занёс обещанную плату в храм, а не как в прошлый раз?

— В лучшем виде, старик, — ухмыльнулся здоровяк, — За это можешь не беспокоиться.

— А за что стоит? — тут же поддел воина Чарыга лекарь.

— Не знаю, — сегодня Тарс был непробиваемо спокоен и не реагировал на провокации, — Тебе виднее.

Отряд Тарса насчитывал полтора десятка бойцов. Среди них я не заметил ни одного молодого или совсем старого. Только опытные ветераны. Хороший выбор.

— Твой господин ещё не прибыл? — тем временем уточнил лекарь.

— Вот-вот будет, — лениво ответил воин, — И я бы посоветовал вам спешиться. Сам знаешь — мхевари Нойс не любит говорить с младшими на равных.

С противоположной стороны оврага послышался топот и на открытое пространство вылетел всадник на вороном ящере. Молодой мужчина с красной повязкой на голове легко спрыгнул на землю возле Тарса и с интересом посмотрел в нашу сторону. Я развернул свой навык пространства и осторожно присмотрелся к мхевари. Крохотная тень опасности вяло трепетала над его силуэтом. Странно, этот высший совсем не выглядел опасным.

— Это он? — кивая на меня, с улыбкой спросил он.

Тарс несколько секунд смотрел на меня, а потом уверенно кивнул.

— Этого дикаря я запомнил ещё с похода в храм скверны, — ответил воин, — Думал, он погиб в лесу.

— Отлично, — довольно потёр руки Нойс и пристально посмотрел на меня, — Странно, вижу в нём только землю. Но ты ведь не будешь меня обманывать, друг мой?

— Никогда, господин! — горячо ответил воин.

— Вот и я так думаю! — кивнул Нойс и повернулся к нам.

— Приветствую… — Хорн подавился воздухом и затих.

На сознание обрушился удар чудовищной силы. Ноги подкосились, и я рухнул на землю. Повязка мхевари вспыхнула и упала на землю. На лбу Нойса ярко пылал призрачным светом символ разума.

Сзади послышались шаги. Кто-то крепко взял меня за плечи и пригнул к земле. В сознании билась чудовищная тень смертельной угрозы и я точно знал, где видел её раньше.

Мхевари в компании Тарса неспешно приблизился. Я отчётливо видел перед своим носом его начищенные сапоги, но волновало меня в тот момент совсем другое и я скосил глаза, пытаясь убедиться, что зрение меня не обманывает.

— Как же я рад тебя видеть, — наклонившись ближе, шепнул мне на ухо высший, — Ты зря так рано ушёл из деревни Быстрой Воды. Пропустил всё самое интересное…

На моих сжатых до боли зубах хрустнул песок. Вот же ублюдок!

— Жаль терять такого перспективного перевозчика, — с показным сожалением, произнёс Нойс, — Но таково желание богов. Не нам с ними спорить. Убейте его!

* * *
×