Давно забытая планета, стр. 3

СЭКОНД

Дорога пошла вниз. Потом под копытами зачавкало — кони вброд перешли болотистый ручей. Похолодало. И без того тусклая луна скрылась в дымке облаков. Начал накрапывать дождь. Тонкий комбинезон промок, прилип к телу холодным компрессом. Зубы застучали от холода. Въехали в лес. Теперь Сандра не видела совсем ничего. Чужая ночь, непривычные звуки чужого леса, чернота кругом. Но пронизывающий ветер прекратился.

Спереди послышались голоса. Лошадь перешла на шаг и вскоре остановилась.

— Мы приехали? — тихо спросила Сандра.

— Нет, — ответил уверенный мужской голос. — Здесь только переночуем. Можешь говорить громко.

Непривычный акцент, необычное ударение — в конце слова, но фразы понятны.

— Развяжи меня, пожалуйста.

Несколько человек рассмеялись разом.

— Она на самом деле чокнутая, — сказал обладатель уверенного голоса. — Не поверите, сама в нуль ушла. Лось здесь?

— Лось будет завтра к ночи. Упавшую звезду нашли мы, значит он не найдет. А раз не найдет, так искать будет, пока время не выйдет.

— И то верно.

— А это вовсе не звезда была. Это Черная Птица.

— Дурак, Черные Птицы на земле не умирают.

— Сам ты дурак, она в небе умерла. Потому и упала.

— Хватит трепаться, костер разводите.

— След за дровами пошел.

— Что он найдет в такой темноте?

— Он — найдет.

Кто-то подошел к лошади, повозился у седла, потом забросил Сандру, как мешок, на плечо и понес к голосам. Там послышались удары камня о камень, и вскоре вспыхнул огонек. Разгорелся костер. Несколько мужчин присели у огня. Тот, который нес Сандру, тоже присел, небрежно сгрузил ее на землю. Сандра ткнулась лбом в мокрую траву, прикусила язык. Чья-то лапа схватила ее за волосы, приподняла, посадила. Все с интересом рассмотрели ее, потрогали одежду.

— Мужики, я вот что подумал! Ежели Черная Птица умерла, дык тот, за кем она летела, теперь бессмертный?

К Сандре моментально потеряли интерес.

— Повезло кому-то. Его теперь ни мечом, ни стрелой не взять. Один против клана идти может.

— Меч от него отскакивать будет, или, напротив, насквозь пройдет, кто знает?

— Дурачье вы, скажете тоже — один против клана.

— Так его же оружие не возьмет!

— Оружие не возьмет, а простая веревка возьмет! Связать, да в землю закопать. А то, камнями присыпать.

— Так он же все равно не помрет.

— То-то и оно. Тебя живого на тыщу лет закопать, молиться о смерти будешь.

Мужчины у костра замолчали, обдумывая новый поворот темы.

— А вдруг Черная Птица уже взяла того, за кем летела? Куда он теперь делся?

— Могла уронить куда-нибудь, а могла так в когтях зажать, что он, бедняга, и сейчас под ней лежит.

— Не дело упокойнику на землю возвращаться.

— А за бабами Черная Птица прилетает?

— Вот дурень, нешто баба не чело…век…

Над костром повисла напряженная тишина. Шесть пар глаз сошлись на девушке. Сандра увидела, что тот, который хватал ее за волосы, судорожно вытирает руку о штаны. Остальные тоже отодвигаются подальше. С металлическим визгом вылетел из ножен чей-то меч.

— Скар, ты ее вез, она живая или мертвая?

— Живая вроде. Только чудная. Послушная.

— Сердце у нее бьется?

— Сердце бьется, и от холода дрожит. Еще жаловалась, что больно.

— Нам точно знать надо. Если мечом проткнуть…

— Умный ты! Ежели живая, то помрет, а ежели мертвая или бессмертная, тогда как?

— Если мертвая, кровь не пойдет. А если бессмертная, рана закроется.

— А в этом что-то есть, — задумчиво сказал тот, кого называли Скаром. — Узнаем, кто она, будет ясно, что с ней делать.

— Вы, вы, вы, вы что, мужики, вы что, вы с ума сошли? — испуганно залепетала девушка. — Я живая, мужики, я вам ничего плохого не делала, ну пожалуйста, не убивайте меня!

×