Давно забытая планета, стр. 128

СЭКОНД. ФОРТ

Утро выдалось хмурым, облачным. Ныли все старые раны, видимо погода собиралась испортиться окончательно. Умник дохромал до колодца, умылся ледяной водой. Из дома Скара вышла баба Кэти с подойником и направилась к баракам. Прошло всего несколько дней, но дом уже выглядел заброшенным. Наверно, дело было в выбитом стекле рядом с дверью. А может, в общем настроении. Со дня прилета Черной Птицы форт жил в тревожном ожидании, переходящем в апатию. Даже рабыни бараков перестали петь по вечерам.

Сзади раздался тяжелый вздох. Умник обернулся. Лось сильно сдал, ходил ссутулившись. Взгляд его был направлен туда же — на дом Скара.

— Я поговорить хотел. Если ты не занят, — начал он. — Сядем где-нибудь.

Отошли к дому, сели на завалинку. Несколько минут Лось молчал.

— Ты думаешь, Скар может еще вернуться? — напрямик спросил он.

— Хотелось бы верить. Не знаю. Я не видел Черной Птицы. Может, это не она была.

— Я видел. Огромная, черней ночи. Крылья — со стену этого дома. Хвост как у завра. Пасть как у собаки. Только собака в эту пасть целиком влезет. Голос вроде женского, но громкий. До боли в ушах. Если это не Черная Птица, то я не знаю.

— Голос я слышал. Мы с Черепом в бараках были. Думали, во дворе кто-то орет.

— Она точно за Хартаханой прилетала. Пацаны видели, Хартахана за три дня до этого из седла выпала. Еще и часа не проехала, и на землю — бух. А в форт Черная Птица по ошибке прилетела. Кто же больной в седло лезет, она и подумала, что девка в форте. Я думаю, Скар хотел отбить Хартахану у Черной Птицы, вот они все там и полегли.

Посидели, помолчали.

— Я вот к чему это говорю. В моем клане осталось четыре воина. В клане Скара — трое. Объединиться нам надо.

— А захотят они в твой клан вступать?

— В этом все дело. Если я предложу, смеяться будут. А если ты скажешь, задумаются. Пусть это якобы от тебя исходит. Скар тебя слушал, След слушал. Молодые тоже слушать станут.

Умник принялся массировать занывшее колено.

— Дело говоришь. Я побеседую с ребятами. Торопиться с этим не надо. Сегодня кину идею, пусть сок дает, а дня через три серьезно обсудим. СМОТРИ!!!

На вышках закричали люди. Завизжали и бросились по домам бабы. Над фортом, выстроившись клином, летели три дракона. Первый — черный, за ним — два зеленых. На драконах сидели люди.

— Ну вот. Они уже косяком пошли, — устало произнес Лось, выдернул из ножен меч и снова сел на завалинку. Ждать.

Черный дракон снизился. Он летел теперь чуть выше крыш. Два других, сохраняя строй, повторили маневр. Пролетая над площадью, черный дракон выпустил длинную струю пламени в столб наказаний. Столб и земля вокруг него запылали. Драконы долетели до вышек, развернулись, вновь прошли над фортом. Над площадью снизили скорость и зависли абсолютно неподвижно, широко разведя крылья в стороны. Потом медленно опустились. С них соскочили на землю люди. Скар, Хартахана, След, Птица, какая-то незнакомая девушка-рабыня. Хартахана увидела Умника, бросилась к нему с радостным визгом, чмокнула в щеку. Перед Лосем как-то странно присела, поставив одну ногу перед другой, разведя в стороны края юбки, поздоровалась. Схватила незнакомую девушку за руку, вприпрыжку потащила к дому. Скар и След степенно подошли к пораженным мужчинам, сели рядом.

— Никогда не видел Хартахану такой веселой, — сказал Умник, чтобы начать разговор. — А где Барсученок?

— Ждет, когда Воля поправится. Да и за лошаками присматривать кому-то надо. — Скар сорвал травинку и неторопливо ее покусывал, наблюдая за драконами. Те отстегнули со спины самого большого длинный тяжелый ящик и понесли к дому вслед за Хартаханой. — У нас столько новостей, — продолжил Скар, — до вечера хватит перечислять. Общество надо созвать, чтоб каждому по отдельности не рассказывать. Завтра мы опять улетаем. Надо будет с хорцами мир установить. Потом с аксами, васками, тайцами и прочими. След, не помнишь, Лужа из аксов?

След не успел ответить. К мужчинам подошел черный дракон.

— Аппаратуру мы сгрузили. В дом сам занесешь. Что с ней делать, Санди знает. Значит, как договаривались, завтра после обеда.

— Да-да, или чуть позже, — ответил Скар.

— Ну, будьте здоровы и не кашляйте. — Черный дракон развернул крылья и вертикально поплыл вверх. Два зеленых дракона — за ним. Скар и След встали и долго смотрели им вслед.

Когда драконы скрылись, Лось шумно выдохнул и вложил меч в ножны. Из дома выбежала огорченная Сандра.

— Скар, это безобразие! Курлапка убежала, норики всю потэйту растащили! Я не знаю, что на обед варить!

Из домов высыпали на улицу люди.

×