Контрольная точка, стр. 13

Возможно, сегодня или завтра гейм-мастера, обнаружив разгромленную таверну, закроют сервера на гребаную профилактику, приказав яйцеголовым программистам разобрать тело бунтовщика на цифровые молекулы-байты.

Плевать!

Он больше не будет покорным агнцем, однажды убедившим себя в том, что терпение и стабильность лучше боли и неизвестности. Примерное поведение в онлайн-игре не выведет его физическое тело из комы. Это не тот случай, когда нужно быть пай-мальчиком, чтобы заслужить загадочный бонус судьбы. К тому же предназначение – понятие растяжимое. Особенно когда заранее не оговорено, в чем именно оно заключается.

Нет, определенно сегодня замечательный день. Хотя бы потому, что бард решился пойти против всех правил. И не успокоится до тех пор, пока не победит или погибнет в неравной борьбе.

«Мы бредем по колено в крови. Такова се ля ви! – мысленно пропел лидер панк-группы свой лучший шлягер, в очередной раз сплевывая скопившуюся во рту кровь. – Такова, мать ее, долбаная се ля ви!»

* * *

Атакующие орды Хаоса безжалостно вырезали всех, кто вставал на пути. Пытавшихся бежать догоняли. Оказывающих сопротивление уничтожали на месте. Застигнутые врасплох, малочисленные группы защитников при всем желании не могли остановить превосходящие силы врага. Слишком неравным был расклад сил.

Даже если бы бард не знал, куда направляется авангард Хаоса, все равно не сбился с пути. Трупы, усеявшие дорогу к дворцу, служили ему ориентиром. Находчивый Мальчик с пальчик, герой одноименной сказки, не шел ни в какое сравнение с костлявой старухой, собиравшей жатву в стране виртуальных грез.

Вжи-и-ик…

Неуловимый взмах ножа.

Вжи-и-иу…

Песнь дрожащей стрелы.

Ба-а-амс…

Сминающий удар молота.

Предсмертные стоны умирающих. Реки крови, вышедшие из берегов. Лязг стали, слившийся в похоронный набат. Искры, высекаемые из мечей и кольчуг, – причина пожаров. Жуткие твари, выползающие из порталов некромантов, чтобы пожрать трупы врагов. Наэлектризованный магией воздух. Все смешалось в пляске смерти, безуспешно пытающейся утолить голод…

Сутулый не раз видел нечто подобное. Единственное, что вызывало сомнения, – встреча с убийцей. Бард не представлял, что будет делать при встрече с цидом, лишившим его языка. Не говоря уже о том, что «зачем вообще это нужно?

«Разберусь по обстоятельствам», – решил он, спеша к дворцу.

Хочешь быть незаметным – оставайся у всех на виду. За два года прозябания в МОМ человек, оказавшийся в шкуре NPC, убеждался в этом не раз.

По большому счету смерть короля в столице не столько трагедия, сколько позор. Можно оправдать себя тем, что в одиночку ничего не сделаешь, атака была неожиданной, вокруг не братья по оружию, а тупоголовый сброд и т. д. и т. п. Ничего не изменится. Факт остается фактом: Хаос в очередной раз победил, убив светлого короля…

В узких коридорах дворца картина изменилась. Теперь на пути барда попадались не только тела павших защитников. Повсюду валялись трупы врагов.

Семерка рыцарей света, сплотившись вокруг предводителя, отчаянно защищалась. Но когда Сутулый достиг места битвы, рядом с королем осталось лишь двое телохранителей. Несмотря на страшные раны, они продолжали бой. Каждый удар огромных мечей достигал цели, разрубая атакующих пополам. Кровь не просто залила пол. Она висела в воздухе каплями бурого тумана, не успевавшего оседать. В пылу битвы никто не обратил внимания на скромного NPC. Участники битвы были слишком увлечены, чтобы отвлекаться по мелочам.

Вот, сраженный стрелами в горло, пал один из оставшихся рыцарей. Спустя минуту – второй, электрический заряд навылет пробил его грудь. Лишившийся телохранителей король доживал последние секунды. Почувствовав близость победы, зашедший со спины орк подрезал ему сухожилия, повергнув властителя ниц. Одновременно над головой жертвы разверзлась воронка, из которой вырвался смерч, высасывающий остатки жизненной силы умирающего властелина. Казалось, все кончено. Опустившийся занавес скрывает от взоров толпы опустевший помост.

Как вдруг произошло неожиданное. В зал ворвались воин, жрец и маг. Отчаянные самоубийцы решили доказать, что не все герои мертвы.

Вечный холод…

Прежде чем копья превратили тогу мага в страшное подобие подушечки для иголок, он успел произнести заклинание, обратившее противников в лед.

Дзи-и-инь…

Тень Снежной королевы задержалась, чтобы услышать звон рассыпающихся кристаллов. Исчезнув так же внезапно, как пришла.

– Живи…

Прощальный взор жреца был обращен к воину, а молитва, наложившая щит неуязвимости, явилась последним вздохом, сорвавшимся с губ.

– Пока можешь держать меч…

В «Мире Огромной Мегасилы» ничто не сравнится с яростью берсеркера, закованного в доспехи магии. За семь упоительно долгих секунд от его руки пало восемь врагов, рассыпавшихся ледяными обломками к ногам короля, и…

Все кончилось.

Щит исчез. Воин умер мгновенно, разорванный всплеском черной магии.

Несмотря на то что на умирающего исполина обрушилась вся мощь атакующих, решающий удар, пробивший сердце короля насквозь, нанес труп, с колонией червей в голове.

– Охр-р… – захлебываясь кровью, выдохнул предводитель Порядка, рухнув лицом вниз.

– Да!

Напившись крови, лезвие волшебного клинка вспыхнуло и потухло, словно устыдившись преждевременной радости. Это была лишь первая жертва. Впереди его ждали еще две: юная дева и повелитель Хаоса.

– Так вот оно что! – Бард наконец понял, почему странный цид не убил его, ограничившись языком.

Режунежужжу интересовал только король. А значит, встреча в таверне была не случайной.

Рок. Предназначение. Судьба. Можно назвать как угодно, смысл не изменится. Отныне бард последует за врагом, куда бы тот ни пошел. И не успокоится до тех пор, пока не узнает ответ на главный вопрос. Который, по-хорошему, нужно было задать два года назад. В тот самый день, когда к лежащему в коме певцу пришел человек, представившийся Учетчиком. И предложил выбор…

Которого, в принципе, нет.

Часть вторая

Школьники тоже люди

Глава 1

Большое космическое путешествие

Прежде чем очутиться на борту космического лайнера с ультрасовременным гепертурборелятивозиквадным двигателем на атомно-фотонной тяге конусообразных солнечных парусов, гениальный программист Арчи успел ввести в код вселенной МОМ «Блуждающий ноль». Непредсказуемую переменную, само существование которой никем не доказано. Расчет строился на том, что однажды трансформация переменной функции «Анситривакса-546-И» в материальную составляющую Вайеленгтона даст о себе знать, и тогда…

А впрочем, что об этом сейчас говорить? Все уже в прошлом – покорители вселенной навсегда покинули Землю. В начале двадцать первого века лучшие умы человечества были отобраны в межзвездно-космический экипаж. Главы ведущих мировых держав отправили мужественных астронавтов в глубины космоса, чтобы основать колонию земных поселенцев на пригодной к жизни планете, в районе системы альфа Центавра.

– Вы не просто первопроходцы-колонисты, а семена разумного, доброго, вечного! С вашей помощью слабые ростки разума, посеянные людьми, дадут бурные всходы на просторах Вселенной!

Примерно так любил повторять мудрый Наставник с лучащимися добротой глазами и спокойным лицом. Он же по совместительству капитан быстроходной космической шхуны.

– Не буду скрывать, путь неблизкий. Много лет пройдет, прежде чем корабль достигнет цели. Впереди много трудностей. Но мы справимся. Ведь нам помогает специально обученный персонал – суперкиборги. А за душевный покой и стабильность отвечают чудо-витамины. Механические помощники сделают пребывание на корабле максимально комфортным. Замечательные таблетки превратят будни в праздник.

Наставник был человеком авторитетным, здесь двух мнений быть не могло. И все же он переоценивал киборгов. Некоторые из бездушных уродов вели себя как последние сволочи, ни капельки не заботясь о комфорте экипажа. Вдобавок железнолобые болваны пресекали любые попытки астронавтов выйти за границы периметра. Мотивируя запрет тем, что на корабле есть опасные зоны, где людям нельзя появляться из-за повышенной радиации.

×