Оковы Прошлого, стр. 1

Астори Тэйл, Кира Тэйл

Оковы Прошлого

Глава 1

Кэтлин

Осень 2018 года…

У меня всегда было все, о чем только можно было мечтать. Любой каприз, малейшая прихоть, и все заказы исполнялись точно по взмаху волшебной палочки. Одно мое имя открывало приватные места города, но деньги, как и положение никогда не приносили мне счастья.

Моллиганов хорошо знали в высших кругах Нью-Йорка. Отец держал небольшой, но прибыльный влиятельный бизнес, в то время пока мать всецело отдалась на алтарь семейной репутации, вливая себя без остатка в благотворительность. Нами никогда не восхищались, но безустанно следили за каждым шагом. Таким было мое детство, и такой будет жизнь Артура, потому что в наших кругах по-другому никто не умеет.

За нами наблюдали, как за аквариумными рыбками, но не потому что мы те, кем мы являлись, а из-за того, кем нам предстояло стать. Обо мне говорили не как о Кэтлин Моллиган, а как о будущей миссис Кэтлин Аркрайт. Мое нижнее белье было куда как привлекательнее личности, но я давно привыкла к двузначным взглядам и непрекращающимся теориям. Чьей женой мне предстоит стать?

Помолвке, связавшей меня по рукам и ногам, скоро исполнится юбилей, но никто, ни я, ни мой отец, не знали за кого именно Дариус Аркрайт, человек, чье имя вызывает дрожь и судорогу лица, выдаст меня замуж. У него было трое сыновей, и каждый слыл желанным холостяком, за которых боролись и которых по-глупому преследовали. Однако несмотря на рейтинг, никто из наследников никогда не становился центром слухов о грядущей свадьбе или, что еще интереснее, не имел постоянного партнера.

Рейман, первый наследник, полностью погряз в делах компании. Дэмиан еще реже являлся на публике. Киллиан ушел в ночной бизнес, расширяя путы влияния «Джокера», своего клуба, и ничего более его в этом мире не волновало.

– Думаешь, помолвка состоится в этом году? – раздался громкий голос за спиной, и мне пришлось повернуться, натыкаясь взглядом на единственную подругу Джо.

Джослин была вылитой американкой небольшого роста с ровными заостренными чертами лица и русыми волосами. Несмотря на происхождение, она походила больше на англичанку, со своей уникальной манерой стиля, которому завидовали в высших кругах, и непростым характером.

– Я на это надеюсь, – улыбнулась в ответ. – Мне ведь недавно исполнилось двадцать два года, и буквально на днях я должна закончить колледж, поэтому ума не приложу зачем им тянуть еще больше.

– Может, Дариус передумал? – предположила она. – Ну, или он не может определиться с наследником. Насколько я знаю, Рейман полностью погружен в работу и уж точно не намерен вступать в брак, а Дэмиан…

– Только не он, – резко воскликнула, не сдержавшись. – Знаю, может это глупо, но я предпочитаю доверять логике, и верить, что это будет первый сын.

– Ты же знаешь семейство Аркрайтов, – Джо все никак не унималась, пройдя вглубь гардеробной и усаживаясь на небольшой пуфик, закидывая ногу на ногу. – Я не хочу говорить наперед, просто… Кэт, я переживаю, чтобы твоя помолвка не стала для тебя разочарованием. Ты должна быть готовой ко всему, даже если кандидатом будет не Рейман. В конечном итоге, чем плох Дэмиан? Киллиан?

– Киллиан мой ровесник, а ты и сама знаешь, Аркрайты и семьи им подобные чтят традиции и безукоризненно верят в то, что мужчина должен быть обеспеченным, чтобы суметь заботиться о женщине рядом с ним. А Дэмиан…, – я снова вздохнула. – Дэмиан для меня загадка. Он слишком мало появляется в СМИ, я практически никогда не встречала его на званых ужинах. Единственное, что мне известно, это то, что он владеет строительной компанией и успешно ее развивает. Очень мало информации, а я предпочитаю быть готовой.

– Ты пробовала узнать что-то у отца? – поинтересовалась Джо. – Они с Дариусом партнеры. Не верю, что мистер Моллиган не встречался с его сыновьями.

– Он не говорит со мной о делах. О всех нюансах его работы даже мама не знает, поэтому что-то выпытывать глупо. Единственное, однажды он обмолвился словом, что Дариус человек лишенный эмоций. Люди для него лишь средство достижения цели.

– Не удивительно, – хмыкнула подруга, меняя позу. – Ты же видела его, он полное воплощение стали. Однажды, мне довелось просто пройти мимо него, и, клянусь, я чуть не заледенела.

Из груди вырвался тихий смех, и мои руки потянулись к следующей вешалке, примеряя новое платье. На самом деле, шоппинг определенно был некой страстью, но половину из имеющихся вещей я никогда не носила. Богатые мира сего имеют много странных правил, и дважды носить одно и то же для них моветон. К тому же, золотая молодежь предпочитает выбирать друзей по статусу, и я искренне презирала все, что было связано с корыстью и личной выгодой, хоть грядущий брак и был чистейшим воплощением и того, и другого.

– Что ты наденешь на завтрашний вечер? – внезапно донесся вопрос. – Годовщина основания Arkmarine наверняка неплохой повод для того, чтобы вспомнить о былых договоренностях.

Об этом мне уже приходилось задумываться. Arkmarine – компания по производству грузовых и пассажирских суден была семейным делом семьи Аркрайт, их династическим наследием. Когда-то давно предок рода заработал неплохие деньги на конструировании небольших деревянных лодок, после чего это стало делом всей их жизни, передаваясь от отца к старшему сыну. Прошло много веков с того времени, но сейчас компания Аркрайтов по праву лидирует на рынке судопроизводства, возглавляемая Рейманом самолично. И вот, завтра планируется грандиозный праздник по случаю очередной столетней годовщины их наследия.

– Его, – тонкая рука взметнулась в сторону манекена и вернулась обратно. – Думаю, неплохой выбор, чтобы затмить всех.

– Определенно, – кивнула Джо, с особым восхищенным блеском в глазах, рассматривая довольно классическое по фасону платье «Клео». – Мне нравится твой намек.

– Какой? – ухмылка озарила мое лицо.

– Добейся меня, если сможешь, – в ее глазах прочитался вызов.

Наш небольшой светский разговор был прерван легким вежливым стуком, сменившимся шумом открывшейся двери. Тихие шаги небольших каблуков раздавались все ближе и ближе, пока их обладательница не появилась в дверном проеме, вежливо склоняя голову, словно бы кланяясь. Облегающее черное платье, служившее рабочей униформой в нашем доме смотрелось немного странно, но Мэри, несмотря на силу своего возраста, выглядела довольно неплохо даже в этой безвкусице. Женщина выполняла обязанности домоправительницы и строгость в ее осанке, как и манерность подачи, перекрывали все.

– Мисс Кэтлин, мистер Моллиган ожидает Вас в своем кабинете, – строго протянула она.

– Повышенная важность? – поинтересовалась, поворачиваясь к ней лицом.

– Разумеется, – кивнула та. – И кажется, дело касается завтрашнего мероприятия у Аркрайтов.

На этих словах Джослин заметно оживилась, даже встав со своего любимого пуфика с горящими азартом глазами. Она, в привычной своей манере, подтолкнула меня в спину, выводя из гардеробной в светлую спальню, самолично открывая мне дверь.

– Иди, – она мне подмигнула. – Поделишься потом подробностями.

– Если они будут, – буркнула в ответ, выходя в коридор. – Сдается мне, это как обычно будут сухие наставления.

Но мне, разумеется, никто не ответил. Тишина фамильного поместья Моллиган окутала непроглядным куполом. Вокруг, как и всегда не было ни души, и я незаметно для себя расправила плечи, натягивая привычную ехидную улыбку, которую дарила всем без разбору, разве что за исключением Джо. С родителями я должна была вести себя стойко и бойко, иначе заслужила бы привычный хмурый взгляд.

У нас не было принято проводить семейные советы, совместные вечера и даже просто делиться последними новостями. Как правило, мы завтракали в разное время, а ужинали и подавно каждый в своей комнате, словно не могли вынести присутствие друг друга. Всю информацию родители предпочитали передавать через прислугу, а если уж намечалось личное общение, то, как правило поводов было два: случилось что-то серьезное или кто-то намеревался выпустить пар путем бытовой ссоры. Направляясь в кабинет отца, я искренне надеялась, что в моем присутствии первое не обернется во второе, ибо конфликты родителей я всей душой яро ненавидела.

×