ИЧЖ— 9 (СИ), стр. 2

Павший нервно улыбнулся одним уголком рта.

— Это допели. Нематериальные иллюзии с простейшим поведенческим императивом. Я рассадил их у каждых городских ворот. И между прочим — их двенадцать…

Ауле цокнул языком:

— Лихо потратился. И как, окупилось божественное нищенство?

Павший скривился:

— А то ты не знаешь? Среди богов не принята безвозмездная помощь. Закон эволюции Творца. Не способен к жизни и развитию? Уступи место ЕГО более удачным творениям.

Я мысленно добавил штрих к божественным портретам и попытался вернуть разговор к интересующей меня теме:

— Земля? Друмир?

Павший вздохнул и расстроенно махнул рукой.

— Так себе все… — увидев, как я напрягся, поспешил успокоить. — Но не беспокойся, с твоими все в порядке. Клан крепнет, друзья качаются и все такое. Тыл надежен, проблема в другом…

Он замолчал, ожидая моего вопроса, а я задумчиво почесал бровь. Неназываемый не в курсе, что я могу наблюдать за Друмиром? Где там «мои качаются?» Я вообще никого не нашел! Или он из прибыл из более раннего времени? Так вроде невозможно это…

Я ведь телепортнулся с самых минусов. Ниже — только первозданный Хаос. А вот вселенная Земли с ее виртуальными сателлитами — на пятьдесят шестом ярусе. Место довольно престижное — из-за удаленности от разрушительного Ничто и высокой скорости временного потока. Пока конкурент делает один уровень, ты прокачиваешься на пять.

Не дождавшись моего вопроса Павший пожал плечами и чуть понизив голос проникновенно заговорил:

— Собственно говоря, именно поэтому я тебя и искал… Скажи, как ты себе представляешь структуру Древа?

Я неопределенно покрутил растопыренной пятерней в воздухе:

— Ствол — как основа и пространство для жизни богов. На нем ветви — главные и вторичные, группирующие миры по каким-то признакам. Технологические, духовные, магические и прочие. Листья — миры как таковые…

Павший кивнул.

— Более или менее верно. И где же в это картине находятся виртмиры?

Я пожал плечами и брякнул наугад:

— Почки? Которые скоро распустятся в полноценные листья? А может и вовсе — бутоны цветов?

Павший криво усмехнулся.

— Тебя ждут большие разочарования… Нас не все любят на Древе. Те, кто хоть раз создавал свой мир — считают нас паразитами. И в чем-то они правы, хоть на самом деле мы практически неизбежный этап развития каждого мира. Представь, ты вкалываешь миллионы лет, собирая веру. Затем создаешь свою вселенную, подселяешь туда искру разума. Растишь ее и лелеешь, защищая от внешних и внутренних угроз. А затем твои разумные оживляют свои сказки и легенды, придумывая себе новых идолов. Иногда десятки, сотни, а то и тысячи богов! И вскоре они выметают тебя из твоего мира, подвергая забвению и свергая на минуса…

— Печалька… — сдержанно соглашаюсь. Если честно — так себе страшилка. Не очень я в нее верю. — Насколько я понимаю, неизвестный Бог-создатель нашей Вселенной давно сгинул в бесконечности миров. Так что мы не захватчики, а наследники. И как это все к Друмиру относится?

Павший качает головой:

— М-да, юношеский задор и абсолютная вера в собственную исключительность. Ладно, лучше один раз увидеть…

Пашка щелкнул пальцами, разворачивая трехмерную голограмму. «Божественный взгляд». На самом деле это не совсем голограмма. Тыкать по ней пальцем — не рекомендуется. Можно вызвать неслабый такой катаклизм.

Взгляд Неназываемого застыл, повинуясь его воле стремительно замелькали звездные карты.

Комплекс сверхскоплений Рыб-Кита. Зум…

Местное скопление галактик Девы. Зум…

Местная группа галактик. Зум…

Галактика Млечный Путь. Зум…

Галактический рукав Ориона…

Павший задержал на секунду звездный калейдоскоп:

— Все, что было до этого момента — намечено Создателем нашей Вселенной лишь схематически. Скорее на уровне физических и космических законов. Древние люди обрадовались бы, узнав, насколько они правы, утверждая, что звезды — это серебряные гвоздики на небесной сфере. А вот ближний космос сотворен полностью и основательно. Солнце перегоняет водород в гелий, планеты исправно шныряют по орбитам, кометы кокетливо распускают хвосты, разум эволюционирует по заложенным в него свыше принципам.

Зум… Солнечная Система.

Зум… Планета Земля…

Голубой шарик в бесконечной черноте космоса.

— Включаю слои параллельных, виртуальных и сотворенных миров.

Планета зарябила, стремительно размножаясь и разворачиваясь широким веером, словно карточная колода в руках умелого шулера. Спутниками закрутились вокруг мириады крохотных пространств — от разномастных божественных чертогов и виртмиров-миллионников, до крохотных пузырьков с единственным сорвавшимся. Так вот вы где — несчастные узники частных пыточных, гаремников и кривых индивидуальных разработок…

— А теперь, посмотри, как это выглядит на Древе…

Картинка в очередной раз дернулась, схематично отобразив Древо Миров. Пробежалась вверх по стволу, отсчитав пятьдесят шесть ярусов, затем юркнуло на главную ветвь, свернуло на вторичную и подсветило лист вселенной Земли. Словно пораженный неведомой заразой, он был весь утыкан струпьями локальных миров. Большими и маленькими, свежими и подсыхающими, только зарождающимися и окончательно отмершими.

— Земля борется. И борется успешно. Слишком успешно…

Зум…

Одна из нашлепок на теле листа приблизилась и словно в мутном стекле я увидел знакомую карту континентов Друмира. Совсем крохотный, по сравнению с материнской планетой, он стремительно терял яркие краски магических потоков. Вселенная Земли жадно тянула ману. И насытить голодную Родину не хватит и миллиона виртуальных миров. Друмир был обречен…

Голос Пашки был сух и безжалостен:

— Наш мир уверенно превращается в обычную техногенную помойку. Вместе с магией и чудесами — уходит вера. А без подпитки верой — исчезнем и мы.

— Мы… — голос на секунду перехватило и я закашлялся. — Мы — это не страшно. Хуже, что уходит бессмертие, гибнут друзья, а прекрасный мир вырождается невесть во что.

— Ты понимаешь… — удовлетворенно кивнул Павший. — Тем проще. Готов помочь?

Я на секунду отвлекся — беззвучно звякнул очередной пятиминутный таймер. Отбив парням в чате код «три семерки» — мол, со мной все в порядке, кавалерии можно не мчаться на выручку, я повернулся к Пашке.

— В чем нужна помощь?

— Нулевой уровень — это нечто большее чем обычный ярус. — издалека начал Неназываемый. — Некоторые вещи возможны только здесь. Нулевая точка отсчета. Начало начал.

— И? — я раздраженно дернул щекой.

Павший кивнул Ауле и тот зарылся в недрах поясной сумки. Прожженная искрами божественного горна, надежно защищенная от воровства, вместительная — как Форт Нокс. Отыскав нужное, бог-кузнец расплылся в довольной улыбке и протянул мне кривой кинжал грубой ковки.

— Сто десять лет работы! Мое лучшее изделие! — гордо произнес бог всех гномов, с любовью и некой опаской глядя на клинок.

— Жнец миров. Божественный артефакт. Уникальное. Единственное.

— Прочность 1/1

— Насыщенность: 13 из 14

— Статус: неактивен

— Принадлежность: Друмир (адрес на Древе: 56.1.2.89.1921)

— Бесполезный и всемогущий. Созданный для одной единственной цели. Да убоится гнева Творца применивший его.

Поднимаю глаза на Пашку.

— И в чем прикол?

Ноздри Неназываемого гневно трепыхнули, но бог сдержался. Крепко же я им нужен…

— Аккуратней с шутками. Когда боги смеются — смертные плачут. Жнец Миров — позволяет срезать лист с ветки Древа. В том числе — и зародыш листа виртуального мира. Ты отсечешь Друмир и пересадишь его на десяток ярусов выше — на магическую ветку. Тем самым вернешь в мир магию, обретешь силу и обессмертишь свое имя.

— Почему я? — игнорируя протянутый клинок внимательно смотрю в глаза Павшего.

×