Артефактор (СИ), стр. 1

Николай Воронков

Мёртвые земли. Артефактор

Тихо, темно, чуть шуршит трава под лёгким ветерком, потрескивает небольшой костерок. Звёзды над головой, и никого вокруг. Другого одиночество может и тяготить, но не меня и не сейчас. Самое подходящее время подумать о себе, о своём прошлом и будущем.

Если коротко, то я — самый обычный попаданец, как их описывают в книжках. Двадцать один год, рост метр восемьдесят, волосы тёмные, глаза карие. Заканчивал третий курс института, сидел как-то вечером в своей комнате, собирался лечь спать, и тут нелёгкая принесла нечто вроде шаровой молнии. Потом как в кино — очнулся, гипс. У меня обошлось без гипса, но сути это не меняет. И угораздило меня очнуться в Мёртвых землях, как называют их местные, и название они получили не просто так. Чисто внешне — обычная степь, разве что местами земля буквально усыпана костями и старым железом, оставшимся от солдат. Из того что я слышал, когда-то здесь было королевство магов, потом началась война с соседними государствами, а во время решающей битвы магия исчезла, а потом все умерли. А потом умирали все, кто пытался прийти на помощь, кто пытался захватить безлюдное королевство, кто заходил сюда в поисках сокровищ. Я бы тоже сдох, если бы неожиданно не проявилось непонятное зрение, которое я называю цветным. Не, я и до этого не был дальтоником, не видел мир чёрно-белым, но теперь я вижу ещё и некие пятна разных цветов, имевшие размеры от одного до сотен метров. И все, кто оказывался на таких пятнах, очень быстро кончались на этом свете. Сначала не понимал почему местные сюда не ходят, а потом выяснилось, что местные эти пятна просто не видят. Ни обычные люди, ни маги. У меня даже появилась теория, что эти пятна — это последствия аварии корабля пришельцев, но почему эти пятна вижу я, ведь здесь должна быть или радиация, или агрессивная химия? И больно уж своевременно случилась авария, уничтожившая основные боевые силы и солдат, и магов. И очень уж старательно нанесены эти пятна вдоль границ Мёртвых земель, словно этакие минные поля, а столицу магов вообще залили сине-зелёным туманом. И этот туман не рассеивается уже более пятисот лет. Поневоле появляются мысли, что в схватку вмешался кто-то третий, решивший попридержать излишне возомнивших о себе магов, и наложивший этакий смертельный карантин на эти земли. Никто не знает как было на самом деле, хотя очень многие и хотели бы это узнать.

И вот в таком интересном месте я и оказался. Из одежды только рубашка, трикушка да тапочки. Голова разбита (грохнулся на перстни одного из скелетов), температура воздуха под тридцать, ни капли воды. Так и выбирался, решив идти на север. Потом наткнулся на несколько трупов и решил поменяться с одним из них одеждой. Думал сойти за местного (так и получилось), только вот оказалось, что одежду я снял с местного смертника. Тут у них интересно получалось — смертников, конечно, казнили, но перед этим предлагали "отложенную смерть", то есть отправиться исследовать Мёртвые земли. А простыми словами, разминировать собственными телами. Плохо то, что цветные пятна убивали, но не исчезали, сохраняя свою смертоносность сотни лет. Возвращались единицы, но их снова отправляли в земли, пока было кого. Даже поговорка местная есть — из земель можно выйти, но только один раз. Два раза не возвращался никто. Вот и я из земель выбрался, но уже на четвереньках, ничего не соображая, и если бы не разъезд местной стражи, случайно наткнувшийся на меня, земли пополнились бы ещё одним трупом.

А потом меня с новой партией смертников снова отправили в земли за сокровищами, о которых здесь ходят легенды. Золотишко я помог собрать, но когда понял какая судьба меня ждёт, сразу "сделал ноги". Снова пробирался на север, несколько месяцев пробыл домашним арестом, снова сбежал. Добрался до местной столицы, но работу, волей случая, нашёл уборщиком в Академии магии. Можно было и поступить, но я только представил, что меня начнут проверять, а мне и сказать будет нечего, и предпочёл поработать техничкой. Да и ничего страшного, работа как работа. Ещё бы платили побольше, и вообще бы нормально было.

В академии выяснилось, что я, по местным меркам, маг универсал, и это не считая моего цветного зрения. А потом из меня силушка попёрла какая-то ненормальная, и пришлось искать накопитель, чтобы сливать излишки. Накопитель нашёл, но странный, и с ним заклинания у меня стали получаться совсем уж чудовищными. В итоге я научился строить заклинания (никакой теории, чисто подглядывал как это делали студенты), но испугался собственной мощи и решил строить только самые маленькие заклинания с самым маленьким уровнем силы, а все излишки сливать в накопитель.

А летом пришлось ехать в земли с экспедицией, организованной академией. Два месяца безделья и обжираловки, но одна из моих случайных идей — попробовать смотреть на пятна магическим зрением, но через цветные стёкла, неожиданно дала результат. Маги смогли увидеть лишь один тип пятен (я их вижу как светло-зелёные), но были в диком восторге, хотя и выяснилось, что их собственная магия на эти пятна вообще не действует и от них не защищает. А на обратной дороге я снова сбежал, хотя перспективы в академии вырисовывались просто сказочные — меня хотели заполучить к себе минимум двое преподов, сумевших увидеть во мне некоторые магические способности. Поступление без экзаменов, работа на кафедрах, но я снова подумал, что придётся объяснять кто я и откуда, а сказать мне и нечего. И чем бы закончилось следствие, я не берусь предсказать.

Странные выверты моей судьбы. Для всех Мёртвые земли — страшное место, а для меня они словно дом родной. Первый раз попал против воли (из-за того удара шаровой молнией) и едва выполз на карачках, полумёртвый. Второй раз снова попал против воли с партией смертников, но выбрался сам, хоть и полуголый, худой как скелет. Третий раз был проводником у магини, спасшей меня в первый раз, и вернулся через два дня как с прогулки. А теперь снова в землях, но уже по своей воле, потому что мне нужны деньги для оплаты учёбы в магической академии.

Да, я решил учиться, потому что просто некуда деваться. Сила внутри меня не даст жить спокойно, и надо хотя бы научиться управлять ею. И магия, если ей пользоваться с умом, даёт весьма интересные результаты. И мне очень хочется разобраться с цветными пятнами Мёртвых земель. Не из-за денег, тьфу на них, а просто интересно. Как эти пятна появились, как они воздействуют, как с ними бороться. А есть ещё город магов, закрытый сине-зелёным туманом. Уж там-то тайн и сокровищ должно быть просто немеряно.

Насколько я успел узнать, к Мёртвым землям прилегают пять королевств, воевавших с магами и наиболее пострадавших от этих войн. И в каждом есть своя Академия магии. Не знаю про их рейтинги, но мне сейчас нужны хотя бы основы местной магии. Обучение бесплатное, но после окончания придётся отрабатывать лет десять. Я не уверен, что смогу доучиться без приключений хотя бы год, поэтому решил поступать платно. Не потому что такой безбашенный или в деньгах счёта не знаю, а потому что это будет частью моей стратегии выживания.

Когда попал сюда, старался просто выжить и слиться с местными, но как-то не задумывался, что моё самое безобидное слова или фраза может кому-то показаться настоящим откровением и привлечёт ко мне внимание. Именно так и получилось несколько раз, поэтому теперь самое первое правило — после выхода из земель болтать поменьше. Только если спросят, только самые короткие фразы. Если что-то спрашивать, то только в случае крайней необходимости. Во время учёбы никакой инициативы, никакой отсебятины, говорить только то, что перед этим сказал препод.

Второй мой прокол, как я теперь понимаю, это излишек силы, который я показывал, поэтому теперь придётся каждый день сливать силы в накопитель, чтобы любой маг, увидевший меня, мог спокойно сказать, что видит слабосилка.

При таких вводных единственный путь для меня — это факультет артефакторов. Туда стараются принимать умных, но слабых и не честолюбивых. Не престижно это. Вот там я и смогу зацепиться, не выпячиваясь и полностью отдавшись учёбе. Да, будет скучно, нудно, но мне не до гулянок. Во всяком случае, о пьянках и загулах я не мечтаю. В самом крайнем случае, всегда можно уйти на другой конец города и снять публичный дом только для себя. Кстати, на артефакторов учатся почти сплошь женщины, и это могло бы стать проблемой, если бы не мой ошейник. Да, я ношу ошейник. Ну, я его так называю. Нечто вроде изогнутой металлической уплощённой трубки, на которой закреплены пластинки с особыми значками. Одной из меток у меня была метка смертника, но я её срезал, как только сбежал из земель. А ещё метки импотента и бесплодного. Женщин после магических войн рождается втрое больше, чем мужчин, поэтому к мужчинам относятся очень внимательно. Смертник ещё может рассчитывать на какое-то снисхождение, если он здоров и может быть использоваться для продолжения рода, а вот с метками импотента и бесплодного — это уже бесполезный кусок мяса. Правда, и обычные парни иногда носят ошейники с метками импотента и бесплодного, чтобы избежать скандалов. Ведь всё на виду, девочки, так что нечего ко мне приставать. Вот и у меня такой ошейник. Никто не отказывается разговаривать, если по делу, но на романтику в отношениях рассчитывать бесполезно. Хотя, даже с ошейником у меня случилась пара очень приятных встреч, которые я мог в любой момент прервать, просто показав пальцем на свой ошейник. Вот и на новом месте ошейник станет моей защитой. Главное — самому не подставляться и вовремя обрывать любой намёк на более близкие отношения. Все отношения только по делу, и никак иначе!

×