2018: Северный ветер. Том 2 (СИ), стр. 1

Сергей Ким

2018: Северный ветер

Том 2

Пролог

Фрамер старательно выводил имперские руны, которые ему, как и любому из уор, давались непросто. Куда привычнее было держать древко копья или рукоять меча, а вот маленькое и хрупкое перо того гляди норовило хрустнуть в тяжёлой лапе…

Хрупкое перо и не менее хрупкий лист грубой сероватой бумаги – вот и всё, на что можно рассчитывать. Иначе последний рапорт трибуна до командования не дойдёт.

Тракт на Дорпат перерезан уже как три дня, на нём засели ордынские всадники, и никому из гонцов прорваться на юг не удалось. Гелиографические посты были захвачены и уничтожены, а посылать голубей было бесполезно – у шаманов диких хватало ручных коршунов.

Виверн не было – они все ушли вместе с самыми боеспособными частями на юг и сейчас вели разведку близ Дорпата. В Шаурае же остался небольшой гарнизон из учебной когорты новобранцев, которых оставили ухаживать за доставленными в крепость ранеными…

Хотя крепостью Шаурай можно было назвать с натяжкой: вместо высоких башен и крепких стен – огромный походный каструм, где не столько квартировались легионы, сколько тренировалось легионное пополнение.

Четыре учебных во главе с центурионами, чей срок службы уже подходил к концу, и ещё одиннадцать сотен раненых. Две сотни - тяжело, ещё четыре – легче, но в строй их не поставить. И пять сотен легкораненных, которые могут сражаться. Ещё – вспомогательная когорта, восемь сотен человек, но это повара, гонцы, писцы, кузнецы… То есть формально – не бойцы.

Хотя, тут-то не тыловые провинции, здесь если в легионе – значит солдат. Значит драться обучен. Правда, там ещё есть и другие проблемы…

И трое магов. Старик Эмос, который формально уже давным-давно за штатом в силу возраста, да пара его учеников-подмастерьев, которые только-только из Схола Магика выпустились. Ни щита толкового, ни магической поддержки от них лучше не ждать, в общем.

Попробовать прорваться на юг или даже на север – к пограничной страже? Не вариант. Новобранцы ещё, может, и вырвутся, а вот что с ранеными делать? Имперская армия – не варварская банда, здесь на предложение добить раненых на копьях распнут быстрее, чем договорить успеешь...

Хорошо ещё, гражданские из Шаурая ушли загодя – премьер-легат Пламб, упокой боги его бедовую душу, конечно, ни за что бы не дал приказ на эвакуацию, но в его отсутствие и городской голова мог такое распоряжение дать... И он его дал – хоть и барон, но титул получил после отставки, так что чуйки армейской не утратил. Гражданские поворчали, но с места снялись и ушли на север – аккурат перед тем, как Орда прорвалась далеко на юг и перерезала Железный тракт. Учитывая, что наступление дикие развернули в сторону Дорпата, есть немалый шанс, что беженцы смогу успешно затеряться в лесах...

Расклад, конечно, не в пользу Империи: диких оказалась куда больше, чем предполагали изначально - тысяч тридцать-сорок, может больше. При том, что легат Келер вывел к Дорпату не более семи тысяч бойцов, и в самом городе тысяч пять-шесть гарнизона...

Мало. Даже с учётом того, что Дорпат укреплён добротно – этого мало. Город вполне может пасть раньше, чем подойдут подкрепления с юга... Да и подойдут ли они вообще? Вопрос, однако...

Так что о деблокаде снаружи даже мечтать не приходится. И о том, чтобы продержаться в осаде – тоже. Если Орду ведут не дураки (а её явно ведут не дураки) – Шаурай в тылу они оставлять не станут. Шаурай – это не острог с центурией, это какие-никакие, а почти три когорты, которые могут стать занозой в заднице у диких. К тому же, тут припасы, оружие и удобное место для квартировки – Орде такая база в наступлении на Дорпат пригодится.

Так что остаётся только сидеть и ждать… Чего-нибудь. Не чуда – на пятом десятке Фрамер в чудеса не верил. Скорее уж просто – чем всё это закончится. А закончится всё должно довольно быстро - тут же не крепость пятого ранга, одними стенами и рвами не отделаешься, тут придётся стены из щитов сбивать и приступы отражать...

Внешнюю линию укреплений пришлось оставить – половина фортов была выстроена с учебными целями и совершенно не рассчитана на имеющийся гарнизон. Там натуральный укрепрайон отстроили, который только парой полнокровных легионов и удерживать, но уж никак не тремя когортами. С внутренними укреплениями тоже не всё слава богам было – деревянная стена местами переходила в простенький частокол, так что слабых мест в обороне хватало.

- Господин трибун, - чётко отсалютовал вошедший в штабную палатку легионер. – Прибыли разведчики.

- Спасибо, Гай, - кивнул Фрамер. – Сейчас буду.

Вывел последние линии букв – как и все орки, трибун скорописью не владел. Поставил именную печать, посыпал песком написанное, стряхнул, ещё раз пробежался глазами по тексту, кивнул и свернул его в трубку. Скрепил сургучом, поставил печать трибуна и заложил в специальный футляр.

Всё. Теперь остаётся только забросить рапорт в специальный тайник и... Ну а дальше это уже не его, Фрамера, дело. Шаурай могут спалить и сровнять с землёй, но свиток рано или поздно всё равно найдут. Не бог весть какое чтиво – ни тебе высокого слога, ни тебе красивых оборотов. Зато из сухих канцелярских строчек можно будет понять, где ошиблась имперская военная машина – мёртвым, конечно, будет уже всё равно, но на их ошибках будут учиться ещё живые.

Трибун взял со стола шлем с продольным гребнем, натянул на голову, застегнул ремешок. Поднялся со скамьи и невольно поморщился от прострелившей болью спины. Даже не старые раны – просто старость.

Разведчики ждали около главных ворот – полноценный десяток, только вернувшийся из дозора. И большая удача – контуберний разведчиков полностью состоял из лесных фейри. Взрослые опытные бойцы – рекрутскую подать сильваны новобранцами не платили.

В этом можно было разглядеть некоторую иронию – орк и фейри состояли в армии Империи Людей... Впрочем, в Новориме достаточно терпимо относились ко всем народам, потому что всегда было кого ненавидеть – Тёмных.

- Трибун, - коротко отсалютовал десятник Ришмор. – Идут минимум полудюжиной колонн с северо-запада, в каждой – не менее двух тысяч копий. В основном лёгкая пехота, есть средняя. Большинство – орки. Кавалерии всего пара сотен. Есть десяток элефантов.

Фрамер поморщился.

Орки – это плохо. В чистом поле да против легионного строя – противник как противник, не лучше и не хуже иных прочих. Но вот против новобранцев и нестроевиков... Прорвут строй и навяжут беспорядочный бой – будет туго. Орки в среднем всегда сильнее и выносливее человека, и в схватках один на один биться против них непросто. Фрамер это и по себе прекрасно знал.

- Как скоро подойдут?

- Если таким же темпом, то к закату будут здесь.

Трибун кивнул, повернулся… И оказался перед собравшимися со всех концов лагеря легионерами. Скользнул по бледным лицам солдат – бледным от ран или испуга. Новобранцам бояться ещё можно было – они не легионеры, присяги не принимали, в бою не были.

А бой сейчас был бы весьма кстати - ожидание битвы с превосходящим противником убивает не хуже мечей и копий. Нужна драка – чтоб стрелы и заклинания в лицо, чтоб обязательно с кровью и павшими товарищами, с которыми успел сдружиться во время обучения. Тогда можно будет держаться насмерть, чтобы варвары сто раз подумали, прежде чем лезть ещё раз.

Никогда нельзя загонять противника в угол. Если некуда бежать и нечего терять, то не страшна ни смерть, ни позор – важным становится лишь то, скольких врагов ты заберёшь с собой на тот свет.

Но пока что легионеры не загнаны в угол.

Но пока что требовалось что-то сказать. Произнести воодушевляющую речь, приободрить… Жаль только, что Фрамер в таких речах никогда силён не был. Ну, какой из него оратор в самом деле? Он был и оставался типичным центурионом из рядовых, которому полутысяцкого дали только лишь из уважения и перед выходом в отставку. Ему проще обматерить или в ухо дать, чем красиво сказать.

×