Навстречу богам (СИ), стр. 1

Целитель. Навстречу богам

Глава 1.1

Солнце медленно и уныло садилось за горизонт. Анджей уже в тысячный раз проклял этот, забытый богами, пустынный край. Голая степь окружала со всех сторон. Даже живность здесь почти не водилась. О каком-нибудь водоеме и думать не стоило, как и о дожде. Похоже, с восточной стороны Пограничных гор земля последний раз видела влагу еще до пришествия темных существ.

Древ удрученно плелся сзади. Его дневная жара тоже выматывала. Однообразные пейзажи наталкивали на мысль, что они, словно заколдованные, бродят кругами по обезвоженной степи.

Если бы не лигн — Целитель бы уже давно умер от жажды. После захода солнца, когда начинало смеркаться, они останавливались на ночлег. Деревянный, как прозвал его Анджей, пускал корни глубоко в землю и питался находящейся там водой. А после насыщения наполнял и флягу напарника.

Рубашку пришлось снять и намотать на голову, чтобы не получить тепловой удар. Кожу на спине, плечах и торсе ужасно жгло от полученных солнечных ожогов, но это лучше, чем умереть от обезвоживания, потеряв сознание. Лекарь не строил иллюзий по поводу того, что Древ потащит его на закорках. Исцеляющая Энергия возвращалась очень медленно и Анджей не торопился ее тратить.

— Что становится с этим миром? — тоскливо буркнул Древ себе под нос. Однако, лекарь все же его услышал.

— И что же с ним не так? — поинтересовался Целитель, обернувшись на деревянного друга.

— Раньше здесь росли деревья, — лигн продолжал брести, смотря себе под ноги, — огромный лес. Я это чувствую.

— Я не вижу ни одного пня.

— Это было очень давно, — Деревянный поднял глаза, — люди все вырубили, превратив это место в жалкие, безжизненные поля. Впрочем, как и многие другие места на Веленсии.

Лекарь не стал отвечать, и разговор затих сам собой.

Три дня назад Анджей, Элен и лигн оказались на территории Арумии — соседнего с Магналией королевства. Два государства на Юге разделяли Пограничные горы.

Когда они спрыгнули со скалы, спасаясь от Руки, то выбрали восточное направление. Здраво опасаясь, что магии пепла духов воздуха не хватит на длительное путешествие. Дорога на берег Магналии заняла бы в три раза больше времени.

Посадка выдалась, мягко говоря, не очень. Они скорее падали, нежели приземлялись. Полчаса перед этим, пейзаж украшали лишь острые непроходимые скалы. И когда впереди показалась равнина, Целитель облегченно выдохнул. Однако, радость оказалась не долгой.

Пролетая последнюю череду горных пик, он ощутил небольшое онемение в конечностях, а через минуту словно провалился в яму. Не глубокую — через мгновенье способность парить в воздухе вновь вернулась. Но через несколько минут падение повторилось.

Анджей посмотрел на Элен — с ней происходило то же самое. Она в ужасе окинула Целителя взглядом, но он сделал как можно более спокойное и уверенное лицо, и жестом показал, что все в порядке. Девушка немного успокоилась, хотя выражение тревоги никуда не исчезло.

Он не понимал, что происходит и что ожидает их в ближайшем будущем, но в любом случае твердо знал, что паника не поможет.

Лигн же, не испытывал никакого дискомфорта. Он, скорее, наслаждался полетом, состроив довольное, непринужденное лицо.

С каждым новым кратковременным падением, они теряли высоту и лететь приходилось все ближе к земле. Пришлось маневрировать среди скал, чтобы не напороться на одну из них.

До поверхности оставалось каких-то десять метров, когда магический порошок утратил силу. Они камнем полетели вниз. У лекаря перехватило дыхание и тело словно стало ватным и панически загудело в ожидании неминуемого удара о твердую землю. В ушах стоял истошный крик Элен, полный страха и отчаяния. Мимо, со свистом, проносились порывы ветра.

Целитель весь сжался, приготовившись переломать себе кости. В лучшем случае он останется в сознании и сможет исцелить полученные травмы. В худшем… разлетевшись вдребезги, черепная коробка щедро удобрит землю мозгами.

За мгновение до столкновения с сухой почвой, Анджей ощутил на талии толстый жгут. Резкий рывок вверх сдавил внутренние органы, однако остановил падение. Лекарь стал оглядываться в поиске хозяина жгута и увидел лигна, выпустившего два длинных корня. На одном из них висел Целитель, на другом барахталась девушка. Вся бледная и перепуганная.

— Опусти меня! — крикнула она дрожащим голосом, не терпящим возражения. Ее безумно раздражал собственный страх, но еще больше Элен бесилась, что в таком состоянии ее видели окружающие.

Древ не стал дожидаться, когда девушка повторит просьбу. Он разомкнул корень и девушка плюхнулась вниз. За ее здоровье можно было не опасаться — до земли оставался всего один метр, а вот самолюбие пострадало. Элен зло уставилась на деревянного друга, но промолчала. Хотела подняться на ноги, но почувствовала предательскую дрожь в коленках — пережитый страх еще не отпустил. Она бросила эту затею и распласталась на сухой траве.

С Целителем лигн обошелся более гуманно — бережно поставил на ноги. После нескольких часов полета небольшая слабость мешала нормально удерживать равновесие и лекаря немного качало.

— Я так понимаю, нам нужно добраться до ближайшего приморского городка, — Древ спрятал корни, принимая свой обычный вид, — и найти торговое судно, идущее в Магналию.

— Думаю, да, — задумчиво произнес лекарь, решая, как поступить. У него в сумке находилось восемь осколков кристаллов Мира. Огромное сокровище и огромная ответственность.

Что делать дальше? К кому идти за помощью? Вряд-ли король или кто-то из его приближенных будут слушать беглого лекаря. Отберут камни и посадят в темницу, а оттуда Целитель вряд-ли сможет спасти мир от существ Оргендума.

Сражаться в одиночку было равносильно самоубийству. Первая же, мало-мальски сильная тварь, сожрет его с потрохами. Во всех предыдущих схватках Целителю и его спутникам везло, но удача может и отвернуться.

Оставался только один вариант — идти к Архидоктринам. Они хотя бы выслушают его. К тому же, верховные лекари обладают достаточной властью, чтобы убедить короля отправить легионы к порталу между мирами.

— Да, — произнес Анджей более решительно, — нам нужно попасть в Светлодар.

— Без меня, — девушка приподнялась на локти, — у меня остались кое-какие незавершенные дела.

— Да! Элен, — лекарь отвлекся от насущных проблем, вспомнив о чудесном воскрешении своей спутницы, — что это был за маскарад? Я думал, что тебя убили и, признаться честно, очень горевал по этому поводу.

— Сейчас это уже не важно, — девушка встала и отряхнулась от земли и налипшей травы.

— Очень даже важно, — лекарь не собирался отступать, — ты привела меня в логово Руки. И дураку понятно, что нас там поджидали. Когда мы были на постоялом дворе, куда ты ходила?

— Я же сказала — не важно. У нас с тобой теперь разные дороги, — Элен безразлично пожала плечами, — тебе не в чем меня упрекнуть — ты нашел, что искал. И заметь — выбрался из плена благодаря мне, еще и коллекцию камушков пополнил.

Целитель подумал о том, что и в заточение попал тоже, скорее всего, благодаря ей, но промолчал. Вполне вероятно, что по-другому проникнуть в хранилище Руки было невозможно. Но девушке все же следовало поставить его в известность. Она вела какую-то свою, непонятную игру, не желая открывать перед ним карты.

Лигн все это время стоял и с безразличным видом осматривал однообразный пейзаж.

— Куда ты пойдешь? Обратно в Дарк Ин Вейл? — лекарь бросил попытки докопаться до истины, поняв, что все доводы разобьются о неприступную стену упрямства девушки.

— Тебя это уже не касается, — Элен развернулась и зашагала в противоположную сторону от Голубого моря, — удачи, — добавила она через несколько секунд и, не оборачиваясь, махнула рукой, прощаясь.

Анджей не стал ее догонять и останавливать. Все равно бесполезно.

Теперь, уже третий день, Целитель и Древ шагали в сторону моря. Воздух стал заметно свежее и на вкус отдавал солью. Цель приближалась.

×