Ключ от города Колдунов (Страна Городов - 1), стр. 13

Он стал поливать цветы и вдруг с удивлением обнаружил среди листьев что-то белое.

- Странно, - забормотал Магистр и наклонился, чтобы лучше рассмотреть. Это был белый пластмассовый голубь. Видно, ему не хватило сил долететь до дома, и он упал в кусты. Прижимая его к груди, Магистр что было сил побежал к дому.

Скорее! Скорее!

Не было даже времени, чтобы позвать на помощь друзей.

Магистр бросился в мастерскую и быстро развёл под тиглем огонь, чтобы немедленно расплавить ключ.

Меробиана своим колдовством нарушила законы страны Городов, и поэтому ключ подлежал уничтожению.

Магистр напоследок полюбовался ключом в отблесках пламени, но тут неожиданно из глубины подвала на него бросилась громадная крыса.

- Отдай ключ. Сейчас же отдай, - шипела она знакомым скрипучим голосом.

Крыса вцепилась зубами в руку Магистра. От боли он разомкнул пальцы, и ключ со звоном покатился по полу.

Крыса бросилась к норе, сжимая в зубах драгоценный ключ.

Магистр пытался отрезать ей путь, но крыса не отступила: ключ оказывался то у неё, то у Магистра. Последним усилием воли Магистр выхватил у неё ключ и бросил в тигель. Крыса с воем метнулась за ним в огонь. Запахло паленым. Магистр обессиленно опустился в кресло.

А в это время в кабинете мэра в городе Парикмахеров раздался душераздирающий крик.

- Я горю, я сгораю, - кричала Меробиана, катаясь по полу.

Её было не узнать, и от этого становилось страшно. Ведь в памяти ещё хранился облик злой и коварной правительницы. Теперь же страх у пленников исчезал с каждой минутой. Никто ещё не понимал этого. Но видно было, как меняется всё вокруг. И крики эти заставляли дрожать и съёживаться слуг колдуньи.

Все изумлённо смотрели, как Меробиана то превращалась в какую-то обгоревшую крысу, то снова становилась сама собой. В конце концов она поднялась с пола и, шатаясь, зашагала прочь.

Она натыкалась на столы и кресла, но шла и шла, растворяясь в воздухе. Постепенно исчезали руки, ноги, голова. И вскоре она исчезла совсем.

Тотчас словно стал другим воздух, так всё внезапно осветилось и засверкало. Молчание и бездействие слуг затягивалось. Исчезнувшая правительница как бы утащила с собой всю их храбрость.

Первым тишину нарушил Деколон.

- Что же делать с арестованными? - заволновался он и стал искать поддержки у стоящих рядом. Но они молчали, боясь проронить хотя бы слово, проклиная и себя, и мэра, и то, что они ввязались в это дело.

Тогда Деколон захотел спрятаться за начальницу колдовской канцелярии. Почему он? Пускай решает сама Ягиня. Ведь сейчас в комнате не было никого ближе к правительнице, чем она.

- Как вы считаете? А? - почтительно наклонился он к некогда важной крысе.

Ягиня пропищала в ответ что-то невразумительное, потом забегала по комнате в поисках укрытия.

Не найдя его, она прыгнула в раскрытое окно, и писк её затих.

Теперь задрожал Деколон и побежал к двери. Полицейские, срывая мундиры, устремились за ним.

Около ратуши собралась недоумевающая толпа.

Лукомир распахнул пошире окно. Свежий ветер ворвался в кабинет, выметая из него все бумаги колдовской канцелярии.

- Друзья! - крикнул из окна Лукомир. - Кончилось крысиное царство Меробианы! Мы снова свободны! Да здравствует свободная страна Городов!

И площадь в ответ загремела радостным "ура!". В страну Городов пришла долгожданная победа. Снова главными в стране становились мастера своего дела, а неумейки прятались по домам, сгорая от стыда и страха. Не сама по себе пришла эта победа. Просто так победы не приходят. Только достойные побеждают. Только храбрые выигрывают. Только справедливые вознаграждаются по праву.

Страна Городов смогла постепенно расправить свои плечи. Словно опустошённая бурей, она теперь могла честно жить, честно любить и честно хвалить, если было нужно. Лучшие действительно были лучшими. И никто не думал, что они стали такими по знакомству.

Справедливые на самом деле были справедливыми, храбрые храбрыми, а добрые - добрыми. Не только по бумагам да документам, как это бывало раньше. И от этого даже дышалось по-другому. И свободнее. И веселее. И радостнее. Ведь самое главное в жизни - это правда. Когда ты веришь словам своего соседа, а он верит тебе. И если ты знаешь, что завтра тебе не придётся кривить душой, ты и сегодня будешь таким. Таким, каким должен быть всегда. И страна Городов это заслужила.

×