Восхождение Темного Лорда. Том 2: Сера и Пепел (СИ), стр. 2

Через несколько минут Король Демонов был облачен в свой темный кожаный доспех с броневставками из чешуи красного дракона. Выйдя из шатра, они с Аниксандрой направились к уже ожидавшему его отряду из сотни элитных всадников. Не доходя нескольких метров до своего рогатого черного скакуна, король остановился и обернулся к зеленоволосой демонессе.

— Вот и все. Сегодня я, наконец, положу конец всему этому безумию. Наш ребенок достоин быть рожден на земле, где он сможет спокойно сделать свой первый шаг, не испачкав ноги в крови.

Аниксандра подошла к нему вплотную, прижалась всем своим телом и нежно обняла. Их щеки коснулись друг друга, а затем она легонько куснула его за ушко.

— И только попробуй затянуть со своим возвращением. Если к ночи я не окунусь в разогретую тобой постель, считай, что на неделю остался без сладкого.

— Мы вернемся еще до заката, даже и соскучиться по мне не успеешь, проказница.

Отряд из ста демонических всадников во главе с Королем Демонов ровным строем выдвинулся к линии разграничения с империей Кадоган. Этому дню было суждено войти в историю как переломному моменту Великой Войны между людьми и демонами. Одни запомнили его как день великой победы, другие же как день подлого и коварного предательства.

Глава 1. Охота

(Демонические Пустоши )

После разгромного поражения в войне тысячелетней давности, демоны лишились своих исконных земель в южных степях. Некогда величественна краснокожая раса была вынуждена бежать поджав хвост в единственное место, куда в погоне за ними никогда не ступила бы нога человека. Сейчас эти территории широко известны как последнее пристанище проклятых — Демонические Пустоши. На этой мертвой земле практически отсутствуют какие-либо условия для нормальной жизни и ведения хозяйства. Суровый жаркий климат, острый дефицит воды, крайне редкая и опасная для использования в качестве пропитания флора и фауна.

— СКРРРИИИИИ!

Высоко в небе над опаленной солнцем пустыней с двумя пассажирами на своей спине реяла величественная королевская виверна. Подобный жаркий климат был далеко вне рамок ее зоны комфорта, поэтому время от времени она оповещала восседающего на ней неживого всадника о своем негодовании по поводу избранного ими маршрута для путешествия.

Находившийся за импровизированным штурвалом у основания шеи монстра Ксенос принял ругань в свою сторону стоическим молчанием. Сидящая же позади него рыжеволосая зверодевушка решила поддержать недовольство грозного небесного зверя.

— Полностью с тобой соглааасна, Аспид. До сих пор слабо понимаю, зачем Ксенос потащил нас в эти адские дали.

— ФЫРРР.

Зверолюдка и виверна довольно быстро нашли общий язык. Однако нежить по-прежнему считала себя единственным, кто может рассуждать трезво среди всей этой небольшой разношерстной компании. Виверны предпочитали прохладный влажный климат и плохо переносили длительный солнцепек.

Амелия же до сих пор была не в себе и грезила отправкой всех церковников и поддерживающих церковь имперцев на принудительную свиданку с их любимым богом. Поначалу ему казалось, что все это лишь последствия перенесенного стресса, но, чем дольше длились его за ней наблюдения, тем больше появлялось сомнений на этот счет.

— Ами, прямо сейчас — это единственное место, где нас не достать ни инквизиции, ни карательным отрядам имперской армии, ни охотникам за головами. Помимо этого, есть некоторый шанс, что тут мы сможем найти союзников в лице демонов, которые, как ты знаешь, тоже не в особо хороших отношениях с людьми.

Зверодевушка призадумалась, а затем непринужденно пожала плечами.

— А ты, случаем, не забыл, что краснокожие представители этих мест уже однажды пытааались нас убить? Почему ты так уве… Это из-за слов той рогатой курицы?

Ксенос вернулся в памяти к произошедшей между ним и одной импульсивной демонессой стычке в подземелье.

— Враг моего врага… Что-то мне подсказывает, что вы с ней неплохо поладите.

Спустя еще несколько часов полета на горизонте показались очертания развалин каких-то довольно высоких рукотворных сооружений. Ксенос скорректировал курс и направил виверну прямиком к ним.

(Демонические Пустоши, руины города Древних, Церас-Торас)

С рассветом неподалеку от подземного города-убежища группа демонов выбралась на поверхность для охоты на гигантских пустынных скорпионов. Как и любые другие обитатели этих суровых земель, данный вид монстров был крайне опасным противником. Толстая хитиновая броня, мощные клешни и смертоносный ядовитый хвост — сражение со всем этим арсеналом ждало любого, кто возжелал бы отведать скорпионьего мяска на вкус.

Любой в здравом уме трижды подумал бы, прежде чем смотреть на этих гигантских монстров, как на добычу, но у демонов попросту не было другого выбора. На выжженных солнцем песках окрестных земель это был практически единственный доступный им источник годной к употреблению пищи.

Отряд, насчитывающий десяток украшенных рогами голов, продвигался на север от руин Церас-Тораса к ближайшему ареалу обитания пустынных скорпионов. Возглавляла группу молодая девушка со светло-зелеными длинными волосами и гетерохромными глазами красного и голубого цветов. За ее спиной виднелись парочка небольших крылышек и развивающийся словно по ветру хвостик со стреловидным кончиком. Крайне суровый и сосредоточенный взгляд демонессы ярко контрастировал с ее юным миловидным личиком.

Через какое-то время отряд, наконец, добрался до своих охотничьих угодий. С поднятием вверх сжатой в кулак руки своего лидера, они остановились перед обрывом огромного кратера. Он уходил вглубь земли на добрую сотню метров, а в поперечнике достигал полутора километров. Крутые склоны кратера повсеместно были испещрены широкой сетью пещер, которые и служили логовами для искомых ими монстров.

— Всем быть начеку. Наша сегодняшняя цель — три черных скорпиона. Будьте осторожны, держите противоядия и исцеляющие эликсиры наготове. Спускаемся!

Девушка отдала приказ и группа начала свой стремительный спуск вниз по стенам кратера, скользя на каплевидных щитах под своими ногами. Озвученное лидером группы количество скорпионов было выбрано далеко не случайно. Один монстр этого вида весил порядка двух тонн. Трое низших демонов вполне могли общими усилиями доволочь одну увесистую тушку до города-убежища к закату. Однако, если попытаться взвалить на свои плечи больше, то велика вероятность застать ночь, так и не достигнув убежища, и самим стать добычей для гораздо более опасных тварей, выползающих на поверхность с заходом солнца.

Достигнув дна кратера, отряд разбился на три группы, каждая из которых направилась в заранее распределенные между ними пещеры. Сама же зеленоволосая девушка осталась снаружи в качестве наблюдателя, чтобы в случае обнаружения непредвиденных угроз просигнализировать о них группам и принять иные меры.

Спустя двадцать минут после начала охоты из одной из пещер показалась первая группа демонов, волочащих за собой привязанную к веревкам тушу убитого ими монстра. Демоница лишь мельком взглянула на них, не отвлекаясь от пристального наблюдения за окружением.

— Доклад?

Один из демонов подошел к ней и встал, выпрямившись по струнке, сведя руки за спиной у пояса.

— Моя Госпожа, первый отряд успешно выполнил поставленную вами задачу. Убитых и раненых среди членов отряда нет.

Все так же скользя глазами по периметру кратера, она удовлетворительно кивнула ему в ответ. Через десять минут вернулся и второй отряд со своей добычей.

— Моя Госпожа, второй отряд успешно выпол…

//КРРРРААААА//

Внезапно, из пещеры, в которой находилась последняя тройка демонов, раздался громкий басистый рык, прошедший ощутимыми вибрациями по земле. В какой-то степени он казался похожим на звуки, издаваемые скорпионами, однако был гораздо ниже и раскатистей.

×