Загадка саура, стр. 12

Ознакомительная версия. Доступно 12 стр.

Элла, подбоченясь, уставилась на меня. Нет, насчёт человеческой она погорячилась, но в остальном попала в точку. И это на первом году обучения! Если наше ночное приключение было всего лишь промашкой, то догадливость Эллы грозила перерасти в катастрофу!

Сначала я собиралась всё отрицать и посоветовать подопечной меньше верить в сказки, но потом передумала. Всё-таки связь мага и фамильяра строится на доверии. Солгу сейчас — в будущем не простит.

Я зажмурилась, мысленно ругая Эллу за излишнюю проницательность, и сменила облик, после чего буркнула:

— Не человеческая, а антропоморфная.

Трансформация подкрепилась звучным визгом подопечной. Я обеспокоенно метнулась к зеркалу. Так, на первый взгляд всё вроде бы в порядке — ни кошачьих ушей, ни бобрового хвоста нет. И чего тогда вопила?!

— Ух ты! Так ты и в самом деле умеешь превращаться! — Элла восторженно захлопала в ладоши.

Это «ух ты», произнесенное с соответствующей интонацией, и расставило всё на свои места.

— Так ты не знала? — слабо пролепетала я, чувствуя себя обманутой.

— Ну почему же… Догадывалась. Слегка так. А ты хорошенькая, неудивительно, что нашему ректору понравилась.

Последнее замечание было лишним. Мне в красках представилось, что скажет лорд Рендел, когда узнает. Нет, подобное я и представлять не буду! Не хочу! И сделаю всё, чтобы этого не случилось!

Шлёпнувшись на кровать Эллы, я уставилась в одну точку. Некоторое время тишину комнаты нарушало лишь напряжённое сопение подопечной. Она топталась рядом, но, видя, в каком я состоянии, с вопросами лезть не спешила.

— Элла, тебе нравится у нас? — начала я издалека.

— В каком смысле?

— Ну… обучаться магии в академии.

— Конечно. А что такое? — Элла присела рядом на край кровати.

— А то, что, если ты кому-то проговоришься, — твоей учёбе — конец! Меня отстранят от обучения до конца года, а потом подыщут другого мага… Менее болтливого!

— А что будет со мной?

— Вернёшься к жениху!

Элла охнула и непроизвольно прикоснулась к безымянному пальцу. О своей сорвавшейся свадьбе она говорила неохотно, но я знала, что там было обручальное кольцо, которое Элла в порыве злости сорвала и куда-то забросила.

— Ни за что! — Вскочив на ноги, она прижала руки к груди и клятвенно пообещала: — Я никому не скажу! Никому-никому… И о том, что у тебя роман с ректором, — тоже! Но это так романтично, вы — отличная пара!

Я еле слышно застонала. Элла была неисправима!

— Если ты хотя бы намекнёшь…

— Ты меня совсем за дуру держишь? — оскорбилась подопечная. — Я не хочу возвращаться домой… И тебя подставлять не собираюсь.

Я растроганно шмыгнула носом, и Элла неожиданно бросилась мне на шею.

— Но это же так здорово! — пылко воскликнула она и, смутившись, принялась торопливо оправдываться: — Нет, ты не подумай, ты мне и кошкой очень нравилась. Но иметь подругу намного круче!

— Круче, — охотно согласилась я. — Но если ты хоть кому-нибудь… хоть Кеннету…

— Всё-всё, — перебила меня подопечная. — Я всё поняла. И потом, с какой это радости я должна портить «зеленомордому» такой обалденный сюрприз? Пусть сам догадывается!

— Он давно отмылся, — ради справедливости напомнила я.

— А может, и не стоило? — неожиданно засомневалась Элла. — Слушай, а Соня красивая? В смысле, девушка она красивая?

— Нашла о чём спрашивать! У неё к Кеннету исключительно сестринские чувства. Соня у нас гиперответственная.

— А когда он узнает, что она девушка? — В голосе Эллы проскользнули ревнивые нотки.

— Надеюсь, что не скоро, — буркнула я. В противном случае Элла вся изведётся.

— Это хорошо, что у Люка фамильяр — парень, — внезапно объявила она.

— Слушай, а тебя мама не учила, что флиртовать одновременно с двумя парнями неприлично?!

Вот не думала затрагивать эту тему, а всё равно вырвалось. Элла смущённо покраснела, а потом хитро улыбнулась:

— Ну мы же дружи-и-им. И потом, боевым магам надо поддерживать друг друга.

И где я это слышала? Не от Люка ли?

— Ой! Какие у тебя классные туфельки. Где покупала?

Элла явно желала сменить тему. Я задумчиво уставилась на свою обувь, предчувствуя совместный разбор сразу двух гардеробов — моего и Эллиного. Попала в точку! Сообразив, что теперь ей можно советоваться не с кошкой, а с девушкой, она уже через пять минут распахнула шкаф и начала попеременно прикладывать ко мне все свои наряды. Но это была малая плата за моё душевное спокойствие. Элле я верила, если она сказала, что не выдаст, — значит, так и будет.

Глава 4

В Ярмарка-Град Элла собиралась точно на свидание: принарядилась, уложила волосы и вылила на себя треть флакона духов. Леший меня дёрнул упомянуть о полезных связях, которые можно завести в волшебном городе. Теперь Элла только и думала, как кого-нибудь очаровать.

— Боевой маг всегда начеку и не упускает возможностей, — бубнила она себе под нос, ловко закрепляя шпилькой непослушный локон. — Что? — Девушка поймала в зеркале мой недовольный взгляд. — Это нам сам Эльтерус говорил.

— Вообще-то он имел в виду благоприятные возможности, возникающие во время боя, а нам будут противостоять разве что ушлые торговцы, готовые втюхать втридорога лежалый товар неопытному путешественнику между мирами.

— Эта напасть мне не грозит, ведь со мной будешь ты. — Элла беззаботно отмахнулась.

Отчего-то она сочла, что раз я — представитель магической расы, то переходы из мира в мир для меня сродни пробежке на соседнюю улицу. И не признаешься ведь, что на самом деле я нигде, кроме родного Сан-Дрима и Кар-Шана, не была. Несолидно!

— Хорошо погуляем! — Элла подмигнула моему отражению в зеркале.

— Ага. Гульнем на все.

Я подцепила лапой тощий кошелёк с монетами, звук вышел жалкий. За полгода учебы Элла успела растратить практически все карманные деньги. Впрочем, её это ни капли не смущало.

— Дэни, не кисни. Мы отлично проведём время. Как я выгляжу? — Она покрутилась, чтобы я смогла рассмотреть её со всех сторон.

— Здорово. Но лучше надень мантию.

— Ещё чего! В кои-то веки можно нарушить дресс-код. Надо ловить момент.

— Какой-такой код? — опешила я.

— А-а-а… не важно! Забудь! — Элла плюхнулась на стул рядом и наставила на меня палец. — Даниэлла из рода фамильяров, прекрати кукситься. Напоминаю, мы успешно забодяжили первую часть нашего замечательного эликсира.

— Сварили, — поправила я.

— И что нам делать дальше? Сидеть рядом и преданно ждать, пока зелье выпадет в осадок?

— Дозреет. И потом, у тебя ещё зачёт-допуск Эльтеруса не пойман.

— Поймается, времени ещё полно, — отмахнулась подопечная.

Она наотрез отказалась примкнуть к группе первокурсников, устроивших охоту за энергетическими шарами. Считалось, что если настроиться на поимку шара, то он быстрее появится. И вот теперь адепты, подобно неприкаянным душам, бродили группками по академии в поисках зачёта. По мне, так затея была более чем бестолковая, но это же не означает, что можно беззаботно отправляться на экскурсию в другой мир?

Браслет на моей лапе подал сигнал к общему сбору.

— Пора, — нехотя объявила я.

— Наконец-то! — Элла наклонилась, собираясь по привычке подхватить меня с пола, а потом спохватилась и спрятала руки за спиной. — Совсем забыла. Как представлю, сколько раз вот так тебя таскала…

— Ты меня ещё и за ухом чесала.

— Было дело, а ещё…

— Забыли! — Я предупреждающе вскинула вверх лапу.

— Как скажешь. А ты и в Ярмарка-Граде останешься кошкой?

— Само собой.

— Жаль. А может, всё-таки ненадолго превратишься, когда мы отойдём от остальных?

— Это запрещено, — с сожалением выдохнула я.

— Было бы здорово побродить по такому чудесному месту в компании подруги.

Чудесному? Скорее чудному, но в остальном Элла права. Я действительно с удовольствием прогулялась бы по городу-магазину в облике девушки.

×