Залив Скапа-Флоу, стр. 2

Мы с Ани сидим на третьем ряду и болеем, за метавшемся на ринге Джима.

- Эрнст, успокойся, - тянет меня за рукав Ани.

Она смеется и с трудом заталкивает на скамейку. Кругом шум. Зал, в основном, забит военными. Больше американцев и эти орут больше всего.

- Эрнст, Эрнст!

Передо мной возникает фигура, капитана американской армии.

- Перри, черт, здесь!

Перри перешагивает через скамейки, небрежно раздвигая сидящих.

- Нашел-таки тебя, Эрнст.

Он с силой обрушивает дружеский удар на мое плечо, потом задом втискивается между мной и соседом.

- Это твоя подружка? Я - Перри. - кивком головы, представился он, Эрнст, дружище у меня к тебе дело. Нужен тяжеловес в команде англичан. Кроме тебя, нет кандидатур.

- Перри, я 9 лет, после женитьбы, не занимался боксом.

- А, извини. Как Дженни? Она здесь?

- Дженни дома, в Америке. Как началась война, я ее и ребенка отправил туда.

- Так у тебя сын?

- Нет дочь.

- Все равно, поздравляю. Я слышал о твоей фирме, говорят процветаешь?

- Да, пока не плохо.

- Ты слыхал о заказе Адмиралтейства, по переделке "либерти".

- Да слышал.

- Так он твой, если...

- Если, сукин сын, я соглашусь участвовать в этой драчке, под названием бокс?

Перри заржал и двинул меня под лопатку рукой.

- Я ведь хотел давно передать тебе этот заказ. Англичане уперлись, нужен только бизнесмен англичанин. Но сделку я тебе так просто не отдам. Беру свою долю и приглашение участвовать в матче.

- Но я же не подготовлен.

- У меня нет времени тебя уговаривать. Не один же ты англичанин бизнесмен. Решайся.

- Уговорил. Когда матч?

- Матч через неделю, а сделка сегодня, в ресторане "Олимпик". Приходи к шести. Да захвати даму, она очень симпатичная.

Перри перегнулся через мои колени, схватил Анину руку и прижал ее к своим губам.

- До встречи, красавица.

Перри исчез. Шум в зале достиг высшего накала. Джимми на ринге распластался на полу. Рефери отсчитывал время.

- Пошли отсюда, Ани.

Мы сели в такси и Ани спросила:

- Неужели будешь драться?

- Буду, даже пить брошу на эту неделю. Буду тренироваться в клубе.

- А любить, бросишь?

- Вот это нет. Это как спортивная подготовка, внесенная в программу тренировок.

- Ты сумасшедший, Эрнст.

- Мне это уже говорили.

Через неделю я выиграл бой и вырвал заказ.

Лондон. Январь. 1921г.

Боже, как Молли изменилась. Тогда на свадьбе, тощая девчушка висела на моей руке, а сейчас... Это распустившийся цветок, который так и хочется сорвать.

- Как же ты сейчас?

Мы сидим в баре и выливаем в себя коктейли замешанные на виски.

- А, никак. Вышла замуж. Неудачно. Второй раз вышла, на этот раз за англичанина. Пошла по дорожке своей сестры. И вот живу здесь, в Лондоне.

- А дети есть?

- Со мной дочка.

- Чем занимается муж?

- Недвижимостью. У него денег много, разбогател на военных поставках.

- Я вижу ты к нему не очень...

- А ты думаешь хорошо жить при живом муже, и чувствовать себя вдовой.

- Не понял.

- Чего понимать-то. Он завяз в грязных делах, закопался так, что только и жди, когда его пришлепнут. Дома то его нет.

- Ты сейчас работаешь или живешь на средства мужа?

- Работаю в Адмиралтействе.

- Да, ну! И кем?

- Референтом у первого лорда.

- Да что ты говоришь? Как же ты туда попала?

- Помнишь Майкла, репортера "Кроникал", он тебя очень любил. Майкл был первым моим любовником. Во время войны, он был аккредитован в Лондоне и тогда познакомился с лордом, правда, тогда он не имел отношения к Адмиралтейству. Когда я очутилась здесь, я встретила Майкла и пожаловалась ему на свою жизнь. Майкл помог.

- А где сейчас Майкл?

- Уехал с женой в Австралию. Но я хочу поговорить с тобой о другом. Лорду нужны деловые люди, причем преданные, подчеркиваю, пре-дан-ные. Я вспомнила о тебе и предложила ему твою кандидатуру. Он уже слышал о тебе и попросил меня организовать встречу, если, конечно, ты не против.

- Ты знаешь цель встречи?

- Да, сейчас Адмиралтейство списывает старые линкоры, лишний флот и нужен покупатель.

- Так. Значит я должен их купить, разобрать и продать металлолом, компаниям завязанными контрактами с Адмиралтейством на производство новых кораблей?

- Да, примерно так.

- Ну какую выгоду поимеет Адмиралтейство, я представляю. А что получишь ты?

- Пожалуй тебя. Я понимаю, что пока я на этой должности, я могу тебе пригодиться. Не так ли?

- Молли, ты идиотка. У меня есть Дженни, дочь, семья, черт побери.

- Причем здесь наши родственные отношения. Я то знаю, тебе нужно сто таких как Дженни. И потом, слава о твоих любовных подвигах известна всей Англии. Это во-первых, а во-вторых, тебе что, не нужны заказы. Я что-то не понимаю? Сейчас не такое время, что бы их терять.

- Молли, я сдаюсь.

- Вот и хорошо. Первый лорд тебя ждет завтра, в Адмиралтействе, а я тебя сегодня у себя дома, вечером.

Лорд оказался для меня находкой. Когда в стране трещали сотни компаний, я благоденствовал, упиваясь заказами Адмиралтейства. По дешевке считай 20 тыс. фунт. ст., мне достался немецкий плавучий док, полученный английским правительством, как компенсацию за потери в войне.

Док находился в Эдинбурге, и когда я приехал, то поразился, какого монстра купил. И самое важное. Для чего?

В доке находился огромный стальной цилиндр, длинной 122 метра и диаметром 12 метров. Как мне объяснили, эта штука использовалась немцами для испытания на прочность корпусов подводных лодок. Я пошатался по доку, пощупал, блестящую сталь цилиндров и поехал на верфи искать мастеров, что бы срезать для продажи весь металл. Что же, черт возьми, делать с доком?

Копенгаген. Июнь. 1921 г.

- Господин Петерсон, так вы берете металлолом или предложить его другим?

- Да, беру, беру, успокойтесь, Кокс. Я просмотрел документацию. Металл отличный. Я о другом.

Мы беседуем с господином Петерсоном, руководителем одноименной фирмы, в его кабинете.

- Вы жалуйтесь на нехватку металла, а его у вас под носом, тысячи тонн. Как бы вы Кокс посмотрели, если бы узнали, что на небольшой глубине, где-то от 20 до 30 метров лежит целый флот, 50 немецких судов, от миноносцев, до линкоров.

- Да никак. Его надо поднять.

- Так поднимите, Кокс. По моим сведениям у вас есть док, есть деньги, есть неуемная энергия. Что вам еще не хватает?

- Не хватает технических знаний.

- Для вас, Кокс этого не надо. Наберите специалистов и давайте, действуйте.

Я задумался. Тысячи тонн металла ржавеют на дне и никто еще не отважился на подъем кораблей. А что если попробовать?

- Вы говорите о заливе Скапа-Флоу?

- О нем, о нем. В 1919 году германский флот, что бы не сдавать корабли победителям, был потоплен, оставшимися на них немецкими моряками.

- И никто не пытался его поднять?

- Никто. Только один практичный совет, если вы решитесь. Там на дне 30 или 40 миноносцев, для вашего дока - это делать нечего. А вот для крейсеров и линкоров - этот док не потянет. Лучше вытащите миноносцы, а остальное оставьте какой-нибудь мощной компании. Свое вы получите.

Лондон. Май. 1923г.

- Эрнст, - Дженни поправляла прическу перед зеркалом, - сегодня с утра, целый день звонят телефоны.

- Да, дорогая.

- Я понимаю, когда знакомые тебе люди называют тебя идиотом, это все равно что дружеское похлопывание по плечу, но звонила Молли и назвала тебя также.

- Наверно не идиотом, а сумасшедшим.

- Разве это не одно и тоже. Они сказали, что ты купил утонувшие кораблики.

- Я купил 50 военных кораблей, утопленных в заливе Скапа-Флоу.

- Зачем они тебе, Эрнст?

- Я хочу их поднять и продать.

- Но там наверно акулы, змеи и как их, эти, электрические скаты. Я читала об этом, еще в колледже, но это очень опасно. Наверно это очень интересно, но не полезешь же ты под воду?

×