Человек ищет чудо, стр. 3

Очень сложна «машина погоды» земного шара. Даже такое обычное явление, как дождь, связано со многими физическими процессами в атмосфере. А временами в этой «машине» словно ломается какой-то налаженный механизм, и на земле буйствуют грозные стихии, пугая суеверных людей, задавая загадки пытливому уму.

«Стоя на вершине рокочущего конуса, я всматривался в глубину кратера… Из жерла вырывались залпы выбросов, взлетали к небу, в то время как глухой рокот, подобно реву какого-то чудовищного зверя, сотрясал вулкан». Так описывает редкое зрелище действующего вулкана известный бельгийский вулканолог Г. Тазиев. С незапамятных времен «огнедышащие» горы приносили человечеству бедствия и порождали суеверные представления о природе.

Сказочные драконы — ящеры— жили на Земле в мезозойскую эру, сотню миллионов лет назад. Многие достигали огромных размеров. Были среди них и летающие ящеры. Таков хищник птеродактиль, что значит «пальцекрылый». На крыльях у этих летающих ящеров не было перьев, а размах крыльев у некоторых видов достигал семи метров.

Человек ищет чудо - i_006.jpg
Земля неизвестная
Человек ищет чудо - i_007.jpg

«Терра инкогнита» — земля неизвестная. Так писали географы прошлого на картах земного шара, обозначая еще не исследованные районы нашей планеты, места, куда не ступала нога человека.

Что там, за горизонтом? Чтобы ответить на этот волнующий вопрос, уходили в неизведанное смелые люди. Плененные мечтой открытий, они часто расплачивались за свою мечту жизнью, но это не останавливало других. Вновь и вновь уходили на поиски неизвестных земель первооткрыватели. И на картах земного шара оставалось все меньше надписей «терра инкогнита»…

Но вот прошли времена великих географических открытий. Вооруженный техникой нового времени, человек проник в самые недоступные места планеты и даже увидел свой земной дом с космической высоты. И как-то незаметно, без особых возражений, в головах многих наших современников утвердилась ложная мысль, что теперь, когда на глобусе уже нет былых надписей «терра инкогнита», Земля перестала быть загадкой.

Многие просто не задумываются, а часто и не знают, сколько еще на нашей Земле труднопроходимых и недоступных мест. Нередко нам представляются невероятными сообщения о разных находках, которые опровергают устоявшиеся взгляды и понятия.

Между тем стоит попристальнее взглянуть на окружающий нас мир, задуматься над сущностью явлений, как перед нами возникнет бесконечная череда загадок, больших и малых. Обнаружатся и «белые пятна» на географических картах — целые области, о которых мы еще почти ничего не знаем. Мы увидим, что до наших дней человечество еще ничего не знает о многих животных и растениях, обитающих на суше и в воде.

А сколько вопросов порождает изучение прошлого нашей Земли! Все больше мы находим на ней различных следов, остатков прошедшей жизни, но в картине этой жизни остается еще много загадок…

Совсем нетрудно проиллюстрировать наше утверждение множеством примеров. «Исхоженная и изученная» Земля не перестает удивлять открытиями. Скажем, тот же животный мир.

Хорошо ли мы его знаем?

У многих народов Африки, Америки, Австралии можно услышать о существовании больших животных, неизвестных науке до сих пор. Так, в Центральной Африке рассказывают о загадочном чипекве — громадном хищнике, похожем на крокодила. Обитает он в недоступных болотах. Местные жители и охотники без тени сомнения говорят, что чипекве действительно существует. Размеры его таковы, что этот зверь способен сожрать даже бегемота, поэтому там, где он живет, бегемотов нет.

Известный охотник Джордан в своей книге «Слоны и слоновая кость» утверждает, что он видел зверя на близком расстоянии. Охотясь на слонов, Джордан с проводниками вышел на берег заболоченной реки и увидел «невероятное», как он пишет, существо — с туловищем, большим, чем у бегемота, и головой, напоминающей крокодилью. Чудовище все было покрыто костяными бляшками. У Джордана в руках было ружье, с которым он охотился на слонов. Он успел выстрелить, но диковинный зверь бросился в заросли и скрылся, обдав Джордана и его спутников морем грязи.

На побережьях Восточной Африки путешественникам-европейцам много раз приходилось слышать о гигантской кошке — нунде, наводящей на местных жителей ужас. Большинство натуралистов принимало такие сообщения за народную фантазию, подобно нашим сказкам о русалках и леших. Действительность заставила ученых изменить эту точку зрения. В 1920 году на окраине Дар-эс-Салама дежуривший ночью полицейский был растерзан неизвестным животным. В его руке остался клок шерсти серого цвета, не принадлежавший ни одному из известных видов животных. Счастливцы, оставшиеся в живых после встречи с нундой, в один голос говорят об огромных клыках этого существа. Сейчас некоторые зоологи склонны предполагать, что нунда — один из потомков ископаемого саблезубого тигра, доживших до наших дней.

Можно вспомнить и малоисследованные районы Южной Америки. Жители Патагонии, например, рассказывают о коротконогом ночном животном величиной с быка. У него короткая шерсть, на передних лапах — серповидные когти. Охотники уверяют, что это животное неуязвимо для пуль. «Интересно, — пишет бельгийский зоолог Эйвельманс, — что именно эта подробность, на первый взгляд невероятная, является наиболее сильным доказательством реальности таинственного животного». Дело в том, что в Аргентине в конце XVIII века был найден скелет ископаемого животного, которое оказалось колоссальным ленивцем и получило имя «мегатерий». У него такие же когти, как у патагонского зверя. Ученые считали, что гигантские ленивцы исчезли задолго до появления человека. Потом этот взгляд пришлось пересмотреть, костные останки подобных мегатерию зверей — милодонтов — стали находить в раздробленном и обугленном виде. Значит, человек охотился на них и употреблял их мясо в пищу.

В конце прошлого века профессор Амегино из Буэнос-Айреса получил кусок звериной шкуры и несколько косточек с просьбой определить, какому животному они принадлежали. Шкуру привезли из Патагонии. Она была покрыта бурой шерстью. Ученый установил, что шкура снята с недавно убитого животного, родственного милодонту! А милодонт — близкий родственник гигантского ленивца, он вооружен такими же когтями на передних лапах.

Через некоторое время в руки ученых попала шкура, которую нашли в южной части Патагонии, в огромной пещере. Она принадлежала тому же животному, о котором писал Амегино, и, главное, была явно выделана руками человека. В пещеру, где обнаружили находку, была тут же снаряжена экспедиция. Выяснилось, что милодонты содержались в пещере как… домашние животные.

Что же получается? Прирученные индейцами милодонты могли дожить до наших дней, а затем одичать. Очень возможно, что они живут и сейчас. Увы, только возможно! Ведь ни одного милодонта еще не удалось поймать.

Подобных рассказов о «следах неведомых зверей», повторяю, у народов Земли много. Об иных, неизвестных науке, люди говорят уверенно: местные жители убеждены в их существовании. Думается, что все такие сообщения не стоит отвергать, что называется, «с порога». Хотя бы потому, что теперь накопилось уже немало случаев, когда «глас народа» нисколько не фантазировал в рассказах о неуловимых животных.

У родезийских негров с давних пор говорят о свирепом, очень хитром неуловимом звере, нападающем на деревни. Разбойничает он по ночам, неслышно подкрадываясь к человеку или животному. «Суеверная болтовня невежественных негров», — отмахивались от рассказов белые колонизаторы. Но вот в 1926 году майор Купер застрелил в Южной Родезии огромную кошку, неизвестную нам прежде. Внешне она напоминала снежного леопарда, а когда зоологи изучили шкуру убитого зверя, то выяснилось, что перед ними совершенно новая, дотоле неизвестная разновидность кошачьих. Позднее эти хищники были пойманы живыми. Они оказались крупнее льва, стремительней леопарда и страшнее тигра. Ничего не преувеличила народная молва!

×