Брак в кредит, стр. 2

Если бы горячее желание иметь ребенка пришло к нему семь лет назад, он ни за что не расстался бы с Кэрол. Лукас попытался бы удержать жену, несмотря на то что они не любили друг друга. Впрочем, каково было бы ребенку в семье, в которой нет согласия?

Лукас посмотрел на свои дорогие часы. Через десять минут должно начаться совещание, а после обеда он назначил встречу с Элли. Она хотела поговорить с ним о чем-то. Лукас вздохнул. Он предпочел бы не беседовать с ней, а заключить ее в объятия и повалить на офисный стол.

«Что за чушь лезет мне в голову! — остановил себя Лукас. — Это все от невозможности расслабиться». Он бросил необходимые документы в портфель и вышел из кабинета.

Лукас спустился в лифте на первый этаж, где размещался зал заседаний. Выходя из кабины, он столкнулся с Элли. Она так выразительно на него взглянула, что у Лукаса защемило сердце. Ее зеленые глаза, гладкая белоснежная кожа, чудесные волосы сводили его с ума. Длинная цветастая юбка Элли, доходившая почти до щиколоток, смотрелась более дерзко и эротично, чем самое рискованное мини на другой девушке.

— О, простите, я чуть не сбила вас с ног! — вспыхнув, промолвила Элли.

Лукас посторонился, пропуская ее в кабину лифта.

— У меня сейчас совещание, — сказал Лукас так, как будто это было для нее суперновостью. Но Элли прекрасно знала распорядок дня своего босса.

Она опустила взор, и он с ужасом подумал, что Элли, возможно, догадывается о его нескромных желаниях. Это было бы для Лукаса катастрофой. Если Элли каким-то образом проведает его тайные мысли, она наверняка уволится из компании. Нет, ему необходимо во что бы то ни стало удержать ее. Лукас снова почувствовал боль в желудке. Ему предстояло провести непростое совещание, а он был рассеян и думал черт знает о чем!

Шагая по коридору к залу заседаний, Лукас размышлял о своих сложных отношениях с секретаршей. О чем она хочет поговорить с ним? Может быть, решила уволиться? Элли наверняка что-то почувствовала. Недаром в последнее время она стала заметно нервничать. Она, наверное, боится, что он станет домогаться ее.

Лукас обозвал себя идиотом. Необходимо было уговорить ее остаться любой ценой.

* * *

Вернувшись после обеда в офис, Элли нашла на столе записку и сразу узнала почерк Лукаса. Он писал, что их беседа откладывается, так как совещание затягивается.

Элли с удивлением повертела в руках листок бумаги. Ей показалось странным, что босс соизволил собственноручно написать несколько слов. Обычно он бросал распоряжения на ходу или цедил сквозь зубы, так что она часто была вынуждена переспрашивать или выяснять у других сотрудников, что он имел в виду.

Чудеса на этом не кончились. Через двадцать минут Лукас позвонил и сообщил Элли, что разобрался с отделом маркетинга, но возникли проблемы в отделе сбыта. Он извинился за то, что вынужден перенести их разговор на конец рабочего дня. Элли была сражена.

— Мы можем поговорить завтра утром, — сказала она, хотя ее дело не терпело отлагательства.

— А может быть, поужинаем сегодня вместе? — неожиданно спросил он. — Вы свободны вечером?

Элли остолбенела. Ужин с шефом казался ей слишком рискованным делом. В интимной обстановке она могла обнаружить, что неравнодушна к нему.

— Если у вас назначено свидание, я, конечно, не буду настаивать…

— Я согласна, — быстро перебила его Элли. — За ужином мы сможем обсудить все мои проблемы. Во сколько встречаемся?

— Около шести вас устроит? У меня будет прекрасный повод прекратить прения и закрыть совещание.

«В том, что мы поужинаем, нет ничего особенного», — уговаривала себя Элли. Но на самом деле она знала, что это далеко не так.

— Отлично. Встретимся у центрального входа, — сказала она и повесила трубку.

Откинувшись на спинку офисного кресла, Элли закрыла глаза. Она отлично понимала, что долго так продолжаться не может. Влечение к шефу принимало угрожающие размеры, и ей стоило титанических усилий сдерживаться. Так недолго довести себя до нервного срыва и потерять работу. А этого Элли не могла себе позволить. Ей необходимо было заботиться об отце.

* * *

Сидя за рулем «мерседеса», Лукас следил в зеркало заднего обзора за «бьюиком» Элли. Он сделал заключение, что эта развалина до ресторана не дотянет. Но, как ни странно, «бьюик» завелся.

Лукас свернул на дорогу, которая шла вдоль реки, сбросил скорость, поджидая, когда Элли последует его примеру. Он решил, что за ужином предложит ей пользоваться служебной машиной. Отказаться от такого предложения Элли не сможет.

Лукас был расстроен. Только что снова позвонил его адвокат и сообщил плохие новости. Это совершенно выбило его из колеи. А теперь к тому же ему предстоял трудный разговор с Элли. Элли была отличной секретаршей, и, несмотря ни на что, Лукас не хотел ее потерять.

Припарковавшись у ресторана «Клифф Хаус», Лукас вышел из своего серебристого лимузина и подошел к рыдвану Элли, чтобы открыть дверцу. Она взяла сумочку, оперлась о руку шефа и вышла из «бьюика».

Ресторан в этот час еще пустовал. Они сели за столик у окна, откуда открывался вид на реку. Лучи предвечернего солнца играли на поверхности воды ослепительными бликами.

Лукас дождался, когда официант принесет меню и бокалы для воды, и только тогда начал разговор.

— Скажите прямо, какая зарплата вас устроит? Я готов рассмотреть любую сумму, — сказал он.

— Что?! — воскликнула Элли, изумленная его словами. — О чем это вы, Лукас?

— Я не отпущу вас, Элли.

Она засмеялась, качая головой:

— Вы решили, что я хочу уволиться? Но это не так.

Теперь настала очередь Лукаса удивляться. Он уже успел внушить себе, что Элли собралась уходить из компании. Ему, по обыкновению, было сложно переубедить себя.

Элли положила ладонь на его руку, и по телу Лукаса пробежала волна возбуждения. Он утратил способность ясно мыслить. Сжав зубы, Лукас постарался не обращать внимания на ее прикосновение. Заметив его замешательство, Элли залилась краской и убрала руку.

— Я не хочу увольняться, Лукас, — промолвила она. — Я хочу попросить у вас денег в долг.

— Денег? — ошарашенно переспросил Лукас.

— Да! Мне нужно двадцать тысяч долларов.

Лукас облегченно вздохнул:

— Зачем вам столько денег?

— Мне не хотелось бы объяснять.

— И вы думаете, что я просто так раздаю по двадцать тысяч долларов?

— Я верну их.

— Но я должен знать, зачем они вам!

— Я не играю в казино, Лукас, и не употребляю наркотики. Причина, по которой мне понадобилась эта сумма, чисто личного свойства. Я надеялась, что за два года работы вы хорошо узнали меня.

— Да, конечно…

— Да? В таком случае дайте мне в долг и не думайте, зачем!

Лукас кивнул. В этот момент он совершенно неожиданно принял решение, которое могло перевернуть всю его жизнь.

— Я дам вам денег, — медлительно сказал Лукас. — Но при одном условии.

— Каком?

— Вы выйдете за меня замуж.

Глава 2

Элли подумала, что ослышалась. Она застыла, словно они играли в «замри»:

— Замуж? За вас? — Ее изумлению не было предела.

— Выслушайте меня, — сказал Лукас, — и вы все поймете.

Элли передалось его волнение. По напряженному выражению его лица она поняла, что речь пойдет о чем-то очень важном для Лукаса.

— Вот уже несколько месяцев я пытаюсь усыновить ребенка, — начал Лукас.

— Грудного? — недоверчиво спросила Элли.

— Да, или малыша дошкольного возраста. Но органы опеки не желают доверять воспитание ребенка одинокому сорокалетнему мужчине. Мой адвокат говорит, что для достижения цели мне надо жениться.

Слова Лукаса произвели на Элли неприятное впечатление. Шеф говорил о ребенке и женитьбе так, словно речь шла о каком-нибудь бизнес-плане и шагах по его реализации. Впрочем, в поведении Лукаса она заметила много необычного: его голос как-то странно дрожал, а в глубине глаз таилось отчаяние.

×