Звездный призрак, стр. 33

Флеш и остальные последовали за ним и опустились на стулья поблизости. Мартин продолжал:

- Первое указание - искать появление новых цивилизаций. Они знали, что в Галактике развиваются и другие формы жизни. Второе указание - обращать внимание на признаки, свидетельствующие о возрождении другой Империи.

- Обе эти вещи произошли,- заметил Зарков после недолгого молчания, и Мартин кивнул.- Каков приказ, полученный вами на этот случай?

- Есть приказы на оба эти случая. Мы должны установить контакт с новой цивилизацией, когда она достаточно разовьется для того, чтобы усвоить знания, находящиеся здесь, и не использовать их во вред. И мы должны, используя минимальную силу, воспрепятствовать любой попытке другой цивилизации захватить контроль над Галактикой. Но в одиночку я просто не могу выполнить эти приказы. Мои создатели верили, что техники и другие, оставшиеся на планете, останутся навсегда и заселят планету. Они используют компьютер и смогут выполнить эти приказы. Они были миролюбивыми людьми или, по крайней мере, хотели быть ими и обладали даром интуиции, который отсутствует у меня. Но они ушли и не вернулись назад.

- Вы заметили "Добрую Надежду", наш первый межзвездный корабль, и забрали его экипаж, так? - уточнил Зарков.

Мартин посмотрел на Сандру Дебоншир и кивнул.

- Я думал, что экипаж "Доброй Надежды" сможет разрешить эти две проблемы. Во-первых, потребность в мыслящих существах, которым я могу передать Цитадель. А во-вторых, я хотел воспрепятствовать вашей цивилизации добраться сюда. Честно говоря, ваши люди еще недостаточно зрелы для обладания Цитаделью.

- Как вы доставили сюда экипаж? - спросил Флеш..

- Мои исследовательские зонды постоянно находятся в полете, разыскивая следы другой цивилизации и новые разумные расы. Они обнаружили "Добрую Надежду" и сообщили мне о ней. Я полетел к кораблю, доставил весь экипаж сюда и рассказал все то, что теперь рассказываю вам. Все они согласились помочь.

- Я бы сказал, что безопасность Галактики - наш общий долг,- вмешался ван д'Хеф.- Но, может быть, тут было больше как бы корыстных мотивов. Нам предложили настоящее бессмертие. И власть. И мы приняли все это.

- Вы приняли предложение,- сказал Флеш.- Но почему же вы тогда вернулись назад и убили самих себя? Почему вы позволили "Доброй Надежде" дрейфовать? Вы же знали: рано или поздно кто-нибудь найдет этот корабль и обнаружит трупы. Почему вы просто не перенесли корабль сюда? Или не уничтожили его?

- Потому что в поисках нас, люди могли зайти слишком далеко - "Добрую Надежду" считали пропавшей без вести. Раньше или позже вы снова возобновили бы поиски,- сказал Мартин.- После того, что я узнал от экипажа "Доброй Надежды", я понял, что ваша раса так легко не отказывается от подобных предприятий. Вы бы продолжали поиск "Доброй Надежды". Раньше или позже ваши люди обнаружили бы эту планету.

- Я не могу понять этот ваш аргумент,- сказал Флеш.

Он встал и начал ходить перед окном взад и вперед.

День был ясным и безмятежным. Вдали, словно иллюстрация из старой книги сказок, виднелся водопад с радугой.

- Я боюсь, что вам придется убедиться в этой логике,- сказала Сандра Дебоншир.- Я психолог. И была уверена, что контакт можно предотвратить только в том случае, если "Добрая Надежда" вернется назад с нашими телами.

- Итак, вы вернулись на борт в более раннее время и убили экипаж... включая и саму себя? - недоверчиво спросил Флеш.

Молодая женщина кивнула.

- Однако в последнее мгновение я не смогла убить саму себя... по крайней мере так, как я это сделала с остальными. Я вытащила свое тело из криокамеры и вытолкнула его из шлюза.

Дейл подавила стон.

- Если корабль в конце концов и найдут, все будет выглядеть так, словно я сошла с ума, убила всех на борту, а потом выпрыгнула из шлюза,- сказала Сандра.

- И что же теперь? - с отвращением спросил Флеш.

- К несчастью, корабль Цитадели-2 обнаружил "Добрую Надежду" раньше ваших людей. Они узнали, что мы сделали, установили генератор гипердрайва и отправили корабль назад... судя по тому, что рассказал мне доктор Зарков, в область вашей Федерации,- сказал Мартин.

- Почему? - резко спросил Флеш. Его трясло, и он ощущал потребность убить кого-нибудь.

- Они хотят войны,- пояснил Мартин.- Они хотят, чтобы ваша Федерация напала на них. Они живутзщя войны. Наша Цитадель возведена военными стратегами. Отправляя "Добрую Надежду" с трупами на борту назад, в Федерацию, они надеялись спровоцировать реакцию на насилие. Гипердрайв-привод был запрограммирован на возвращение сюда. Ваша Федерация, к тому же снабженная знаниями Цитадели, выставит достойные внимания военные силы. Это именно то, чего они хотят.

- А вашим создателям потребовался почти миллион лет, чтобы развить эту философию? - воскликнул Флеш.

Мартин подошел к Флешу, положил руку на его плечо и улыбнулся.

- Вы получите все способности, которые мои создатели хотели когда-либо распространить по Галактике. Способности, которые ваша цивилизации давно утратила. Вы понимаете войну и насилие, но ненавидите их, и все, что с ними связано. Если вы готовы помочь нам, я знаю, что для вас всех наступит мир. Вечно длящийся мир. И для Второй Империи, которая однажды, может быть, протянется к той Империи, которую мои создатели творят в Туманности Андромеды.

Флеш посмотрел в киберглаз андроида, но увидел перед собой прекрасную молодую женщину, лежащую на полу. Убитую женщину. А потом он увидел сто пятьдесят семь мужчин и женщин с "Доброй Надежды", их перерезанные шеи и разлагающиеся тела. Его охватила дурнота.

Андроид говорил о насилии. Но о насилии в таких чудовищных размерах, что это невозможно было даже представить.

И все же от него, Флеша, требовалось, чтобы он признал, что такое насилие может существовать. От него требовали признать и тот факт, что оно может вспыхнуть снова и, может быть, даже очень скоро.

Может он отказаться?

Он посмотрел на Дейл, сидевшую на краешке своего стула и напряженно наблюдавшую за ним. Возле нее сидел Зарков, ушедший в себя, погрузившийся в собственные мысли.

Может ли он отказаться?

Его взгляд упал на Сандру Дебоншир, которая сделала больше, чем кто-нибудь из них мог себе представить.

И на капитана ван д'Хефа.

Мог ли он отказаться?

Потом он посмотрел на Мартина, андроида, казавшегося человеком, как и все другие люди, которых он когдалибо встречал. И он опустил голову.

- Как я могу отказаться? - тихо спросил он.

Мартин еще крепче сжал его плечо.

- Ты не можешь,- сказал андроид.- Ты не можешь.

"Нет, он не может отказаться,- подумал он.- Даже, если это означает, что они должны будут остаться здесь без всякого контакта с Землей. На многие месяцы, может быть, даже годы".

Он посмотрел на Дейл и Заркова. Они оба кивнули.

Они сделали свой выбор. Потом он посмотрел на Мартина.

- Мы поможем вам,- сказал он.- Как бы долго это не продлилось, мы вам поможем.

×