Звездный призрак, стр. 32

Появилось голографическое изображение города, который был еще больше и прекраснее, чем тот, в котором они находились.

- Центральный Город, Центрус, если перевести точнее, где находился Совет. Здесь процветали литература, музыка и другие искусства. И в конце концов, всему этому наступил конец.

Мартин был андроидом, машиной, но он был гораздо более высокоразвит, чем любая Охранительница, какую Флеш когда-либо видел. И теперь он казался печальным. Так, словно он жил и чувствовал то время, о котором рассказывал, и теперь с ностальгией оглядывался на него.

- В высшей точке развития нашей Империи была открыта другая цивилизация. Это случилось почти сто тысяч лет назад,- голос андроида внезапно стал горьким.- Все началось с контакта исследовательских кораблей на огромном расстоянии от самого дальнего края нашей Империи. Экипаж нашего корабля был убит. Корабль, записи, карты, находившиеся на нем, его устройство, система технологий тщательно изучены. Несколько лет спустя последовало первое нападение на наши окраинные миры, которые оказались практически беззащитными.

Голографическое изображение превратилось в трехмерную карту Млечного Пути.

- Ваша Солнечная система вместе с нашей находится в одном рукаве Галактики, протяженностью в сто тысяч световых лет. Империя моих создателей расцвела возле Центра Галактики. Другая цивилизация находится на ее противоположном краю. Из тридцати миллиардов звезд Галактики более десяти миллионов находились в зоне нашего влияния.

Флеш и Зарков с напряженным вниманием слушали.

Мартин улыбнулся.

- Да,- гордо сказал он.- У нас была огромная Империя. Ее размеры превосходили всякое воображение. Она развивалась почти миллиард лет, прежде чем пришли другие.

- Началась большая война,- продолжал Мартин.Война, длившаяся без перерыва почти восемьдесят тысяч лет. Она была столь чудовищна, что истощила ресурсы буквально целой Галактики. Величайшее безумие существ, казавшихся разумными, которые напали на нас.

- И ваши люди победили? - спросил Флеш.

Мартин покачал головой.

- Никто не победил. Проиграли все. Наша Империя пала, другая, вероятно, тоже. После многих тысячелетий дух войны так прочно укоренился в генах моих создателей, что понятие мира стало для них почти неосознаваемым и нереальным. Однако к этому времени Империя уже лежала в развалинах. Контакт со всеми другими мирами, кроме горстки центральных миров, был безвозвратно утрачен. Процветало пиратство. Повсюду царили насилие, смерть, бунты и анархия. Позднее мы обнаружили, что в подобном же положении оказалась и другая Империя. Однако это являлось слабым утешением. Великолепнейшее творение всех времен - уникальная цивилизация - было уничтожено.

Кофе Флеша остался нетронутым. Он не осмеливался даже дышать, и лишь безуспешно пытался осмыслить ужасные видения, о которых повествовал андроид.

Цивилизация, возрастом в миллиард лет. Война, продолжавшаяся восемьдесят тысяч лет и разворачивавшаяся на миллионах планет. Это было непредставимо.

- Только несколько сот тысяч моих создателей двадцать тысяч лет назад бежали с Центруса и, наконец, пришли на эту планету. Здесь они оказались далеко за пределами первоначальной Империи, и между ними и уцелевшими представителями другой цивилизации теперь лежала целая Галактика. Здесь воцарился мир. И здесь они построили Цитадель, убежище для всех оставшихся в живых существ нашей Империи. Всю технику, какую они взяли с собой, все искусство, музыку и другие достижения своей цивилизации они перенесли сюда.

- В компьютер, который мы видели? - спросил Зарков. Он тоже преисполнился благоговения.

- Вы видели только систему управления планетой, не больше,- сказал Мартин.- Вся планета выдолблена, и в ее нутро встроен компьютер. Планета скрывает в себе знания целой Империи. После изготовления этого компьютера изготовили меня.

- А этот город? - вновь подал голос Зарков.

- Сразу же после того, как они закончили эту работу, ученые поднялись на гигантский корабль, который они построили из материала ядра планеты. Их целью была туманность Андромеды, как вы ее называете, находящаяся отсюда на расстоянии почти в миллион световых лет.

- Почему они все ушли, когда обжили и освоили эту планету? И почему они построили только эту Цитадель? - спросил Зарков.

- Они построили Цитадель, чтобы знания их цивилизации не потерялись навсегда. Но сначала они ушли не все. На гигантском корабле отправились только ученые. Они узнали, что то, что произошло с Первой Империей, когда-нибудь повторится вновь. Они хотели отправиться в другую Галактику, в надежде вновь обрести мир. Или, может быть, даже найти цивилизацию, которая убережет их от повторения прежней судьбы.

- А те, которые остались? - Зарков словно торопил андроида.

- Потом и они улетели. На маленьких исследовательских кораблях. Они разносили во все стороны семена разума,- на лице у робота снова появилось выражение печали.- Но они слишком плохо были оснащены, чтобы выжить на новых, нецивилизованных мирах,- он посмотрел в глаза Заркова.- Насколько я знаю, один из этих кораблей примерно десять тысяч лет назад совершил посадку на вашей планете. За все это время мы больше ничего о нем не слышали. Это означало, что он погиб либо при посадке, либо вскоре после нее.

- Существуют легенды,- ответил Зарков,- старые легенды об исчезнувших цивилизациях и корабле со звезд. Никто в них по-настоящему не верил...- он замолчал.

Мартин снисходительно улыбнулся.

- Что привело вас к настоящему.

- Что привело нас к "Доброй Надежде",- поправил Флеш, подавшись вперед.

Мартин посмотрел на него.

- Прежде чем я к этому перейду, я должен объяснить еще кое-что.

Флеш замолчал и стал ждать, когда андроид продолжит.

- Другая цивилизация, та, что развязала войну в этой Галактике, развивалась также. Когда ее Империя пала, их ученые тоже построили хранилище своих знаний, такое же, как здесь. Только две тысячи лет назад мы смогли послать разведывательные зонды. На другой стороне Галактики находится Цитадель-2. Тоже компьютер размером с планету, который содержит в себе все знания той цивилизации, включая и жажду войны.

- Мы еще долго не сможем дотянуться до этой цивилизации,- сказал Флеш.

- До того времени, как "Добрая Надежда" с вами на борту не вернулась назад, я тоже так считал. Однако теперь я больше так не считаю. Очевидно: нас обнаружили. Когда мы засекли, что "Добрая Надежда" с вами на борту вышла из гиперпространства, мы засекли также и агрегат в двигательном отсеке, построенный не нами. Это механизм, созданный другой цивилизацией. Они обнаружили нас и узнали также, что нас поддержал экипаж "Доброй Надежды".

Зарков побледнел.

- Боже мой! - прошептал он.

Мартин наклонился вперед. Он на мгновение перестал замечать Заркова и сконцентрировался на Флеше.

- Вы солдат, полковник Гордон. Вы разбираетесь в войне и сражениях, однако вы должны понять еще кое-что. Я только "машина - высокоразвитая машина, по вашим понятиям, но, несмотря на это, всего лишь машина. Как ни примитивны ваши люди по сравнению с моими создателями времен расцвета Империи, они находятся выше меня в одном. У них есть интуиция. Интуитивный разум. Еще не построена машина, способная на это. Ни у одной из машин нет жизненных сил и энергии, которыми обладают даже нецивилизованные существа, наделенные чувствами.

За время их беседы Флеш против своей воли начал испытывать уважение к Мартину. Теперь ему было неприятно думать, что тот не более чем машина. Робот.

- Но ведь машины могут вести войну.

- Нет,- печально ответил Мартин.- И это создало наши нынешние трудности.

- Другая планета - Цитадель,- догадался Флеш.

- Да,- ответил Мартин и встал. Голографическая проекция погасла. Освещение зажглось, погасло, и окно снова стало прозрачным для света.

- Когда создатели построили Цитадель, они запрограммировали два указания,- сказал андроид. Он пересек помещение и взглянул через окно на город.

×