Исчезнувшая принцесса Страны Оз, стр. 1

Л. ФРЭНК БАУМ

Исчезнувшая принцесса Страны Оз

Перевел с английского А. Шаров

К ЧИТАТЕЛЮ

Иные из моих юных читателей наделены дивным даром воображения, и это меня радует. Благодаря воображению человечество пережило темное Средневековье и достигло своего нынешнего культурного уровня. Благодаря воображению Колумб открыл Америку, а Франклин - электричество. Воображение подарило нам паровой движитель, телефон, говорящую машину и автомобиль, потому что все это должно было сначала появиться в мечтах и только потом воплотиться в действительности. Вот почему я верю, что мечты - эти сны наяву, когда глаза наши открыты, а колесики разума так и жужжат в голове, способны сделать наш мир лучше. Ребенок, наделенный воображением, вероятно, вырастет в наделенного воображением мужчину или наделенную воображением женщину, которые будут испытывать большую склонность к творчеству и изобретательству, сообщая тем самым цивилизации поступательное движение вперед. Один знаменитый педагог говорил мне, что сказки несказанно важны для развития детского воображения. И я ему верю.

Во многих письмах, которые я получаю от детишек, высказываются предложения типа: "О чем хорошо бы написать в следующей книжке про Оз". Некоторые из этих идей чрезвычайно занятны, другие чересчур причудливы даже для сказочной книжки, и их нельзя воспринимать всерьез. Но все они мне по душе, и я должен признаться, что основную идею "Исчезнувшей принцессы страны Оз" подсказала мне милая маленькая девочка одиннадцати лет от роду, которая приехала ко мне, чтобы поговорить о стране Оз. Она сказала: "По-моему, если бы Озма исчезла, или её похитили, все жители страны Оз были бы ужасно опечалены".

Больше девочка не сказала ничего, но и этих слов хватило, чтобы создать фундамент, на котором построена эта история. Если случится так, что она вам понравится, не забудьте воздать должное умной подсказке моей маленькой подруги. И, кстати говоря, не стесняйтесь присылать мне свои собственные подсказки и предложения - эти плоды ваших мечтаний. Они наверняка заинтересуют меня, даже если я не смогу использовать их в своих повествованиях. А то, что вы способны мечтать, радует меня, да и вам идет на пользу. Потому что, дорогие читатели, рассказы о стране Оз принадлежат вам точно так же, как и мне. Ведь мы - партнеры. Пока вы их читаете, я буду стараться их создавать.

Л. Фрэнк Баум, придворный летописец страны Оз. "Хижина Оз", Голливуд, Калифорния, 1917.

ГЛАВА 1

УЖАСНАЯ ПРОПАЖА

Сомнений быть не могло: принцесса Озма, милая девушка и правительница сказочной страны Оз, исчезла. Как в воду канула. И ни один из её подданных - даже лучшие друзья - не знал, что с нею сталось.

Первой пропажу обнаружила Дороти. Дороти была маленькой девочкой из Канзаса, прибывшей в страну Оз, чтобы поселиться там. Ей отвели прекрасные покои во дворце Озмы, потому что Озма полюбила Дороти и хотела, чтобы та жила как можно ближе к ней - тогда подруги могли бы быть почти неразлучны.

Дороти была не единственной пришелицей из внешнего мира, радушно принятой в Оз и жившей во дворце правительницы. Другой такой пришелицей была девчушка по имени Бетси Боббин, чьи проделки в конце концов вынудили её искать убежища во владениях Озмы. А ещё была Трот, которую вместе с её верным спутником, капитаном Биллом, пригласили пожить в этой чудесной сказочной стране. Все три девочки поселились во дворце и стали неразлучными подружками, но Дороти была ближайшим другом их любезной хозяйки и лишь одна она отваживалась входить в царственные покои в любое время дня и ночи, чтобы навестить Озму. Ведь Дороти жила в Оз гораздо дольше, чем две другие чужеземки, и даже получила титул Княжны государства.

Бетси была на год старше Дороти, а Трот - годом моложе, но эта ничтожная разница в летах не мешала трем девочкам весело играть и прекрасно проводить время вместе. Однажды утром, когда все трое болтали в спальне Дороти, Бетси предложила подружкам посетить Страну Жевунов, одну из четырех великих провинций страны Оз, которой правила Озма.

- Я там ещё не была, - сказала Бетси Боббин, - но Страшила как-то говорил мне, что во всей Оз нет места краше.

- Я бы тоже съездила, - поддержала её Трот.

- Ладно, - ответила Дороти, - пойду спрошу Озму. Может, она разрешит нам взять Скакуна-пилуна и Красный Фургон. Ехать гораздо приятнее, чем проделать такой путь пешком. Страна Оз весьма обширна, поди прошагай её из конца в конец!

Она вскочила и пустилась в путь по залам великолепного дворца, направляясь к покоям правительницы, которые занимали половину второго этажа со стороны парадного фасада. В небольшой приемной сидела личная горничная Озмы, Джеллия Джамб, и сноровисто что-то шила.

- Озма уже встала? - спросила её Дороти.

- Не знаю, милая, - отвечала Джеллия. - Нынче утром она не отдавала мне никаких распоряжений. Даже касательно ванны и завтрака, хотя обычно она купается и завтракает гораздо раньше.

- Очень странно! - воскликнула маленькая девочка.

- И не говори, - согласилась горничная. - Конечно, ничего дурного с ней приключиться не могло: в стране Оз никто не может умереть или погибнуть, а Озма - могущественная фея, и, насколько нам известно, врагов у неё нет. Поэтому я нимало не тревожусь за нее, хотя должна признать, что её молчание несколько необычно.

- А может, она просто заспалась? - озадаченно проговорила Дороти. Или читает? Или придумывает какое-нибудь новое волшебство во благо своим подданным?

- Любое из этих предположений может оказаться верным, - согласилась Джеллия Джамб. - Вот почему я не посмела потревожить нашу венценосную госпожу. Но ты - княжна, и у тебя есть привилегии. Уверена, Озма не рассердится, если ты войдешь и проведаешь её.

- Конечно, не рассердится, - ответила Дороти и, открыв дверь покоев, вошла внутрь. Тут было тихо. Девочка заглянула в ближайшую комнату, будуар Озмы, а потом, отодвинув портьеру, богато расшитую золотыми нитями, вошла в спальню феи, правительницы страны Оз. На кровати, сделанной из слоновой кости и золота, никого не было. Озма бесследно исчезла.

Очень удивленная, но все ещё убежденная, что с её приятельницей не случилось ничего худого, девочка прошла через будуар и заглянула в другие помещения покоев - музыкальный салон, библиотеку, лабораторию, ванную, гардеробную, даже в огромный тронный зал, примыкавший к покоям. Но ни в одной из этих комнат Озмы так и не нашла.

×