Немного о героях, стр. 3

Помощник нехотя кивнул.

— Дракона боишься? — советник нехорошо усмехнулся. — Ну и зря. Пугнуть его я теперь сумею. Так что следи, не прозевай. Домой они пойдут этой дорогой, так что жди да наблюдай.

— К вечеру я вернусь, — закончил он, вскакивая в седло.

«Бой с драконом вызвал множество обвалов, и князь со своим магом долго не могли освободиться из каменного плена. Если бы не помощь первого советника, им пришлось бы доживать свой век в заточении, рядом с телом дракона.»

— Он утих, — шепнул князь. — Пошли?

Динсавир кивнул и они осторожно двинулись вперед. Где то впереди еще слышалось тяжелое дыхание дракона, скрежет и лязг.

Потом все стихло.

Браслет мага запульсировал синим сиянием.

Князь вопросительно поднял брови.

— Дракон сменил облик, — лаконично пояснил маг. — Возможно, это облегчит нам задачу, а может быть, и нет.

Стараясь не издавать ни звука, двое людей двинулись по извилистым тропкам, прижимаясь к стенам и не выбираясь в самые широкие туннели.

Спустя двадцать минут маг замер, как вкопанный и указал на огромный проход, что открывался в нескольких шагах от них.

— Что это? — спросил он громким шепотом. — Я всегда считал, что здесь погребальные комплексы. К чему такие проходы в погребальных камерах? Это скорее город, или даже крепость. Так что скажешь?

Князь замялся.

— Позже, Дин, — сказал он в конце концов. — Пошли. Сначала дракон.

В этот момент раздались шаги по лестнице, на узкий фрагмент которой они глядели. Оба искателя приключений инстинктивно схватились за оружие.

Высокий, худощавый человек, с волосами, заплетенными в тонкие косицы, в тяжелом плаще и с лицом, на котором застыл холодный гнев, стремительно прошел мимо них, не удостоив даже взглядом. Князь едва не спустил скобу своего арбалета.

Шаги пришельца утихли внизу, где недавно тяжело ворочался дракон.

— Клянусь всеми слугами Ксандура! — воскликнул князь. — Кто это такой?

— Я не знаю, — ответил маг. — Но не стал бы приближаться к нему слишком близко.

И протянул князю свой браслет. Все камни на украшении светились ярко пурпурным свечением.

— Боги содействуют этому человеку, — холодно сказал маг. — И по моему, он здесь затем же, зачем и мы.

В этот момент земля вздрогнула под ними и каменные стены выросли, отсекая пути к отступлению, отгораживая их от лестницы, запечатывая в каменном лабиринте.

— Теперь у тебя есть время, — спокойно сказал маг, зажигая магический «фонарик» и опускаясь на плед, извлеченный из мешка. — Давай рассказывай.

По словам князя, некогда здесь, посреди болот, находились руины какого то давно необитаемого города. Во время затяжных феодальных войн руины и подземные проходы служили поочередно всем враждующим сторонам. Словно падальщики, слетались охотники за сокровищами. Тщетно: руинам было несколько тысячелетий и все, что лежало сравнительно близко, давно было разграблено.

Постепенно руины уходили в болото.

Чтобы оградить себя, князь объявил некоторые сохранившиеся входы в руины своими родовыми погребальными местами, и распространил множество жутких слухов о чудищах, что бродят в безмолвном мраке подземелий. Что было правдой, что вымыслом — не знал теперь даже он. Особенно, когда здесь обосновался дракон.

То, что ящер жил здесь уже долго, было уже очевидно.

— Целый неизвестный народ, — произнес маг мечтательно. — Прекрасно. Я с удовольствием займусь исследованием этих руин, если мы выберемся. Ну, а как насчет твоего брата, дружище князь?

Терсомил недоуменно глянул на молодого мага.

— Ты солгал, когда сказал, что не стал его звать.

Князь крякнул.

— Уж эта магия… Теперь понятно, почему тебя простой люд, как огня, остерегается. Да, действительно. Агломил уже сидит под замком, с сотней своих верных воинов.

— И чем ты собирался с ними расплачиваться? — спросил маг недоверчиво.

— Драконовыми сокровищами.

Маг едва не потерял дар речи.

— Что?!

— По моему, беспроигрышно, — князь поморщился. — Либо мы его прикончим — а драконы всегда сказочно богаты — либо мне не придется отвечать за обман. Так что все в порядке. Чего это ты так взбеленился?

Маг мерил шагами небольшой закуток, в котором они находились.

— Знаешь, Терсомил, — начал он, но махнул рукой и сел. — Иногда твоя логика совершенно сбивает меня с толку.

— Ладно, — примирительно сказал князь. — Ложись ка отдыхать. Я постою на страже. Сдается мне, что эти стены исчезнут так же неожиданно, как и выросли.

Князь не ошибся.

Маг не успел заснуть по настоящему, как его принялись энергично трясти за плечо.

— Пошли! — шепнул князь, указывая на темный лестничный пролет, что открывался теперь перед ними. — Тихо, как в склепе. По моему, все чисто.

Они брели довольно долго, пока не вышли в обширный и очень длинный — судя по эху — зал. Стены слабо фосфоресцировали.

Неподалеку от входа в зал лежал труп дракона.

Он поражал воображение. В длину он был, как потом выяснилось, все сто сорок футов. Что с ним случилось, и куда делся человек со свирепым лицом — не было понятно. Маг с князем обыскали зал, но так ничего и не нашли.

— Заберем голову на память, — князь похлопал себя по поясу, где висел старинный меч. — Кто бы его не убил, нам трофей не повредит. В любом случае, с драконом покончено, а уж с людьми мы как нибудь справимся…

После этого они прошли в следующий зал, и маг поверил, что все драконы сказочно богаты.

Там было, чем поживиться.

«После счастливого избавления от дракона ликовало все княжество. И верный советник князя, и его маг получили то, что заслужили. Маг получил крупный надел земли, дочь первого советника в жены и слава его достигла даже Большой Земли.»

Груда камней, что завалила выход из пещеры, вздрогнула, и взметнулась высоко в небо, словно гигант хорошенько пнул ее тяжелым ботинком. Взметнулась и опала каменным дождем.

Князь и маг вышли на свежий воздух после заточения, которое длилось двое суток.

Большая часть сокровищ осталась, конечно, глубоко под землей. Но магические котомки, которые маг отыскал в огромной груде сокровищ, позволили унести им груз, во много раз больший того, что смогли бы вынести их лошади. Голова дракона также покоилась в одной из котомок.

Достойный сувенир.

Путешественники шли, весело болтая и восхищаясь своей невероятной удачей, когда из за кустов выскочил помощник советника, сжимая в руках смертоносную палочку.

Маг лишь успел извлечь из кармана свой кристалл, внутри которого сновали искорки, когда заостренный конец оружия, широкий, как врата в Мир Мертвых, уставился ему в лицо.

Маг понял, что погиб.

В этот момент рука в железной перчатке сбила его с ног и веер синего пламени прошелестев над его головой, ударил в роскошный малиновый плащ, который князь отыскал среди драконова добра.

Пламя окружило князя светящейся дымкой и безвредно всосалось в тяжелую материю. Князь открыл рот от изумления.

А маг уже вытянул руку, сжимая ей свой камень и указывая на противника, который вновь готовился излить на него гибельное пламя.

Сноп молний упал с безоблачных небес, раскалывая воздух непереносимым громом и испепеляя неудачливого убийцу. Воздух стал чистым, свежий запах грозы наполнил все вокруг.

Оглушенные, маг с князем долго сидели на траве, держась за уши и не в силах думать о чем бы то ни было.

…Когда они пробрались подземным ходом, брат князя уже поджидал его. Когда он и несколько его воинов заглянули в котомку, князь понял, что уже выиграл битву. Он сдержал слово. Для всех вокруг — кроме, разве что, Динсавира — он был одним из героев, победивших дракона. Что таким какой то заговор?

Пустяк.

Мятеж был раздавлен, не начавшись.

Однако, когда десяток копейщиков окружил высокий каменный дом первого советника, случилось несчастье. Маг вскоре появился, но князь остановил его на пороге.

— Гинн пытался бежать, — говорил князь, и слова застревали у него в горле. — Он пытался бежать… силой взял с собой свою дочь и жену… но портал… портал…

×