Немного о героях, стр. 2

— Дракон? — голос мага звучал утвердительно.

Князь кивнул. Вид у него был уставшим.

— Сжег, проклятый, деревню Лиурт, все тамошние поля, леса… Словом, сейчас нам досталось сильнее всего.

Динсавир присвистнул. Лиурт находилась в тридцати милях от княжеского замка, за невысокими холмами. Для дракона — несколько минут лету.

Одним словом, дождались.

— И что ты предлагаешь предпринять?

Князь недобро сверкнул глазами.

— Я думал, Дин, это ты мне скажешь, что предпринять. Я со своими разведчиками последние три дня прятался возле деревни и наблюдал за крылатым гадом. Там он, отъедается, чтоб ему подавиться… Как проголодается — видимо, к нам пожалует.

— Большой? — осторожно спросил Динсавир.

— Футов сто, — князь поморщился, потирая плечо. — Не меньше. Мы его рядом со сгоревшим домом видели — копался там, чего то выискивал. Ну да ладно. Скажи, если дракон прилетит, сможем замок отстоять?

Динсавир недолго подумал и покачал головой.

— Не думаю. Если он задастся целью, то будет держать замок в осаде, пока не переловит всех до единого. Правда, здесь должны быть подземные ходы…

— Есть, — князь кивнул. — Уже расчищаем, уже готовы отступать. Каково? Тринадцать осад выдержали. Три войны пережили. Мор этот, — князя передернуло, — смогли пережить. А теперь…

Он махнул рукой, и налил себе еще вина.

— Дракон, Терсомил, это не пираты, — возразил маг, перебирая в руках четки, костяшки которых слабо светились в полумраке. — Это даже не армия. Если он такой здоровый — значит, немолодой. Не хочу пугать тебя сверх меры, но драконы первыми освоили магию в этом мире…

— Да знаю я, — князь поднялся и принялся мерить зал шагами. — Только мне, дружище, деваться некуда. Священники все в панике — ни один бог не может справиться с этим чудищем. А с нашими магическими талантами… разве что с континента подмогу вызвать.

— Вызвал уже?

— Вызвал. Тайком, чтобы советники не прознали. Они моего братца ой как не любят… да и встанет нам такая помощь очень недешево.

— Одним словом, — князь вернулся к столу и осушил кубок в три глотка,

— либо мы отправляемся на охоту сами, либо мне тут недолго княжить. Люди уже озверели — к кому еще им обращаться, сам посуди?

Они некоторое время смотрели друг другу в глаза.

— Мне кажется, я понимаю, куда ты клонишь, — сказал, наконец, маг.

— Я рад, — князь криво улыбнулся. — Так что готовься… я предпочту помереть все же от зубов или когтей… а не от кинжала в спине.

— Я сделаю все, что смогу, — Динсавир встал и коротко поклонился. Аудиенция была закончена.

— Сделаю все, что смогу, — повторил Гинн и движением руки погасил хрустальный шар.

— Ну что, дождались? — тихо спросил его первый помощник Фаргол, стараясь не смотреть в глубины шара.

— Он нас не слышит, — усмехнулся советник и потер руки. — Превосходно. Князь в панике, дракон вот вот пожалует. Лучшей возможности не придумать. Надеюсь, что первый поход князя на дракона станет и последним.

— А мага? — спросил помощник и провел рукой по горлу. Гинн поморщился.

— Нельзя, — пояснил он на словах. — Тут то нас и раскроют. Нет уж, пусть идут вместе. Дракона им не одолеть.

— А мы пойдем следом, — заключил он и передал хрустальный шар помощнику. — Следи за князем. Вечером тебя сменят, надо будет выспаться. Князь выступает рано утром.

«Поручив оборону замка своему надежному советнику и старому боевому другу Гинну из Лиддона, князь рано утром выступил в поход и к середине дня уже поджидал дракона в хитроумной ловушке.»

— Ну вот, — князь оглянулся и едва заметно кивнул своим стражникам. Те отсалютовали и с видимым облегчением скрылись за холмом. — Дальше поедем одни.

День был превосходный — какими были все дни в конце лета. Только солнце не грело двух путников и думать о прекрасном решительно не было никакой возможности.

Динсавир думал о странной прихоти Гинна и о постоянном ощущении, что чей то жадный взгляд царапает затылок. Ему постоянно хотелось оглянуться.

По лицу князя невозможно было сказать, о чем он думает. Его снаряжение было походным, легким — да и помогли бы турнирные доспехи против древнего, бронированного ящера? Только в легендах рыцари побеждают драконов холодной сталью. В настоящей жизни только отчаянная хитрость и невероятное везение могут помочь в войне с существом, которое может одно разогнать приличных размеров армию. И чего это ему не сидится дома? Что он потерял здесь, так далеко от родных островов? Ни обилием скота, ни размерами сокровищ остров не славится…

К середине дня, когда легкие облачка закрыли ослепительный солнечный диск, Динсавир указал на курган, у подножия которого виднелось приличных размеров отверстие. При некотором желании дракон свободно пролезет в него.

…Пока Динсавир сооружал портал, князь осматривал местность в подзорную трубу. Признаков дракона не было никаких. Лошади могли бы учуять его, но их они отпустили, едва добрались до кургана.

Жалко их, ведь сожрут то в первую очередь…

…А после маг с князем осторожно пробрались в зияющий провал и маг долго стоял, сосредоточенно глядя в его мрачные глубины.

— Дракона там нет, — заключил он. — Пошли.

Снаряжение их было довольно тяжелым, но вскоре они затаились в одном из узких боковых проходов и принялись ждать.

Ждали они долго.

«Приманив хищника запахом мяса и блеском сокровищ, отважные герои обрушили на дракона своды пещеры в тот момент, когда дракон утолял свой голод. После того, как чудовище было оглушено, покончить с проклятием острова было совсем нетрудно.»

Князь вышел из полусонного оцепенения, когда что то огромное и сотрясающее воздух своими шагами, пронеслось в соседнем крупном туннеле.

Он вскочил и рука мага остановила его.

— Он? — шепотом спросил князь.

Динсавир кивнул.

— Надо готовить ловушку, — ответил он также шепотом. — Я не знаю, смогу ли я дважды использовать это, — он показал неправильной формы кристалл, внутри которого переливались синие искорки, — но если мы не застанем его врасплох, второго раза просто не получится.

Едва они поднялись и взялись за поклажу, как гул сотряс стены и шорох сыплющегося песка на миг заглушил все остальные звуки.

— Вот так, — сказал маг, отделяясь от стены. — Кто то завалил выход.

— Сможем выбраться? — поинтересовался князь, с остервенением вытряхивая камни и песок из своей куртки.

Маг кивнул.

— Через портал. Кстати, — произнес он ровным голосом, — тебе известно, что первый советник методично похищает у тебя разнообразные магические изделия?

Откуда то издалека донесся рев и скрежет металла о металл.

— Так, туда пока рано, — князь устроился поудобнее на своем мешке и рассмеялся. — Конечно знаю. Он, кстати, давно подслушивает и вынюхивает. Головой ручаюсь — пока мы здесь сидим, он там пытается захватить власть.

— И ты не боишься? — маг покачал головой с неодобрением.

— Дин, — князь перестал улыбаться. — Я намеренно разыгрывал панику вчера, чтобы Гинн ничего не заподозрил. И брата я не вызывал. У него и так хлопот хватает с пиратами. Так что у нас сейчас одна забота — выбраться отсюда, а там уж… Одним словом, я еще не все козыри достал, — заключил он.

— Кстати, он нас слышал? — спросил князь несколько секунд спустя. Динсавир извлек крохотный хрустальный шар и некоторое время молчал. — Нет, — ответил он, наконец. — С самого отъезда — ни слова не слышал. На таком расстоянии дилетанту это сделать невозможно.

Тут браслет на его руке начал мигать сиреневыми огоньками.

— Кто то закрыл портал, — произнес маг в замешательстве. — Выбраться мы отсюда, конечно, выберемся, но…

— Гинн применяет все, что имеет, — князь поднял указательный палец. — Ну что же, мои опасения подтверждаются. Пока нам остается только ждать.

— Как только они выйдут из пещеры, — Гинн передал помощнику небольшую черную палочку, — выстрелишь в них вот этим. Вполне сойдет за смерть от драконова пламени. Я пока возвращаюсь в замок, надо предупредить всех надежных людей. Все запомнил?

×