Осушитель, стр. 1

Силверберг Роберт

Осушитель

РОБЕРТ СИЛВЕРБЕРГ

Осушитель

Перевод Б. Белкина

В комнату, где Скродл склонился над гроссбухами, Мирниш внес устройство и с унылым видом поставил его на стол.

-Я закончил. Можешь приступать к Внедрению.

Скродл вскочил:

- Антигравитация! Наконецто! Бестящая победа, Мирниш, блестящая. Это с лихвой искупает все твои былые промахи!

Изобретатель тяжело опустился на стул и страдальчески погладил щупальцами маленькую зеленую коробку.

- Увы, Скродл. Мне очень жаль, но на этот раз я изобрел не совсем антигравитацию.

Скродл окинул своего товарища взглядом, полным безмерного терпения, которое порождается богатым опытом.

- Ты трудился над антигравитацией и, по твоим словам, закончил эту работу. И все же ты изобрел не антигравитацию?

- Нет.

Скродл говорил медленно, аккуратно подбирая слова.

- Тогда - что - ты - изобрел?

Мирниш скромно потупился.

- Похоже, Осушитель.

- Осушитель?! - Скродл принялся мерить шагами маленькую комнату. - Это в твоем духе. Ты имеешь в виду машину, которая высушивает разные вещи? Конечно, конечно, именно то, что нам надо! - здесь, на Марсе, самом безводном месте галактики, если не всей Вселенной. И наш славный изобретатель создает не что иное, как... Осушитель!

- Прости, Скродл,- пробормотал Мирниш.- Я пытался...

- Знаю, знаю, ладно... Мы сейчас в таком поло жении, что нельзя брезговать ничем.- Скродл поднял зеленую коробку.- Итак, перед нами изобретение. В некотором роде... Значит, где-то должно найтись ему применение. Мы еще сделаем на нем миллионы, не будь я Скродл - Специалист по внедрению! Как эта штука работает?

- Не знаю,- замялся Мирниш.- Я просто собрал ее и... ну, в общем, она высушивает. Может быть, нам стоит...

- Тоже мне, изобретатель! - перебил Скродл.Сперва изобретает нечто совершенно бесполезное, а потом признается, что не знает, как оно работает! Порой я сомневаюсь в собственном уме - из всех изобретателей на этой планете кому я помогаю? Мирнишу.

-- Послушай, нам, пожалуй, следует отвезти Осушитель на...

- Тихо! Я думаю... Как извлечь пользу из этой твоей фитюльки? Не пригодится ли она гренгам?.. На до проверить.- Он протянул щупальце за справочником и быстро пролистал страницы.- Гм-м, вряд ли, они предпочитают лично высушивать свои жертвы, Оно и хорошо - мне неприятно иметь с ними дело.

- Скродл.

- Ну?

- У меня есть идея.

- Неужели! - Скродл расхохотался.- У тебя?! Давай, гений, выкладывай.

- Осушитель бесполезен на Марсе - здесь все уже такое сухое, что дальше некуда. А вот на Земле... Ведь там их просто заливает! Две трети планеты покрыты водой! Влажность, дожди - меня аж передергивает. Как они не захлебываются в своей атмосфере? Вот где естественный рынок сбыта для Осушителя! Да они его со щупальцами оторвут!

Глаза Скродла загорелись.

- Ты прав. Собирайся. Берем Осушитель и срочно летим на Землю. Не будь я Скродл - Специалист по внедрению!

Купив билеты в четвертый класс на третьеразрядный лайнер, они в конце концов прибыли на Землю, и Скродл, ворча на непомерные цены, снял номер в самом центре Нью-Йорка.

Хитрые закулисные махинации помогли ему уже через несколько дней добиться аудиенции у президента.

- В вашем распоряжении семь минут,- преду предил секретарь.

- Вы занятой человек, господин президент,- торопливо начал Скродл,- но мы предлагаем вам устройство, которое превратит вашу страну в Map... простите, в рай на Земле.

Он вкратце описал назначение Осушителя. Президент осмотрел зеленую коробку, перевернул ее вверх дном, потряс, тайком сфотографировал наручной камерой и вернул Мирнишу.

- Марсианская наука воистину творит чудеса,заявил он, откинувшись на спинку кресла.- Наши братья со старшей планеты умудрены великими знаниями.

- Мы сразу поняли важность Осушителя,- сказал Скродл,- и обратились прямо к вам. Мы нисколько не сомневались, что он вам нужен.

- Увы,- вздохнул президент,- не нужен. Ума не приложу, где его можно использовать. Уменьшив влажность, мы затронем интересы фермеров.

Скродл нахмурился.

- Но Земля - такое влажное место! - возмутился он.- Осушитель удалит излишнюю влагу и сделает вашу планету пригодной для жизни!

- Мы находим ее вполне сносной,- чопорно заявил президент.- Советую оставлять подобные мнения при себе, мистер Скродл. Боюсь, мы не сможем использовать вашу машину. Но отчего бы вам не попытать счастья в одной из южноамериканских стран? Их жаркий и влажный климат не мешало бы подсушить...

Через два дня марсиане оказались в беломраморном дворце диктатора одной южноамериканской республики, название которой Скродл не разобрал. Они втолковывали назначение Осушителя высокому, в орденах, диктатору, чье имя Скродл также не разобрал.

Диктатор слушал восторженные излияния Скродла молча, переплетая пальцы будто в молитве.

- Нет,- отрезал он, когда Скродл закончил,никогда. Немедленно убирайтесь из моей страны вместе с этим дьявольским устройством.

- Вам не нужен Осушитель? - робко поинтересовался Мирниш.

- Он будет стоить мне жизни! Ваше изобретение грозит перевернуть экономику. Если уменьшится влажность, упадет урожай бананов. Упадет урожай у нас не будет денег. Не будет денег - придется увеличить налоги. Увеличим налоги - хлоп, переворот, и меня повесят на фонарном столбе. Поэтому я вынужден вам отказать. Конечно, недурно иметь более прохладный климат, но мы не можем позволить себе думать в первую очередь о комфорте. Я слишком нужен своему народу!

После бесплодной поездки на восточное побережье Африки, где их еще менее гостеприимно встретил местный племенной вождь, Скродл и Мирниш вернулись в Нью-Йорк. Понурив шупальца, они сидели в своем номере и уныло глядели на зеленую коробку Осушителя.

- Едем домой,- предложил Мирниш.- Не будем кривить душой: я изобрел нечто совершенно бесполезное. Давай плюнем на это, и я снова примусь за антигравитацию, Скродл горделиво выпрямился.

- Не будь я Скродл - Специалист по внедрению, если откажусь от такого ценного изобретения! Мы останемся на Земле, пока не продадим его.

Скродл связался еще с несколькими потенциальными покупателями. Безуспешно! Большей частью люди смеялись над тем, что марсианин изобрел Осушитель. Друзья не покидали своего номера. И все время держали Осушитель работающим, чтобы хоть немного уменьшить влажность. Они уже готовы были сдаться, когда однажды утром к ним пришел посетитель.

- Деннан, корреспондент газеты "Нью-Йоркский космос",- представился он.- Ходят какие-то странные слухи, и я решил их проверить. Боже, как у вас cyxol - Результат действия нашего Осушителя,объяснил Мирниш.- Только с его помощью мы можем кое-как дышать.

Деннан уставился на марсианина.

- Так вот в чем дело! Значит, все-таки это вы! Растения засыхают, продукты крошатся... Извините!

Корреспондент стремглав выскочил за дверь.

- Что случилось? - поинтересовался Скродл, появившись из другой комнаты. Мирниш рассказал.- Любопытно, о чем это он?..

Все прояснилось на следующий же день. Мирниш, с интересом читавший все газеты, открыл "Нью Йоркский космос:" и вдруг заора л: - Скродл!!

Первую страницу венчала набранная огромными красными буквами шапка: "КОЗНИ МАРСИАНСКИХ ИНТРИГ" Дальше следовала сенсационная статья, которая начиналась так: "Вчера наш отважный корреспондент разоблачил тайный заговор, имеющий целью превратить Нью-Йорк в пустыню. Действия двух марсианских агентов, вооруженных адским устройством под названием "Осушитель", объясняют истинную причину разразившейся в округе засухи и случаев "мумифицирования" людей в самом центре Нью-Йорка".

-- Они сошли с ума! -- воскликнул Скродл.

-..... Возможно, тут есть доля правды, -сказал Мирниш.- Я никогда не испытывал дальнодействие Осушителя. Мы вполне можем осушить весь Манхаттан.

×