Противостояние, стр. 104

- Возможно, - отвел глаза в сторону Алексей.

* * *

Мягко ступая по плиткам тротуара, Артем прошел по узкой улочке старого города, остановился у витрины магазина компьютеров и хмыкнул. Вряд ли кто-либо из работающих в этом магазине знает, что когда-то здесь была харчевня "У папы Фрица". А вот он, Артем, помнит, как вылетал из нее, спасаясь от ополченцев Цильха, каких-то шестьсот с небольшим лет назад. Впереди еще был поединок с Цильхом, осада Новгорода, бой на Ладоге, все, что теперь кажется идущим мимо людям далекой историей... и видится совсем не так, как это было на самом деле. Почему-то именно сюда он забрел, прощаясь с этим миром. Сегодня он уже обошел весь старый город, собор, Гроссмейстерский замок... Павел с Алексеем так и не узнали, что в семнадцатом и восемнадцатом годах камерой их заключения служил бывший кабинет советника великого князя Северороссии... его бывший кабинет.

Он в последний раз окинул взглядом узкую улочку, чертовски узкую. Настолько узкую, что они вдвоем с рыцарем Вайсбергом перегородили ее от стены до стены, сражаясь с толпой напирающих ополченцев. А там, за углом, у него был поединок с Цильхом. Его первая настоящая победа.

Он осмотрел ряд дорогих машин, припаркованных у тротуара, взглянул на людей, одетых в добротные одежды и беззаботно вышагивающих по мостовой, и сделал шаг в сторону. Через секунду под его ногами зашуршала сочная зеленая трава. Издалека, со стороны теплого моря, доносился рокот прибоя; субтропическое солнце стояло высоко в небе.

Прямо перед ним, держа учебные рапиры в руках, стояли Рункель и Басов. Артем понял, что они снова состязались в искусстве фехтования.

- Значит, решил уйти? - осведомился Рункель.

- Да, поброжу по мирам, - пожал плечами Артем. - Может, решусь - и свой собственный мир создам. То, что я обещал здесь, я выполнил. Не всю же кальпу мне тут торчать.

- Слушайте, ребята, - вмешался в разговор Санин, стоявший неподалеку вместе с Костиным и Колычевым, - объясните мне для начала, кто это там с парнями на даче остался?

- Все элементарно, - улыбнулся Артем. - психонейронная копия, проекция вашего ментального образа в нижнем мире...

- Ай, - махнул рукой Санин, - вечно вы выдумываете.

- Ничего, - проговорил Артем, - скоро сам научишься.

- Зачем ему твои ментальные образы, - расхохотался Костин, - если он мастерски делает барбекю. Кстати, предлагаю на прощание организовать пикник.

- Я не против, - пожал плечами Артем.

- А может, вообще останешься? - предложил Колычев,

- Да нет, ребята, это вам здесь все внове, - ответил Артем, - а я уже освоился. Новое постигать надо.

- Ну, смотри, - пожал плечами Басов. - К нам-то хоть заходить будешь?

- А куда он денется, - скривился Рункель, - с его слабым ударом и никудышной защитой. Ему еще учиться и учиться, а не миры создавать.

- Что?! - Артем вспыхнул. - Никудышная защита! Ну-ка, Игорь, дай мне твою рапиру.

- Вот, это дело, - расхохотался Басов, подавая оружие рукоятью вперед.

- Давай, покажи, чему научился, - хмыкнул Рункель, становясь в позицию. - Из Северороссии ты можешь уйти, но от меня ты не скроешься, пока я не буду удовлетворен твоим уровнем... А я им никогда не буду удовлетворен, потому что нет предела совершенству.

×