Ликвидатор нулевого уровня, стр. 69

"ВЛАСТЕЛИН КОЛЕЦ
Джон Рональд Руэл Толкиен".

— Ух, ни фига себе! — ахнул Денис. — Так это...

— Он самый, — подтвердил Кузьмич. — Могу еще кое-кого показать...

Следующий щелчок пальцами — и картина сменилась.

— Смотри — Алекс! — обрадовалась Кэтран. — Выбрался-таки из леса. Я так за него волновалась!

— Не только выбрался — уже к дому подъезжает, — успокоил их Кузьмич. — Заплатили вы ему щедро.

Алекс выскочил из кареты и бросился навстречу вышедшей из дома старушке.

— Шарль, — всплеснула руками она.

— Матушка! Смотри, что я в дороге написал! — восторженно закричал юноша, потрясая стопкой бумаги.

"КРАСНАЯ ШАПОЧКА
Шарль Перро"

— значилось на титульном листе.

— Вот конспиратор! — поразился стажер. — Под чужим именем путешествовал!..

Чего-то подобного он в принципе и ожидал.

— Показать, чем датчанин занимается?

— Путевые заметки небось расшифровывает и тут же лопает — чтобы добро не пропало... Плагиаторы! — весело возмутился Денис. — На лету идеи тырят!

— Искра божия в них проснулась, — строго оборвал его Кузьмич.

— Ничего не понимаю. Сказки на Земле писались, а здесь они...

— Что непонятно-то? Каждый писатель на Земле создает свой мир — в меру сил и способностей. Грех не использовать такую помощь от внуков своих. Вот Создатель и материализует потихоньку их задумки: вдруг что интересное получится?

— Но почему сами писатели в своих мирах оказались?

— А как ты хотел? Они ведь и есть точка отсчета! В каждую книгу автор вкладывает частицу собственной души.

— Все равно не очень ясно, — нахмурился Денис. — Я эти сказки с детства назубок знаю. Точно помню: ни Ганс Христиан, ни Шарль такого бреда не писали! У них все гладенько и прилично — чисто детские варианты!..

— А тут уж с тебя спрос — чай, тоже землянин, и фантазия у тебя буйная!.. Вот, говоришь, в детстве Андерсена читал?

— Ну!

— Мнение было одно. А когда постарше стал, помнишь, как кумекать стал? Разбойнички всех грабят, убивают, а, кроме шмоток да золота, ничего не берут... Что ты о них подумал?

Денис покраснел: точно — был грех!

— Вот и пришлось вам на пару с Лансом выть про голубую луну.

— Так что же... все они... — Денис потрясенно посмотрел на друзей, — плод моего воображения?

— Ты, кажется, возомнил себя Богом!.. Не обольщайся. Перед тобой нормальные люди, во плоти существующие в нормальных мирах.

Денис облегченно вздохнул и еще крепче прижал к себе Кэтран.

— Ну что, полегчало? — улыбнулся Кузьмич.

— Еще как! Хотя жаль... — Денис мечтательно закрыл глаза. — Будь я Богом — или хотя бы приличным магом — для любимой своей нафантазировал бы от души...

— Ой, Дэн, — приникла к его груди Кэтран, — я тебя и такого люблю!..

Ланс и Кузьмич застыли, челюсти у них отпали.

Блаженно закативший глаза Денис с принцессой на руках медленно поднимался в воздух. Над головой его мерцал нимб. За спиной угадывались белые крылья. Парочка двигалась к окну. Навстречу им откуда-то выплыло серебристое облачко, стремительно превратившееся в хрустальный дворец.

— Недоглядел! — простонал Кузьмич. — Ну до чего же шустрый юнец! Посмотрел-таки в зеркальце! Старый я стал, неповоротливый... Прости, парень, счастье твое — ветром унесло! Нельзя тебе здесь оставаться, а ей — туда не попасть... Вот ведь беда... Отменяется свадьба!

Налетевший вихрь вырвал из рук стажера невесту.

— Дэн!..

— Кэтра-а-а-н!!!

12

Юноша грохнулся на полусгнившие ступеньки старого дома, вскочил и очумело закрутил головой. Взгляд его упал на скамейку под окном, на которой сиротливо лежал сверток, перетянутый алой лентой. События трехлетней давности всплыли в памяти сами собой. Было ему не до подарков друга, но что-то заставило, сунув под мышку трофейные рога, протянуть руку к свертку и решительно содрать праздничную упаковку. Там лежала книга. Новая. Пахнувшая свежей типографской краской.

"ВИОЛ ШЕБА
ЛИКВИДАТОР НУЛЕВОГО УРОВНЯ"

Дрожащими руками юноша распахнул томик и на обороте обложки прочел аккуратные строчки дарственной надписи:

"Дэн, главный герой этого сомнительного «шедевра» написан целиком с тебя. Даже имя и фамилию менять не стал. Надеюсь, тебе понравится.

В. Шеба".

— Валька... Шебалин... Зар-р-раза!!!

Денис вихрем пронесся мимо тусклого фонаря и ринулся в сторону шоссе. Если его вернуло обратно практически в то же время, что и выкинуло из родного мира, еще имелся шанс все переиграть.

— Валька!!!

Маршрутка с развеселыми гостями уже собиралась скрыться за поворотом, но Валька еще стоял на месте. Он заносил ногу, собираясь нырнуть в такси.

— Стой!!

Денис вихрем налетел на него, выдернул из машины и так тряхнул за грудки, что очки повисли на одном писательском ухе.

— Э... Т-т-ты что?

— Нет, это ты что?! Писака хренов! Тебе женить меня западло было? Как в хороших добрых сказках — свадьба, мед-пиво! И чтоб жили долго и счастливо!!!

— Да отцепись от меня! Сначала невесту себе найди...

— Ты ж за меня постарался! — зарычал Денис, потрясая книгой.

— Ах, вот в чем дело... — облегченно вздохнул Виол. — Когда прочитать-то успел?.. Стоп, как свадьбы не было?! А ну, дай сюда!

Валька вырвал книгу из рук друга, поправил очки и пробежал глазами последние строчки.

— Вот это номер! Слушай, я этого не писал...

— Так напиши!!! — прорычал Денис. — Если к утру на страницах свадьбу не устаканишь, я те настоящий шабаш устрою, понял?!

— Обалдел?.. Слушай, ты где такой хипповый костюмчик оторвал?

Валька уставился на расшитый золотом и серебром камзол друга, на крутые козлиные рога, торчавшие под мышкой, перевел глаза на книгу... Только тут до него наконец начало кое-что доходить.

×