Пророчица, стр. 3

— Это моя работа, — ответил посетитель, поворачиваясь к своей жертве.

— Вы могли бы с ним договориться, — предложил бармен. — Айсберг обычно предпочитает драке разговоры.

— Неужели?

— По крайней мере я слышал, что это так.

— Мне не платят за разговоры.

Посетитель сделал несколько шагов по направлению к человеку в черном и остановился.

— Мендоса! — сказал он громко.

Большинство сидящих за игорными столами повернулись на голос, а мужчина в черном с любопытством взглянул на говорящего.

— Ты это мне?

Пальцы человека в черном коснулись рукоятки акустического пистолета.

— Пора умирать, Мендоса.

— Мы знакомы? — осведомился человек в черном.

— Все, что тебя касается — это что я последний человек, которого ты увидишь в жизни.

Неожиданно вновь пришедший покачнулся, и на его лице отразилось недоумение. Он несколько раз моргнул, словно пытаясь понять, что произошло, застонал и повалился лицом вперед. Из его спины торчала рукоять ножа.

Бармен, прихрамывая, подошел к нему, вытащил нож, который метнул со смертоносной точностью, и вытер о полотенце, лежащее на стойке.

— С каждой неделей они становятся все моложе и глупее, — сказал он, переворачивая мертвеца ногой на спину. — Все нормально, друзья, — объявил он, повышая голос. — Это всего лишь наш обычный еженедельный визитер откуда-то.

Судя по всему, его слова имели здесь вес, так как большинство клиентов вернулось к выпивке и прерванной игре.

Мужчина в черном подошел и посмотрел на труп.

— Когда-нибудь встречал его раньше? — поинтересовался бармен.

— Нет, — ответил тот. — Айсберг, а ты знаешь, кто он такой?

Мендоса покачал плешивой головой.

— Понятия не имею. Но за последний месяц это уже четвертый. Кто-то не на шутку заинтересован в моей смерти. — Он помолчал. — Хотел бы я знать почему. Я не покидал этой чертовой планеты уже почти четыре года.

— Если бы ты не убил его, возможно, мы смогли бы что-нибудь разузнать, — заметил человек в черном. — В конце концов для этого ты меня и нанял. Не скажу, чтобы ты облегчил мне работу.

— Я облегчил твою работу, — возразил Айсберг. — Он бы с тобой разделался.

Человек в черном нахмурился.

— Почему ты так думаешь?

Айсберг опустился на колено, ухватил левую руку трупа и показал на указательный палец:

— Протез. Я заметил это, еще когда он стоял у стойки, а когда он повернулся спиной, то оказалось, что под рубашкой у него блок питания. Пока ты вытаскивал бы свою пушку, ему было достаточно просто ткнуть в тебя пальцем, и в тебе оказалась бы прожжена приличная дыра.

— Черт меня подери! — проворчал мужчина в черном. — Сдается, ты действительно облегчил мне работу.

— Я вычту из твоего жалованья стоимость услуги, — заметил Айсберг, усмехнувшись.

— В один прекрасный день сюда заявится кто-то, кто знает, как ты выглядишь, — сказал мужчина в черном. — Что тогда?

— Спрячусь, — ответил Айсберг. — А пока что давай-ка оттащим нашего умершего друга в мой кабинет и поглядим, что нам удастся про него разузнать.

— У меня предчувствие, что с ним будет так же, как и с другими, которых ты мне описывал, — предположил человек в черном. — Никаких документов, нигде не значащиеся отпечатки пальцев, хирургически измененная сетчатка глаза.

— Может быть, — согласился Айсберг, — но попытаться все равно стоит.

Мужчина в черном пожал плечами и жестом подозвал еще пару человек, чтобы поднять труп. Те потащили было его по направлению к казино.

Но Айсберг преградил им дорогу.

— Выйдите через переднюю дверь и обогните здание снаружи, — велел он. — У нас здесь клиенты. Как бы вам понравилось, если бы кто-нибудь тащил мертвеца прямо перед вашим носом, когда вы выпиваете?

Он помолчал, потом глубоко вздохнул.

— Можете не отвечать. Просто сделайте, как я сказал.

Тащившие тело развернулись и вынесли мертвеца через переднюю дверь.

— Ладно, — сказал человек в черном, — в конце концов собираешься ты рассказать мне, в чем дело?

— Черт возьми, я и сам бы не прочь узнать это, — ответил Айсберг, прохромав обратно к бару и налив себе пива. Он предложил налить и человеку в черном, но тот отказался.

— Тогда не убивай сразу следующего, и, возможно, тебе удастся получить ответ.

— Всякий, кто явится на Последний Шанс, чтобы заполучить мою голову, умрет, — твердо ответил Айсберг. — Это часть мифа, на создание которого я потратил три десятилетия. Если я позволю хоть одному из этих недоносков остаться в живых, миф превратится в сказку, и после этого они начнут появляться здесь каждый день, а не раз в неделю. Одному Богу известно, скольких врагов я успел нажить за эти годы.

— В таком случае я не понимаю, зачем нужно было нанимать меня? — спросил человек в черном расстроенным голосом.

— Как ты сам только что сказал, один из них может знать меня в лицо. И не забывай, мне уже за семьдесят, у меня брюшко и протез вместо ноги. Когда ты понадобишься на самом деле, ты отработаешь свои деньги, можешь не сомневаться.

— Тебе следовало бы позволить мне ранить одного из них, — заметил человек в черном. — Тогда бы мы получили некоторые ответы.

— Ты хочешь кого-то из них ранить? — спросил Айсберг. Он сделал жест в направлении двери. — В твоем распоряжении вся эта чертова планета, занимайся этим там сколько душе угодно. Но как только они входят сюда, мое первое дело — остаться в живых. — Он допил пиво и закончил: — Если есть желание, можешь попрактиковаться на людях, которые заявятся сюда, чтобы убить тебя, в конце концов это твое право, я могу лишь пожелать успеха, скажу лишь, что сам я вряд ли дожил бы до таких лет, если бы рисковал без крайней нужды.

— Рассказывают, было время, когда ты любил рисковать, — возразил человек в черном. — И еще как!

— Я был молод. С тех пор я многому научился.

— Однако я слышал совсем другое.

— Тебя обманули, — невозмутимо ответил Айсберг.

— Говорят даже, — продолжал мужчина в черном, — что ты единственный, кто рискнул противостоять Пифии и победил.

Айсберг поморщился.

— Никого я не побеждал.

— Она до сих пор жива?

×