Ночь теней, стр. 3

В его любимом кафе, которое он обнаружил совсем недавно, всегда было светло, тихо и очень уютно. Небольшой зал с шестью столиками, длинная барная стойка и белоснежный рояль в углу, на котором вечерами играла юная нимфа — племянница хозяина заведения.

Сев на вертящийся стул перед стойкой, Вир получил кружку с горячим чаем и черничным пирожным. Незнакомый темный эльф за стойкой посмотрел на флегматичного клиента.

— Говорят, все светлые эльфы любят петь и играть на музыкальных инструментах. Неужели правда?

— Говорят, все темные эльфы — убийцы и извращенцы, — откликнулся в тон Вир. — Неужели правда?

Эльф за стойкой хохотнул, но не обиделся.

— Врут, нехорошие.

— Вот-вот, я предпочитаю другие инструменты. — В бирюзовых глазах мелькнула легкая тоска. — Например, тяжелый складной арбалет с двойными боками, или легкий арбалет, крепящийся к запястью. На худой конец сойдет даже бронебойный лук, все, что угодно, но только не ненавистная арфа!

— И в чем проблема? На этих инструментах также можно поиграть.

— Рядом с академией нет ни одного даже самого захудалого стрельбища.

Бармен усмехнулся:

— Меня зовут Пангар. И моя смена почти закончена. Так что я приглашаю тебя в мою любимую забегаловку. Готовят там отвратительно, вино безбожно разбавляют, зато рядом есть стрельбище. А в трактире всегда есть желающие посоревноваться.

Светлый эльф оторвал взгляд от кружки:

— С чего вдруг такая забота?

— Постоянный клиент, — усмехнулся Пангар. — А вообще, все очень просто. Еще никто не смог меня перестрелять. А в этом захудалом местечке точно нет ни одного достойного соперника.

— Захудалом?

— Я не местный. Я тут временно, — темный эльф развел руками, — и мне очень надо найти одного… знакомого. Так как насчет пострелять?

— Хорошая идея. — В глазах Вира блеснули и тут же исчезли хищные огоньки.

Ровно в шесть часов вечера все было готово для мирной пирушки для своих. Нейл должен был перехватить Вира, отвести его в комнату и заставить переодеться.

За столом вместе с остальными лучами звезды [1] сидела Элия. КэРидана закопалась по уши в библиотеке и не показывалась уже третьи сутки, впрочем, на вечер она обещала прийти, но только после того, как все поедят.

Они показались на дорожке: высокий дракон в белом костюме, эльф в темно-синем с искрой. «Гости», предупрежденные духом-хранителем, встали.

— Хороши, — вздохнула Лея, окидывая парней придирчивым взглядом. — И как мы умудрились пропустить таких красавчиков, а, Карен?

Девушка тихо засмеялась, бросила влюбленный взгляд на Стара в черном костюме.

— Мой не хуже! А из них — один бабник. Второй пока еще свободен.

Подошедшие скорчили одинаково недовольные лица.

— Ты опять твердишь, что я… — Вир не договорил. Его взгляд остановился на Элии.

Девушка вышла из-за стола, дошла до эльфа и присела в безупречном реверансе.

— Добрый вечер.

— Добрый, — согласился Вир, целуя нежную ладонь своей жены. — Элия, ты все-таки приехала.

— Не ждал?

— Ты же сказала, что не приедешь. — Буря эмоций захватила эльфа настолько, что он никак не мог понять, где его чувства, а где — Элии.

— Я подумала, что на тихой дружеской вечеринке не буду лишней. Тем более, — эльфийка повела точеным плечиком, — я привезла тебе целую кучу подарков и наставлений от родственников.

— Это все потом, — отмахнулся Вир. — Все же я забыл сказать самое главное! Я очень рад тебя видеть.

— Правда?

— Истинная! — Эльф отошел в сторону, отпустил тонкую кисть жены и замер, уловив целую гамму чувств: там была и легкая ирония, и насмешка, и любовь. Но не такая обжигающая, как у Элии, а нежная, теплая, согревающая.

Совсем растерявшийся Вир увидел, что эта волна исходила от Леи. Тонкая фигурка, словно язык огня, шагнула из-за стола, обняла эльфа, коснулась осторожно щеки.

— С днем рождения, братик.

— Спасибо, сестренка.

Лея своим действием словно дала сигнал остальным… и Вир был в течение нескольких минут завален поздравлениями.

А потом все прошли за банкетный стол. Тени расстарались, и чего только там не было…

К девяти часам обед закончился, и звезда перешла на пляж, где всех ждала КэРидана. На столике рядом с ней стоял поднос с кубиками — подарками.

Девушка-призрак вздрогнула, когда ее взгляд упал на Элию. Замерла и древесная эльфийка, жадно разглядывая соперницу. Но соперницу ли?

Вир остановился, только сейчас поняв, что сам своими руками сотворил…

В сложившейся ситуации не смутилась одна Лея, подхватив Элию за руку, она хладнокровно застегнула на ее руке браслет и подвела к Ари.

— КэРидана, это Элия — жена нашего эльфа. Элия — это Ари, любимая девушка Вира.

Минутное молчание нарушило ехидное хихиканье духа-хранителя.

— Представила так представила! Не столько представила, сколько подставила!

Вир открыл рот и… закрыл. Что он мог сказать? Что это все неправда? Но в словах Леи не было ни грана лжи. Ари и Элия устремили пристальные взгляды на растерянного эльфа, и, одновременно улыбнувшись, шагнули вперед, пожимая друг другу руки.

— Очень рада познакомиться.

— Взаимно.

Вир недоуменно хлопал глазами, смотрел на одну, другую.

— А что это, собственно говоря, было?

— Договор, — усмехнулась Ари. — Мы просто решили, что враждовать из-за тебя не будем. Мы тобою…

— Поделимся друг с другом, — подхватила Элия.

Эльф расплылся в улыбке:

— Девушки, я, кажется, дурак. Но при таком раскладе — дурак счастливый.

Лея вошла в воду и поплыла, периодически ныряя. Элия решила помочь Карен с посудой, Нейл и Стар отнесли подарки в комнату эльфа. Угодить эльфу подарками удалось всем.

От сережки эльф пришел в полный восторг, вокруг гроба он чуть ли не исполнял танец маленьких драконят. Нейл вручил ему арбалет. Судя по лукавым усмешкам, которыми обменялись дракон и эльф, оружие было усовершенствованным и с сюрпризом. Стар подарил что-то в коробке, Вир открыл ее и тут же закрыл, глядя на подарок влюбленными глазами.

КэРидана, пока сидела в библиотеке, сделала грандиозную подборку про светлых эльфов-палачей. Элия подарила изящную трость ручного изготовления с секретом. В полой трубке скрывался узкий трехгранный клинок, зачарованный должным образом. Эльф позднее пояснил, что церемониал светлого двора не позволяет носить оружие открыто. А без него там очень неуютно. И такие трости — единственный выход из положения. Подарки от родных были очень правильными, но скучными.

Лея улыбнулась. Сейчас в беседке осталась только влюбленная парочка, и мешать им совершенно не хотелось.

Набрав в грудь побольше воздуха, демонесса нырнула и неожиданно попала в стальной капкан крепких рук. Некто точно знал, с кем столкнулся, и прежде чем Лея успела пустить в ход магию тлена, легкое касание к паре точек усыпило ее…

В озерном котловане открылась дыра телепорта, и похититель со своей добычей исчез в нем. Никто ничего не успел понять. И даже дух-хранитель не заметил пропажи своей любимицы.

В беседке ровно горели свечи. Вир сидел на шкурах, не сводя влюбленного взгляда с КэРиданы.

— Ари…

— Да?

— А почему, если честно, вы с Элией встретились так спокойно?

— Не знаю, — девушка-призрак пожала плечами. — Может, просто потому, что она не претендует на большее, чем у нее есть. К тому же я ей не соперница. Я просто призрак. И она… может, просто уступила тебя мне на пару часов. Тебя и ее разделить уже нельзя.

Вир вздохнул.

— Получается треугольник… и, как и сказала Карен, я действительно бабник. Ведь я просто не смогу оставить тебя или ее. Вы две половинки моего сердца. И вы обе для меня что-то большее, чем обычные девушки. Я скорее умру сам, чем откажусь от одной из вас.

Ари тихо вздохнула.

— Я больше ревную тебя к твоей Лее, чем к Элии. И даже не знаю почему. С одной стороны, ты не уделяешь ей слишком много внимания. И я точно знаю, что в твоих чувствах к ней нет ни грана страсти. Только любовь, хотя и какая-то странная. Но все же, все же эта демонесса заставляет меня чувствовать себя ущербной!

вернуться

1

На экзамене при поступлении в Академию теней друзья получили руны, характеризующие их внутреннюю суть. При складывании всех рун вместе получилось словосочетание «звезда порядка».

×