Ночь теней, стр. 2

— …Который я собирал сам с нуля, — эхом подхватила Лея, — каждая дощечка обтесана моими руками, каждый гвоздь…

— …выкован лично, — продолжила завороженно Кнопка. — И сколько я на него магии положил — страшно сказать!» Тень?

— Вир.

Карен только переводила растерянный взгляд с демонессы на Кнопку и обратно.

— Нереально! Стоило прогуляться на Арнас, чтобы найти такую редкость! Если я правильно помню, его гроб разбили, поэтому его пришлось оставить! — обрадованно сказала Лея.

Кнопка кивнула.

— Наши мастера выправили каркас, сделали новую обшивку. Мы еле-еле успели убрать тогда гроб с площади. А после никто не смог его найти. Правда, маги из нас никудышные и он не полетел.

— Не проблема! — Жестом вдохновенного фокусника демонесса разжала пальцы. — У меня полетит! И как полетит! Тысячи золотых хватит, чтобы покрыть все расходы?

Кнопка подумала, потом кивнула.

— Еще и останется на небольшие премиальные.

— Это хорошо! — просияла Лея. — Карен, идем искать подарок от тебя?

— Идем.

Девушки вышли со склада через пару часов. Лея перекинула гроб в свой личный пространственный карман и была очень рада, что подарок для Вира найти удалось. А вот от Карен так ничего и не подобрали.

Кнопка попрощалась с девушками очень благожелательно, ведь каждая из них не устояла — и купила себе лично по небольшому подарку. Карен — песчаную розу под колпаком. Растение дивной красоты, которое цветет всего раз в своей жизни. Зато, по древним поверьям, тому, кому удалось увидеть цветение розы, — целый год необычайно везло в любви.

Лея отыскала на полках набор алхимика. Среди многочисленных склянок, банок и колб с готовыми растворами оказался и его дневник. Демонесса надеялась найти в нем что-то интересненькое, парочку формул или необычный рецепт.

Обе девушки вышли с другой стороны склада в чистый, но какой-то мрачный переулок квартала ножей — место обитания разбойников и грабителей всех мастей.

— Не люблю этот квартал, — вздохнула Карен. — Живущие здесь никогда не упускают случая или задеть прохожих, или попытаться их ограбить. Но именно на этой улице живут такие разгильдяи и лентяи, что становится немного не по себе.

Что бы девушка ни говорила, а окружили их вполне профессионально. Семеро высоких бритых налысо мужиков откровенно бандитского вида.

— Какие крали завелись в нашем квартале!

— Заблудились, крошки?

— Не надо так растерянно хлопать глазами, прекрасное дитя. Неужели вы думали, что сможете пройти мимо нас, не заплатив пошлину?

Лея и Карен переглянулись.

— Они все тут такие неосторожные? — уточнила демонесса.

— Да нет, — пожала плечами девушка. — Обычно самых опасных из соседних кварталов они знают в лицо и исчезают с дороги еще до того, как пересечена их граница.

— Э… ничего не понимаю. Тогда чего эти пришли? Новенькие? Тебя не знают?

— А это ничего, что мы здесь стоим? — осторожно уточнил самый накачанный из бандитов, уже понимая, что произошло что-то не то и они где-то ошиблись.

Карен впилась в него хищным взглядом и замерла. В левом ухе главаря красовалась сережка-подвеска с камнями бирюзового цвета неописуемой красоты.

— Лея, — прошептала девушка, — взгляни! В левом ухе вот этого!

Тонкий пальчик указал на громилу. Тот вздрогнул.

— У Вира, кажется, ухо не проколото, — сказала демонесса. — По крайней мере, я его с серьгой не видела!

— Никаких проблем, проколем! Но ты взгляни, какие удобные узлы и сплетения! Это же просто находка, чтобы подвесить щиты всех стихий, которые друг друга не перекроют.

Лея тихо хихикнула.

— Ладно. А как ты будешь снимать сережку с бандита?

— Может, он сам ее снимет?

— Не-е, он из другой породы. Крутой до безобразия.

— Тогда мы лаской?

— Попробуй, — вздохнула демонесса. — Но вряд ли у тебя что-то получится.

Карен окинула взглядом недоверчиво оскалившегося главаря, расстегнула на рубашке пару верхних пуговичек, движения стали грациознее, взгляд томным.

Тихим голосом, с бархатными нотками, она обратилась к опешившему мужчине.

— Красавчик, — пропела Карен, — отдай сережку по-хорошему.

— Не дам, — мрачно ответил тот, прикидывая, что за сумасшедшие дамочки попались ему и его банде, а главное — чего от них еще ждать.

Девушка пожала плечами.

— Я правда хотела по хорошему, — сказала она и просто, без затей, ударила мужчину под дых. Главарь согнулся, и Карен, хладнокровно уложив его на землю, вытащила сережку из уха, полюбовалась на солнечные зайчики на гранях.

— Отпад, — протянула Лея, точными ударами укладывая еще троих бандитов в дорожную пыль. Остальные ретировались, не дожидаясь, когда «оживет» вторая девчонка.

Подруги довольно переглянулись и моментально переместились в академию. До конца пар оставалось еще два часа, и они разошлись по лабораториям. Лея реставрировать магическую начинку гроба, а Карен навешивать матрицы щитов на сережку, что, к слову, у нее изумительно получалось в последнее время.

Дух-хранитель сообщил парням, что девушки уже в Тайном городе и очень просили их не беспокоить. Молодые люди только пожали плечами.

В дверь неожиданно постучали. Лея удивленно повернулась от гроба, висящего в воздухе без всяких нитей. В гараж вначале проскользнула тень демонессы, а потом вошла Элия.

Лея тихо ахнула:

— Эли?

— Приве-ет. — Древесная эльфийка покружилась по комнате, демонстрируя нежно-золотое платье, которое подчеркивало ее цветущий вид. Свадебные каникулы, к счастью, прошли без последствий.

— Ты все-таки приехала. — Демонесса восхищенно покрутила головой. — Молодец!

— Ага. — Элия смущенно улыбнулась. — Я, конечно, понимаю, что мне придется встретиться с той, которая заняла мое место в сердце Вира. И может быть, даже муж не будет рад моему присутствию. Но в общем и целом пока я думала и прикидывала, заявилась вначале моя свекровь, потом свекор. Нагрузили меня горой подарков… пришли поздравления от Сайленса и Вайхи. От кучи других родственников. И я, как маленький трудолюбивый ослик, поволокла все это сюда.

— И куда ты все это дела?

— Меня встретила твоя тень. Показала комнату и матрицу свертывания. Ты так замечательно придумала! Кубики с иллюзиями — и все в личном пространственном кармане Вира!

— В любом случае, — Лея засмеялась и посмотрела на подругу, — я теперь понимаю, почему эльф не желал говорить о своем дне рождения.

— Ага, — кивнула Элия. — Ему надолго хватило трехсотлетнего юбилея! Мне рассказывала его мама. Это было что-то жуткое!

— Понимаю, — согласилась Лея. — Слушай, а может быть, тебе стоит немного отдохнуть?

— Нет, я в полном порядке! Можно, я лучше с тобой немного посижу? Кстати, почему ты собираешься дарить гроб? Вроде бы Вир покупал новый перед академией.

Демонесса залилась краской и неуверенно объяснила, точнее попыталась это сделать.

— Ну, понимаешь, мы как-то решили один раз поучаствовать в гонке на гробах. Если честно, это была своеобразная плата за информацию. Во время гонок на Вира было покушение. До финиша мы дошли первыми, но гроб реставрации уже не подлежит. Только я тебе этого не говорила! И еще лучше подай мне вон ту кисть, пока я чего лишнего не сказала…

Подманив кисть поближе магией, эльфийка тихо села в уголке, наблюдая за работой демонессы, толстой кисточкой та покрывала гроб каким-то ядовито-зеленым раствором. Только убедившись, что нигде не пропущено ни миллиметра, демонесса взяла новый раствор. Под мазками уже другой кисти, с более мягкой щетинкой, исчезал ядовитый цвет, доски мягко и нежно засветились.

Вздумав рассмотреть гроб на магию, Элия вначале ничего не увидела, пока не пригляделась повнимательнее и не поняла, что каждый его миллиметр покрыт магическими щитами и полями для взлета, разгона и торможения. Из-под руки Леи выходило что-то невероятное.

После пар Вир неожиданно остался один. И Нейл, и Стар, растворились в неизвестном направлении. Что самое «веселое» — эльфу категорически запретили ходить в Тайный город, порекомендовав отправиться в городок рядом с академией. Вир вздохнул. И ушел.

×