Синий георгин, стр. 18

Она наполнила чайник водой, судорожно вспоминая все, что хотела сказать, все, что мысленно репетировала.

– Почему вы так думаете? – пришла ей на помощь Роз.

– Ну, дело едва ли выиграет от того, что ваш управляющий и ваш ландшафтный дизайнер станут не переставая ругаться, и еще хуже, если они будут бегать к вам с жалобами.

– Разумные слова зрелого человека.

Роз прислонилась к рабочему столу, ожидая, когда вскипит кофе. «Ты еще молода, девочка, – думала она. – Хоть у нас за плечами похожий опыт, ты моложе меня больше, чем на десять лет. И, пожалуй, чувствительнее».

– Я постараюсь быть им, – пообещала Стелла и включила чайник.

– Я тоже когда-то старалась. А потом решила – к черту всех! Начну-ка я свое дело.

Стелла откинула упавшие на глаза волосы. Господи, кто эта женщина, прекрасно выглядящая даже в беспощадном электрическом свете, откровенничающая сейчас с ней и предпочитающая домашним туфлям древние шерстяные носки?

– Никак не могу в вас разобраться…

– А это для вас главное, верно? Разобраться. – Роз повернулась, чтобы достать из шкафчика кофейную кружку. – Хорошее качество для сотрудника любого уровня, но при личном общении может раздражать.

– Вы не первая, кто так говорит… – Стелла вздохнула. – И при личном общении я хочу извиниться отдельно. Я не должна была говорить все те слова о Логане. Во-первых, недостойно ябедничать на коллегу, а во-вторых, я не знала про ваши отношения.

– Да что вы говорите? – Роз решила, что ей не помешает положить что-нибудь в рот, и, сунув руку в жестяную коробку, никогда благодаря Дэвиду не пустовавшую, вытащила печенье.

– Когда мы спустились… перед обедом. Я не хотела подслушивать, но случайно заметила…

– Возьмите печенье.

– Я не ем сладкое после…

– Возьмите печенье, – настойчиво повторила Роз и воткнула его в руку Стеллы. – Логан работает на меня, хотя сам он видит это несколько иначе. – Ее губы тронула улыбка. – Он полагает, что работает со мной, а я не возражаю. Главное, что он прекрасно выполняет свою работу, она приносит доход, и клиенты довольны. А еще мы друзья. Он мне очень нравится, но это вовсе не то, что вы могли подумать. Наши отношения ни в коей мере не романтические.

– Ой! – Стелла судорожно вздохнула. – Ой!.. Я ляпнула глупость… Ради бога, простите.

– Я не оскорбилась. Я польщена. Логан – потрясающий мужчина, но, пожалуй, я никогда не думала о нем в этом смысле.

– Почему?

Роз налила себе кофе, а Стелла – чаю.

– Я на десять лет старше его.

– Ну и что?

Роз подняла брови, а потом рассмеялась.

– Вы правы. Это действительно не имеет значения или не должно иметь. Однако я дважды была замужем. Один брак оказался хорошим, очень хорошим. Второй – плохим, очень плохим. На данном этапе я не ищу мужчину. Слишком много проблем, черт побери! Даже когда все хорошо, мужчины отнимают немало времени, сил и энергии. Я предпочитаю тратить все это на себя.

– Вам бывает одиноко?

– Да. Конечно, да. Было время, когда я и не мечтала о роскоши одиночества. Растила сыновей, вела дом, суетилась, делала все, что от меня требовалось. – Роз обвела взглядом кухню, словно удивляясь тишине и порядку, царившим здесь. – Сыновья выросли – сие вам еще предстоит испытать, – и их пришлось отпустить. Тогда я решила поделиться своей жизнью, своим домом, собой… Это была ошибка, – лицо Роз осталось приветливым, но голос заледенел. – Я ее исправила.

– Я не могу представить себя снова замужем… Даже хороший брак требует много общих усилий, верно? Особенно когда есть дети, работа.

– Мне никогда не приходилось совмещать. Пока был жив Джон, у меня были только дети, дом и он. Вся моя жизнь крутилась вокруг них. А когда я осталась с детьми одна, то ни о чем другом и не думала. И не жалею об этом, – Роз сделала несколько глотков кофе. – Это был мой выбор. Работа, бизнес у меня начались поздно. Я восхищаюсь женщинами, которые совмещают семью и работу.

– Мне кажется, я справлялась, – при воспоминаниях кольнуло сердце, но уже не так остро, как прежде. – Это изматывало, но я надеюсь, что у меня хорошо получалось. А сейчас? Вряд ли я снова найду силы на то, чтобы быть с кем-то вместе. – Стелла покачала головой. – Просто не вижу никого другого рядом. Только Кевин и… И вся наша жизнь шаг за шагом…

– Может быть, тот человек просто еще не появился в поле вашего зрения.

Стелла пожала плечами.

– Может быть. Но вас и Логана я могу представить вместе.

– Правда? – спросила Роз с таким озорством, что Стелла, забыв о неловкости, расхохоталась.

– Не в этом смысле. То есть я начала, а потом просто заблокировала картинку. Я хочу сказать, что вы хорошо смотритесь вместе. Мило, непринужденно. Я подумала, как здорово, когда есть кто-то, с кем чувствуешь себя легко.

– Вам с Кевином было легко вместе…

– Да. Мы как будто были настроены друг на друга.

– Вы не носите обручальное кольцо…

– Я сняла его около года назад, когда начала ходить на свидания. Мне показалось неправильным носить кольцо, которое мне надел на палец Кевин, когда я с другим мужчиной. Я больше не чувствую себя замужней. Думаю, это происходило постепенно.

Услышав в последней фразе сомнения, Роз кивнула.

– Я понимаю.

– Со временем я перестала думать, что сказал бы или сделал Кевин, что он подумал бы, чего захотел бы. И поэтому тоже я сняла кольцо. Это было тяжело.

– Я сняла свое кольцо в сороковой день рождения, – тихо сказала Роз. – Поняла, что ношу его не столько в память о Джоне, сколько как щит от новых отношений. Вот и сняла его в тот черный для всех женщин день. – Роз криво улыбнулась. – Либо мы идем вперед, либо увядаем.

– Я почти все время слишком занята, чтобы думать об этом. Кроме того, не хотелось бы сейчас вообще затрагивать эту тему. Я просто хотела извиниться.

– Извинения приняты. Я допью кофе наверху. Увидимся утром.

– Благодарю вас. Спокойной ночи.

Настроение у Стеллы заметно улучшилось. Она взяла чашку и отправилась к себе, размышляя о завтрашнем дне. Сначала она продолжит реорганизацию, затем поговорит с Харпером и Роз о том, какие черенки следует внести в инвентаризационную опись. И попробует наладить отношения с Логаном…

Пение, тихое и печальное, Стелла услышала, как только вошла в коридор второго этажа. Она ускорила шаг, сердце заколотилось, чашка задрожала в руке. К комнате сыновей Стелла уже почти подбежала.

Она опять никого не увидела, только почувствовала тот же холодок в воздухе. Стелла поставила чашку на комод и заглянула в шкаф, под кровати. Конечно, там никого не было.

Она опустилась на пол между кроватями сыновей. Пес зашевелился, вскарабкался к ней на колени, лизнул ладонь. Пульс давно пришел в норму, но Стелла так и сидела между своими спящими мальчиками, поглаживая Паркера.

В воскресенье Стелла приехала с сыновьями к отцу на бранч [17] и даже не подумала сопротивляться, когда, вручив ей бокал с «мимозой» [18], Джолин выпроводила ее из кухни.

Это был первый полный выходной с начала работы в питомнике, и, пока мальчики бегали с Паркером по маленькому заднему дворику, она могла отдохнуть, расслабиться и поговорить с отцом.

– Расскажи мне все, – он улыбнулся.

– Если все, то придется рассказывать до обеда и даже до завтрашнего утра.

– Тогда о главном. Как тебе Розалинд?

– Роз мне очень нравится, хотя она непредсказуема. Бывает и прямолинейной, и уклончивой. Я никогда не уверена в том, как она отнесется к моим идеям, но она мне нравится.

– Роз с тобой очень повезло. Она умная женщина и понимает это.

– Пожалуй, ты чуточку пристрастен.

– Ну разве что самую чуточку!

Стелла всегда знала, что отец ее любит. Даже когда они не виделись месяцами, он звонил, присылал письма и подарки просто так, без всякого повода.

вернуться

17

Прием пищи, объединяющий завтрак и ланч.

вернуться

18

Коктейль – смесь шампанского и свежевыжатого апельсинового сока.

×