Русалочий риф, стр. 3

– Никогда не видала такой огромной жемчужины! – сообщила Жасмин, проплывая под воротами на спине. – А почему её охраняет осьминог?

– Да ведь это Жемчужина желаний, – ответила Трикси. – Величайшая ценность подводного мира; она обладает огромным могуществом и может исполнить любое желание всякого, кто возьмёт её в руки.

– Ух ты! – обрадовалась Жасмин. – Вот бы она моё желание исполнила!

– Если мы увидим настоящую русалку, это уже будет исполнением самого сокровенного желания, – вздохнула Элли. – Странно, что мы до сих пор никого не встретили!

Они плыли по городу мимо крошечных домиков из ракушечника, полускрытых зарослями водорослей и прочих разноцветных подводных растений.

– Русалки часто становятся невидимыми, – объяснила Трикси. – Вполне возможно, что вокруг полно русалок, просто мы их не замечаем.

– Значит, есть вероятность, что русалки существуют и в нашем мире? – У Жасмин засверкали глаза.

– Очень даже может быть! – улыбнулась Трикси.

Подружки взволнованно переглянулись.

– Сегодня почти все подводные жители собрались в Коралловом замке, – сообщила Рози. – Вон он. – Она указала хвостиком на замок, который, казалось, рос прямо из рифа. Его высокие башни и само основание были украшены тысячами сверкающих ракушек и жемчужин.

– Здесь живёт наша правительница леди Мерлана, – продолжила Рози. – Каждый год она проводит конкурс певцов «Голос моря». На конкурс обычно собирается весь морской народ.

– Так чего же мы ждём? – весело воскликнула Жасмин и изо всех сил заработала ногами, чтобы прибавить скорость. – Поплыли к ним!

Русалочий риф - _037.png

Рози провела подруг через мощные двери замка, а затем – по длинному, выложенному ракушками коридору прямо в просторный зал. Девочкам открылось удивительное зрелище. Зал был наполнен сотнями русалок и тритонов. Некоторые помахивали длинными разноцветными хвостами в такт музыке. Кто-то кружился в танце.

– Какие они красивые! – ахнула Саммер.

– Ох, и сколько же их тут! – подхватила Элли.

Большая часть русалок и тритонов уже занимали свои места, взволнованно поглядывая на сцену, скрытую занавесом, который был сплетён из крошечных ракушек, нанизанных на длинные нити водорослей.

Русалочий риф - _038.png

– Сегодня последний тур, – пояснила Рози. – Любая русалка мечтает стать победительницей этого конкурса и получить титул «Голос моря». Кроме того, победитель сможет загадать желание волшебной Жемчужине! – От волнения Рози снова покраснела. – Победитель имеет право просить всё что угодно. Правда здорово?

– Мне бы хотелось остаться здесь и послушать, – со вздохом произнесла Саммер. – Но надо обезвредить молнию, пока она не натворила бед.

– По-моему, я её уже нашла! – воскликнула Элли, показывая на длинный чёрный обломок, торчавший из коралла неподалёку от одного из кресел.

Подруги поспешно приблизились. Точно! Это был твёрдый и острый конец Злюкиной молнии.

Леди Мерлана

Русалочий риф - _041.png

– Какой кошмар! – воскликнула Жасмин. – Королева Злюка решила сорвать певческий конкурс!

– Ничего у неё не выйдет! – Элли решительно упёрла руки в бока.

– Думаю, следует разыскать леди Мерлану, – посоветовала Трикси. – Она должна знать, что происходит.

Рози провела подружек и Трикси через зрительный зал прямо к сцене. Заметив, что у девочек не хвосты, а ножки, русалки тихо заохали, заахали, высунулись в проход, провожая их любопытными взглядами, а потом начали перешёптываться.

Поднявшись на сцену, Трикси отогнула уголок занавеса.

– Сюда, – позвала она девочек.

Они нырнули за сцену и очутились среди множества дверей; на каждой была нарисована морская звезда с именем исполнителя. На одной из звёзд сияла изящная надпись: «Леди Мерлана». Элли осторожно постучала, и дверь тотчас распахнулась.

В комнате отдыхала прекрасная русалка с серебристым хвостом и длинными белокурыми волосами, на которых красиво лежала серебряная корона. Девочки сразу обратили внимание на её красивый топ из ракушек.

Русалочий риф - _042.png

Рядом с белокурой русалкой суетилась совсем юная рыженькая русалочка.

– У тебя всё обязательно получится, – убеждала её леди Мерлана. – Не думай о зрителях. Смотри на меня и старайся петь как можно лучше.

– Я постараюсь, леди Мерлана, – слабо улыбнулась русалочка.

Она быстро проплыла мимо подружек и скрылась за дверью. Только тогда белокурая красавица обратила внимание на посетителей и удивлённо захлопала ярко-синими глазами.

– Гости из Соседнего мира! – ахнула она. – Вот здорово! – И русалка потёрла руки от удовольствия.

Русалочий риф - _043.png

Тут в комнате появились Трикси и Рози.

– Трикси! – заулыбалась русалка. – Как я рада видеть тебя снова! Ты здесь вместе с королём Весельчаком? Помнится, он обещал навестить наш конкурс.

– К сожалению, мы в этот раз одни, леди Мерлана, – ответила Трикси. – Но я уверена, что король скоро появится. – Она указала на подружек: – Знакомьтесь: Саммер, Элли и Жасмин. Это человеческие девочки, которые помогают нам бороться с кознями королевы Злюки. Судя по всему, она задумала сорвать конкурс.

– Мы обнаружили в зрительном зале чёрную молнию, начинённую бедами, – добавила Элли.

– У вас не было никаких неприятностей? – спросила Жасмин.

Леди Мерлана недоуменно покачала головой.

– Да нет, всё идёт по плану. Репетиции состоялись, и теперь представление вот-вот начнётся.

Девочки тревожно переглянулись. Появление Злюкиной молнии не сулило ничего хорошего. Было очевидно, что неприятности не заставят себя ждать.

Русалочий риф - _044.png

– Давайте спросим у остальных судей, не заметили ли они чего-нибудь необычного, – предложила леди Мерлана. – Сейчас я их позову.

С этими словами русалка взяла с туалетного столика длинную закрученную раковину, поднесла её сначала к уху, а потом к губам и что-то тихо произнесла.

– А мы в нашем человеческом мире тоже подносим такие вот раковины к уху, чтобы послушать шум моря! – обрадовалась Элли.

– Они отлично работают под водой, – заметила Трикси. – С помощью одной раковины можно услышать другую. Морской народ использует их для переговоров на расстоянии.

– Совсем как телефон, – кивнула Жасмин.

– Они будут здесь через минуту, – сообщила леди Мерлана, опуская раковину. – Я как раз собиралась выпить чаю из водорослей с сэндвичами из морского огурца, – добавила она. – Сэндвичи приготовлены из вкуснейшего песочного теста. Не хотите присоединиться?

И русалка кивнула на ракушечный поднос, весь уставленный очаровательными чашечками-ракушками и блюдами с треугольными сэндвичами.

– Ой, что-то неохота мне пить чай из водорослей, – чуть слышно прошептала Элли подругам.

– Мне тоже, – почти не разжимая губ, ответила Жасмин.

Но вежливая Саммер под взглядом леди Мерланы послушно взяла с блюда сэндвич. Тесто действительно оказалось песочным – то есть из настоящего песка!

– Не пугайся, – тихонько хихикнула Рози, заметив, как Саммер вытаращила глаза. – Они очень вкусные!

Русалочий риф - _047.png

Саммер осторожно откусила крошечный кусочек. Сэндвич был сладковатый и хрустел, как поджаристая корочка на пироге. И вправду ужасно вкусно!

×