Умереть первым, стр. 97

Дженкс долго смотрел на меня, а потом громко рассмеялся. Никогда еще я не слышала такого гадкого и мерзкого смеха.

— Да, да, инспектор, — продолжал он, — я сказал вам чистую правду. Чесси просто выполняла мои приказания, не более. Впрочем, это делали все мои женщины. Именно поэтому я и выбирал их. А чаще всего мы играли в игру, в которой им отводилась роль собак. И им нравилось это, представьте. Они бегали вокруг меня и громко лаяли — гав, гав, гав!

Я оторопело уставилась на Дженкса.

— Значит, Джоанна была права, когда говорила, что вы с огромным удовольствием повторяли проделки своего отца?

— Ну что вы, — захихикал он. — Я пошел гораздо дальше отца. Я такое сотворил, что он и представить не мог. Но дело вовсе не в этом, инспектор. Главное, что я сделал это и обманул всех вас. Каждое преступление является верхом совершенства и образцом дальновидного планирования, что дает мне основания гордиться своими интеллектуальными способностями. Ну что, моя дорогая, мурашки по коже? Ну, так кто из нас идиот?

Не успела я опомниться, как Дженкс вынул из кармана резиновые перчатки и стал быстро надевать их. Только сейчас до меня дошел жуткий смысл этих действий.

— Это убийство тоже будет превосходным, Линдси, — процедил он сквозь зубы. — На самом деле я сейчас не здесь, а с одной смазливой особой в курортном местечке Тахое. Словом, у меня прекрасное алиби, которое я не только хорошо продумал, но и оплатил. Впрочем, вы уже знаете, что организация и осуществление идеальных преступлений — моя профессия.

Мгновенно осознав грозящую мне опасность, я бросилась прочь, но Дженкс успел схватить меня. В его руке сверкнуло длинное лезвие ножа.

— Нет, Линдси, я специально пришел, чтобы вы ощутили, как этот нож входит в ваше тело. Думаю, он войдет легко и глубоко.

— Помогите! — закричала я во весь голос, и в тот же момент он нанес мне сильный удар кулаком в лицо.

Я отлетела на несколько ярдов, ударилась головой о стену и почти без сознания сползла на пол. Внезапно в гостиную выскочила Марта и бросилась на непрошеного гостя. Дженкс размахнулся и ударил ее ножом в спину. Марта жалобно заскулила и упала на пол.

— Марта, ко мне! — закричала я, опасаясь, что он добьет ее.

Дженкс поднял меня, потащил в спальню и швырнул на кровать. Затем закрыл дверь и наклонился надо мной.

— Пока я по вашей милости прохлаждался в тюрьме, здесь должно было произойти еще одно убийство молодоженов, после чего вы отпустили бы меня за отсутствием состава преступления. А после этого, основываясь на реальных событиях, я написал бы свой замечательный роман. Но Чесси чуть не испортила мне весь план. Откровенно говоря, Линдси, я не ожидал от нее такого. Собственно, я любил ее только потому, что она всегда была послушной и покорной. И тут вдруг такая самостоятельность. Кто бы мог подумать, что она способна на это!

Я попыталась вырваться, но Дженкс понимал, что мне некуда деваться в этой маленькой спальне. Да и я опасалась, что сломаю ребро или еще что-нибудь.

— Вам придется убить меня, — пригрозила я, сознавая, насколько глупо прозвучали мои слова. Ведь именно для этого он и пришел сюда.

— Прекрасно, — обрадовался Дженкс. — Мне доставит большое удовольствие сделать это. Чрезвычайно обязан столь тонкому пониманию дела. Я не ошибся в вас, Линдси.

Я сделала последнюю попытку добраться до окна и перевернулась на другой бок. Дженкс последовал за мной, злобно пыхтя и хихикая.

— Прекрати, Дженкс! — заорала я. — Оставь меня в покое!

Это был крик отчаяния, и я прекрасно понимала это. Конечно, он даже не подумал последовать моему совету.

Более того, Дженкс наслаждался своим превосходством, смеялся и был абсолютно уверен в безупречности задуманного преступления.

В этот момент я вспомнила, что под кроватью всегда находился пистолет в кожаной кобуре. Я припасла его на всякий случай и так долго не пользовалась им, что даже забыла о его существовании. И вот теперь он сослужил мне хорошую службу. Я сделала вид, что смирилась со своим поражением, а потом быстро просунула руку под кровать, выхватила оттуда пистолет и выстрелила наугад, даже не прицелившись. Впрочем, в этом не было необходимости, так как Дженкс в буквальном смысле навис надо мной и промахнуться было практически невозможно.

Я выстрелила три раза. Дженкс громко охнул, выпучив глаза, а потом стал медленно оседать на меня.

— Гори в адском огне, подонок! — злорадно прошептала я, пытаясь выбраться из-под придавившего меня грузного тела.

Немного отдышавшись, я позвонила Клэр, но уже не как подруге, а судебно-медицинскому эксперту. После этого я вызвала Синди, ведущего криминального репортера Сан-Франциско, и только потом сообщила о происшедшем своему самому надежному адвокату — Джилл Бернардт.

Все подруги тотчас бросились мне на помощь.

×