Чародеи на даче, стр. 34

И с Мишкой неясно как будет, продолжал размышлять Тимофей. Отпустить его Темные точно не захотят. Так что он или здесь, на дне, навсегда останется, либо они его тоже к себе заберут и к какому-нибудь Темному делу приспособят. Наверняка приспособят.

Тимка, тебе не страшно? - тронув его за руку, прошептала Кассандра.

Он понял: она сейчас думала о том же, о чем и он. И постаравшись как можно безмятежнее улыбнуться, Тимка ответил:

А что тут страшного, когда мы все вместе? К тому же Галина Ивановна за помощью полетела. Скоро наверняка кто-нибудь из друзей Сила Тро- евича к нам подоспеет.

Только бы не опоздали, - с тревогой произнесла девочка.

Продержимся, - заверил Тимка.

Ясное дело! - Мишка, единственный из всех, совершенно не волновался. - Тут ведь русалки. Тут их защита. А там, - кивнул он в сторону

двери, - Ираклий. Не завидую я тому, кто мимо него пройти захочет.

Мишка, не забывай: те, кто мимо него пойдут, ведь тоже волшебники, - напомнила Кассандра.

Плевать, - отмахнулся тот с таким видом, будто ему грозила двойка за контрольную. - Вы с Тимкой, между прочим, ученики великого чародея. Неужто с какими-то паршивыми Темными не справитесь! Да и я помогу. Уж на что-нибудь сгожусь. Хотя бы отвлекать их стану.

А ты молодец, - похвалила его Ундина.

Веспасиан пробурчал что-то невнятное, как

будто в осуждение, а потом отчетливо произнес:

Мышей по осени считают.

Ох, как мне твои мыши надоели, - тут же откликнулся Морфей.

Ночью договорились спать по очереди. На всякий случай. Сменялись каждый час. Тимка, передав дежурство Кассандре, едва успел закрыть глаза, когда та с силой тряхнула его за плечо.

Мальчик сердито пробурчал:

Чего тебе? Только засыпать начал.

Они тут, - прошептала девочка.

Помощь пришла! - подскочил от радости Тимка.

Однако лицо Кассандры было совсем не радостным, а, наоборот, испуганным:

Если бы, - тихо проговорила она. - Нет, Тимка, это не помощь, а ведьмы. Я чувствую: они совсем рядом.

Ой-ой-ой-ой! - услышав их разговор, громко проверещал Морфей, спавший валетом на кровати с Силом Троевичем. - Прорвалися! Беда!

Веспасиан, дремавший в образе кота, свернувшегося клубком в ногах у чародея, взвился в воздух, воинственно распушив хвост:

Без паники! Всем оставаться на своих местах!

Ундина растолкала тетю, от шума проснулся и Мишка, и вся компания обступила Сила Тро- евича, который единственный продолжал мирно спать.

Они приближаются, - уверенно сказала Кассандра.

Надо Ираклия предупредить, - бросилась к двери Ундина.

Веспасиан, принявший облик человека, проводил русалку взглядом и покачал головой:

Ираклию надолго их не задержать. Вся надежда теперь только на вас, - посмотрел он на Тимку с Кассандрой. - Вы единственные, у кого есть волшебная сила.

Но мы пока так мало умеем, - растерялась Кассандра.

Забудьте об этом, - прикрикнул Веспасиан. -Что умеете, тем и будете пользоваться, только на полную катушку.

Мы постараемся, - сказал Тимка, хотя в глубине души совершенно не понимал, что можно сделать, когда толком даже не знаешь, с кем предстоит бороться?

— •249®--

Только ли с тремя ведьмами? Нет, вроде бы тут и Козлавр, вспомнилось ученику чародея. Хотя Козлавр не великий противник, он только дурацкие стишки слагать может. Но если у Темных есть еще кто-то сильный...

Не важно, сколько их, - словно прочел его мысли Веспасиан. - Ты должен поставить защиту от Темной энергии. Если твоя, Тимофей, и твоя, - он повернулся к девочке, - защиты выдержат, мы победим.

В дом вернулась Ундина.

Ираклий не сможет нам помочь, - срывающимся голосом проговорила она. - Темные несут с собой из болота тину. Он задыхается. Я отпустила его.

Я на него особо и не рассчитывал, - Веспасиан, кажется, даже не удивился.

Тут все почувствовали, что вместе с Ундиной в дом проник удушливый запах болота с кислой примесью серы. Послышались завывания, бульканье и уханье. Тимка взглянул на темные окна. Мимо них проносились мутные огоньки.

Болото идет, - Иванна схватилась за грудь.

Теперь нам с тобой уже отсюда не выйти. Задохнемся, - ужаснулась Ундина.

А мы? - посмотрел на нее Мишка.

Вы не задохнетесь, мы-то тут дышим по- настоящему, а вы заколдованы под наш мир, - объяснила Иванна.

Тогда отсидимся здесь, - бодро произнес Мишка.

Однако никто, кроме него, не воодушевился.

Нашей защиты надолго не хватит, - сказала Иванна.

На это они и рассчитывают, - хрипло проговорил Морфей. - Как только Темные с защитой справятся, проникнут сюда. Вас заберут, - указал он на ребят, - а мы уж тут навсегда останемся.

Тимка с Кассандрой и Мишка не задыхались, однако чувствовали, что вместе со смрадом болота в их души вползает леденящий ужас. Казалось, еще немного, воля их будет сломлена и они станут покорно ожидать своей участи.

Тут Тимкин взгляд упал на спящего Сила Троевича, и страх начал отступать. В конце концов терять им с Кассандрой абсолютно нечего. Зато, если повезет, они спасутся сами и спасут остальных. И словно бы отвечая на его мысли, Саня сказала:

Тимка, а ведьмы-то думают, что мы по- прежнему такие, как были в Магинбурге, когда они с нами только познакомились. Но мы же теперь другие. Столькому уже научились!

Саня, сидеть дальше в доме бессмысленно, - быстро проговорил Тимофей. - Это никого не спасет. Поэтому мы выйдем им навстречу. Справимся - молодцы. Нет - значит, такова наша судьба. По крайней мере, хоть дадим им бой. Да и других спасем. Ведь Темным-то нужны мы.

Ты прав, - поддержала его Кассандра.

Я с вами, - решительно двинулся к двери Мишка.

Сиди, - оттолкнул его Тимка. - Они не за тобой охотятся.

Вот еще! - возмутился он. - Вы на бой пойдете, а я тут отсиживайся? И вообще, вы разве забыли? Сил Троевич еще в Москве говорил, что, похоже, я катализатор вашей силы. То есть со мной вы скорее победите, чем без меня.

Чугаев, ты останешься! - воскликнул Тимка.

Даже и не надейся. Либо все вместе, либо я вас с Саней не выпущу.

И Мишка лег поперек двери. Правда, он почти тут же вскочил.

Там что-то хрустит.

В следующий миг в двери образовалось отверстие, и внутрь протиснулась омерзительная жирная крыса. Обе русалки с визгом вскочили на стулья.

Дело дрянь, - превратившись в кота и хищно пошевелив усами, сказал ребятам Веспасиан. — Вы все трое идите, а крысу я беру на себя.

Морфей, обливаясь слезами, подбежал к Тим- ке, подпрыгнул и, обняв его за шею, торопливо сунул ему что-то за пазуху.

Если совсем станет худо, кидай прямо в них.

Идите, идите, - заторопил ребят волшебный кот и, свирепо урча, кинулся за крысой, которая шмыгнула под кровать Сила Троевича.

Уже когда трое друзей выскользнули наружу и дверь за ними сама заперлась, Кассандра сказала:

Это была не просто мерзкая крыса, а Натаф- талина. Я узнала ее.

Веспасиан справится, - почему-то совершенно не сомневался Тимка.

Надеюсь, - выдохнула Кассандра.

Ночь была по-летнему светлой. Обычно в такое время дно озера окутывали мягкие сумерки, но сейчас здесь царил мутный болотный мрак.

Ну и вонища, - брезгливо скривился Мишка, и у него застучали зубы.

Может, все-таки останешься? - с надеждой спросил Тимка.

Я не б-боюсь, - спешно заверил друг. - Просто челюсть сама трепыхается.

Кассандра нервно хихикнула.

Ну где там эти ваши Темные? - явно пытался взбодрить себя Мишка. - Саня, ты как бывшая ведьма, может, их чуешь, а то тут ничего не видно.

Беремся за руки, - ответила она. - Я вас поведу.

Крепко взявшись за руки, они побрели за Кассандрой сквозь глухую и смрадную болотную муть. Их подташнивало от отвращения и немного от страха. Наконец девочка сказала:

Мы совсем рядом. Тимка, делаем купол защиты вокруг себя и Мишки.

Однако защита их просуществовала недолго. Тимка почти сразу же почувствовал, как ее разорвало на части.

×