Жаба расправила крылья, стр. 109

 - Если бы, - медленно произнес Хаген, - это опять были элаусестерцы, как намекают в открытом описании, ты бы не спросила. Значит, на самом деле не они, а кто-то другой.

 - Кто-то другой, – отозвалась афро-меганезийка.

 - …Кто-то другой, который тоже годится для такого дела.

 - …И, - добавила Люси, - кто-то, с кем Жерар-Рулетка уже много-много работал.

 - Юниоры из угла Рароиа! – уверенно сказал Хаген, - фрирайдеры Туамоту. 

 Рон Батчер утвердительно кивнул.

 - Верно. Летучие фрирайдеры. Мифические туземцы Терра-Илои, тихие завоеватели Северного Чагос и Южных Мальдивов, негласные участники проектов «Caravella» и «Taikobao», продукт естественного отбора нескольких поколений хиппи, аккуратно обработанный по методике, специально изобретенной Жераром-Рулеткой. 

 - И как они в военно-космическом деле? - поинтересовался Хаген.

 - Неплохо, - ответил Рон, - Конечно, на объектах типа «Диогеновых бочек» они бы не смогли заменить элаусестерцев, точнее, вообще не смогли бы там обитать. Им нужен простор, они очень не любят закрытых помещений. Но, Венера это как раз то место в космосе, где астронавт может… Точнее, сможет через год… Находиться в свободном положении, на открытом воздухе, а не внутри стеклянно-металлической емкости.

 - Так, - Хаген кивнул, - Но я что-то не догоняю, при чем тут Венера? Ты ведь начал с околоземных военных игр. С противоракетной защиты.

 Пума снова похлопала его по плечу.

 - Давай думать логикой. Эти фрирайдеры будут коммандос для Аталанты, так? 

 - Я поняла! – вмешалась Люси, - это военный гарнизон, и их отправка через год будет сигналом: если на Венеру полезут чужие колонисты, то Консорциум так врежет... 

 - Дирекция проекта с первого дня на это намекала, - заметил Хаген.

 - Намекать и реально сделать, типа, две большие разницы, - ответила она, - Отправка гарнизона это, как бы, обострение. И кто при таком раскладе ответит за безопасность космических грузоперевозок между Землей и этим венерианским контингентом, а?

 - Космическое пиратство и каперство становится реальностью, - пошутил Хаген.

 - Галактическая полиция – тоже, - моментально ответила Люси.

 Рон переглянулся с Пумой и произнес.

 - Люси, у тебя здорово варит мозг!

 - У нее гены, да! – добавила Пума.

 - Значит галактическая полиция, - повторила Люси, и повернулась к Хагену. - Прикинь, никто не признается ни в космическом каперстве, ни в патрульной охоте за каперами. В смысле, признаются, но гораздо позже. А сейчас у каждого интересанта своя легенда.

 - Типа, я врубился, - он кивнул и добавил, - …А дядя Микки говорил: вот, наверное, следующему поколению выпадет удача жить в мирное время. Ага, щас…

 - А Жерар Рулетка, - сообщила Пума, - пошутил: совсем мирная жизнь, это не очень хорошо. Канаки могут разучиться держать ушки на макушке. И, как бы, патрульная астронавтика появляется очень даже вовремя. В каждой шутке есть доля шутки, да!

 Летящее темное тело промелькнуло прямо над балконом, на мгновение закрыло свет фонаря, и с глухим шлепком приземлилось на карту мира по версии АПС.

 - Joder!

 - Y polla!

 …Почти одновременно воскликнули Люси и Хаген, отскакивая к стенам. Приблизительно посредине между Марсом и Церерой, на карте сидела летучая жаба - факап и с некоторым недоумением рассматривала два направленных на нее ствола.

 - У-у, - произнесла Пума, возвращая свой пистолет в боковой карман.

 - Хэх, - сказал Рон, делая то же самое, - Вот вам пример того, что может случиться в отсутствии эффективно действующей галактической полиции.

×