Путешествие не кончается, стр. 2

Путешествие не кончается - _4.jpg

Андрей зашёл спереди льва.

И увидел широкую морду с приплюснутым носом, жёлтые ленивые глаза, два пучка жёстких белых усов и треугольный рот, совсем как у большой кошки.

Правой лапой лев прикрывал обрывок белой шкуры с чёрными полосами. Из обрывка торчала розовая блестящая кость.

— Он сожрал тигра! — воскликнул Андрей.

Папа засмеялся.

— В Африке тигры не водятся. Он пообедал полосатой лошадкой, зеброй.

Лев снова вздохнул, посмотрел на кость и облизал её широким розовым языком. Потом опустил тяжёлую голову на лапы и закрыл глаза.

— Пусть спит, — сказал папа. — Здесь нам нечего больше делать.

— Куда пойдём? — спросил Андрей.

— А ты куда хочешь?

Андрей оглянулся.

Сзади плотной стеной стоял рыжевато-зелёный лес. Слабый тёплый ветер нёс оттуда сладковатый запах гнили и сырости. Деревья в лесу были странные, будто приплюснутые сверху, и листья на ветках висели жёсткие, будто вырезанные из жести. Совсем не похож африканский лес на весёлые берёзовые рощицы под Ленинградом или на сосновые боры, где деревья стоят, как высокие колонны, и где так приятно пахнет смолой и свежестью.

Андрей посмотрел направо.

За низкими кустиками, сплошь усеянными ослепительно-жёлтыми цветами, блестела вода.

— Пап, идём к озеру! — сказал он.

Папа посмотрел на часы.

— Минут десять мы ещё можем. Как раз успеем туда и обратно. Жаль, что так мало времени…

Тьфу, какая жёсткая под ногами трава! Прямо проволочная. Да ещё колючая. И как только львы по такой бегают?

А вода в озере чистая, видно желтоватое дно, на дне какие-то ракушки, а над ними тёмными стайками держатся рыбы. Вот бы сюда удочку!

И вдруг над озерцом вспыхнула красно-зелёная радуга.

«Хлоп-хлоп-хлоп…» — раздалось со всех сторон.

От хлопков задрожал воздух, ветром ударило в лицо.

И не успел Андрей сообразить, что это за радуга, что за хлопки, как на берег озера опустились четыре птицы.

Очень странные птицы — с белыми хохлатыми головами, широкими треугольными клювами, длинными тёмно-синими хвостами и такими же тёмно-синими крыльями.

От шеи к крыльям перья шли ярко-зелёные, будто зелёные жилетки были надеты поверх тёмно-синих костюмов. А на глазах — полумаски из чёрных перьев.

Птицы смело вошли в озеро и стали купаться, сильно брызгаясь.

Одна из них развернула большие крылья. И над водой вспыхнула красно-зелёная радуга. Андрей успел рассмотреть, что снизу и на краях перья крыльев были огненно-красными.

— Ух ты! — воскликнул он. — Такую и не нарисуешь, даже в магазине не найдёшь таких красок!

— Да, пожалуй не нарисуешь, — сказал папа. — Это турако. Запомни хорошенько — ТУРАКО. Редкая птица. Водится только в Африке.

Турако выкупались и улетели в лес.

— Папа! — снова воскликнул Андрей. — Смотри-ка, вода в озере красная' Турако смыли краску со своих крыльев!

— Верно, — сказал папа. — Турако — единственная в мире птица, которая может окрашивать воду своими перьями.

— Вот тебе и турако! — засмеялся Андрей.

— Ужинать! — крикнул кто-то маминым голосом от бутылочного дерева.

Андрей вздрогнул.

— Па, это мама?

— Конечно, мама. Нам пора.

— Она тоже здесь? — удивился Андрей.

— Нет, она дома.

— А почему её слышно в Африке?

— Потому что «потому» кончается на «у», — сказал папа. — Идём-ка домой.

— Мы снова поедем в лифте?

— В шкафу, — сказал папа.

— Не хочу ужинать! Хочу ещё турако и льва. И леопарда. И обезьян. И жирафа.

— Слишком много для одного вечера, Андрюха. Это нечестно.

— А я от тебя убегу, — сказал Андрей.

— Куда?

— В лес.

— Попробуй.

— Лови! — крикнул Андрей и изо всех сил помчался по проволочной траве к лесу. На бегу он оглянулся.

Папа не бежал за ним. Он стоял на берегу озера и смеялся.

«Тр-р-рах!..» — Андрей уперся руками во что-то гладкое, твёрдое и остановился.

Шкаф!

Он влетел прямо в шкаф. И рядом почему-то оказался папа.

Над головой вспыхнула электрическая лампочка, а задняя стенка, которая лежала на траве, как мостик, вдруг поднялась и закрыла Африку.

— Вот и всё, — сказал папа.

— Почему всё? — крикнул Андрей. — Я хотел, чтобы…

Тут дверцы шкафа распахнулись, папа легонько подтолкнул Андрея в спину, и они оба оказались в комнате.

— Ну зачем ты так сделал? — сказал Андрей. — Почему так быстро? Я хотел в лес, хотел обезьян…

— Всё в наших руках, — сказал папа, закрывая зелёную книжку, на обложке которой был нарисован здоровенный слон. — Завтра съездим ещё разок. Не хочешь в Африку, можно в Америку или на Северный полюс. Успеешь ещё на всё насмотреться.

— Мужчины, ужинать! — крикнула из кухни мама. — Сколько можно вас ждать? У меня уже всё готово. Только сначала вымойте руки.

* * *

На другой день Андрей едва дождался, когда папа придёт из своего института.

Но вот наконец в прихожей раздался звонок, и Андрей побежал открывать дверь.

— Здорово устал сегодня, — сказал папа, снимая плащ. — Работы невпроворот, да ещё совещание… Ну, придумал, куда поедем? Может, снова в Танзанию?

— Знаешь, я не хочу в Африку, — сказал Андрей. — Давай поедем в Америку.

— К Тому Сойеру? — улыбнулся папа.

— К какому ещё Тому Сойеру?

— Живёт в Америке на берегу реки Миссисипи в маленьком городке Сент-Питерсберг такой весёлый мальчишка Том. Страшный выдумщик. И есть у него закадычный друг, бродяга Гек Финн. Этот Гек вечно возится с дохлыми кошками и крысами. Однажды он вместе с Томом пошёл ночью на кладбище выводить бородавки..

— Ух ты! — сказал Андрей. — Ночью?

— Ночью. В самый глухой час, когда по кладбищу бродят привидения…

— Так ведь привидений нет, папа! Это выдумки.

— Если человек верит в привидения, значит, для него они есть. Том и Гек верили.

— Они боялись?

— Конечно, боялись. Очень боялись. И всё-таки пошли.

— Ну, и увидели они привидение?

— Кое-что увидели пострашнее, — сказал папа.

— Что?

— А это ты можешь узнать у самого Тома Сойера.

— Хочу в Америку, в город Сент-Питерсберг! Только давай поскорее, папа!

И вот они снова у волшебного шкафа.

Папа распахивает дверцы, снимает с полки атлас и ещё какую-то книгу.

— Смотри на карту, Андрей. Я хочу, чтобы ты знал, где живёт Том Сойер. Вот это — Северная Америка. Эта синяя жирная линия, похожая на дерево, — река Миссисипи. Вот этот кружок — городок Сент-Питерсберг. Совсем небольшой, вроде нашего Зеленогорска. Даже меньше. А вот книга, — папа постучал по переплёту, — это «Приключения Тома Сойера». Её написал чудесный американский писатель Марк Твен.

Он передал книгу Андрею.

— Ну-ка, открой её.

Андрей открыл книгу.

На первой странице был нарисован кудрявый мальчишка с круглым лицом и хитрыми глазами. Мальчишка смотрел куда-то в сторону и чуть-чуть улыбался.

— Вот это и есть Том Сойер. Теперь читай первую главу.

— Па, я не хочу читать, мы же уговорились прямо к Тому…

— Я тебе говорю — читай, иначе машина не пойдёт в Америку.

Андрей нехотя уставился на страницу.

— «Том! — прочитал он.

Никакого ответа.

— Том!

Никакого ответа.

— Куда же он запропастился, этот мальчишка?.. Том!..

Никакого ответа.

Старушка опустила очки на кончик носа и оглядела комнату поверх очков; потом вздёрнула очки на лоб и глянула из-под них…»

Андрей так увлёкся, что не заметил, как отошёл от него папа, как стало быстро темнеть за окном, как сами собой быстро перелистывались страницы книги. В комнате было уже совсем темно, когда снова подошёл папа и тронул его за плечо.

— Всё, — сказал папа. — Теперь залезай в шкаф.

— А ты?

— Я не поеду сегодня. Устал. Да и Том тебе ничего не расскажет, если я буду рядом. Я буду только мешать.

×