Мануловы сказки, стр. 3

Итак, что мы имеем? Лыжная прогулка человека зимой завершилась котом, валяющимся в траве летом. Проверим все, что нам доступно.

Больше всего меня занимает в данный момент присутствие на этой поляне кота вместо меня. Неправильно сформулировал. Присутствие меня в шкуре кота. Вот так логичнее. Хотя, утверждение о коте весьма смелое, при столь скудной информации. Ночью при легком свете звезд я разглядел мохнатые лапы, нащупал пушистую морду и увидел усы. Это ведь еще не весь кот? Как там говорил Матроскин:

-Усы, лапы и хвост - вот мои документы!

Хвост тоже присутствовал. В этом я убедился, когда встал и непроизвольно напряг мышцы... хм, нижней части спины? Из темноты прилетел толстый, тяжелый пушистый канат и с размаху ударил меня по лицу.

Что уж кокетничать? Теперь стоит говорить так: "Ударил по морде".

Попробовал слова на вкус: морда, хвост, лапы. Столько счастья и все у меня одного. Хотя почему это я сразу решил, что кот? А вдруг гепард или рысь?

- Не льсти себе, амбициозное животное. Самого из травы не видно, а туда же - "гепард", - ехидно протянул внутренний голос.

Привычка беседовать с самим собой может и является признаком шизофрении, но я частенько развлекаюсь таким способом. А что в этом плохого? Умный, ироничный, иногда приятный, иногда не очень собеседник. Редко вру сам себе, так что сейчас так называемый внутренний голос говорил чистую правду. Если на уровне глаз колышутся травинки, то наивно надеяться, что попал в заросли гигантских подорожников.

С размерами определились. Что-то маленькое пушистое, предположительно кот. Ночная темнота мешала осмотреть себя подробнее. А ведь приобретенная гибкость позволяла делать самые невероятные, с точки зрения человеческого тела, акробатические трюки. Кстати, если мы тут имеем явно выраженное превращение человека в животное, то кто гарантирует, что именно в животное, а не в чудовище какое-нибудь? Хотя на ощупь никакого гребня на спине и ядовитой слизи на клыках не обнаружил. Подождем до утра. Эх, если бы еще определиться - куда же я попал. Вокруг ночь, трава и звезды. Такое впечатление, что сижу на поляне. Поодаль от меня тьма сгущалась до непроглядной темноты. Или причуды кошачьего зрения, или там начинались деревья. А что нам подскажут звезды? Я внимательно осмотрел небо в поисках знакомых созвездий. Все незнакомые. Хотя это ни о чем не говорит. Из меня такой знаток астрономии и земных созвездий, что у родного подъезда не определюсь по небу на Земле я или нет.

Из всех созвездий знаю только Большую и Малую Медведиц. И то, если они прямо перед носом. Кстати, о носе. Давайте понюхаем окружающую среду. Может, это даст дополнительную информацию? В воздухе явственно пахло какой-то гадостью. Вот только с чьей точки зрения? У котов и людей она разная (только бы кот, только бы кот, а не чудище лесное). Например, запах бензина для человека аромат, а для кота - смерть. Запах валерьянки отпугивает человека, а коты с нее балдеют. Итак, анализируем запах. Что-то горелое, что-то затхлое, что-то протухшее. Хороший коктейль. Неприятен и для кота, и для человека. Найти источник запаха сейчас или подождать до утра?

Ночь в незнакомом месте для неизвестного животного. В этом мало приятного. А что нам даст источник запаха? Жилье человека, логово людоеда? Вот неизвестно, что лучше в данной ситуации. Вдруг я враг людей и друг людоедов? Или наоборот. Хотя сидеть, сжавшись в темноте, еще хуже. Страшно. Тем более что в глубине леса захрустело, тяжело вздохнуло и стало приближаться. Судя по звуку что-то большое. Лось? Лоси же ночью спать должны. Медведи тоже. Хотя о чем это я? Вдруг здесь не лоси и не медведи, а пакость какая злобная. Вот так бодро пугающие звуки и подтолкнули меня к поискам источника запаха.

Он шел откуда-то из-за спины. Развернув нос против ветра, я бесшумно шагал по ночной поляне. Тьма приблизилась и оказалась мелким кустарником, росшим под большими деревьями. Деревья пахли сосной.

Да что же я за кот такой, что ничего в темноте не вижу?!

Конечно, не совсем ничего, но не намного лучше человека. Может, и кошки видят так же? А мы считаем, что они ясно зрят в абсолютной темноте. На деревья лбом не натыкаюсь и то хорошо.

Запах усиливался. К нему присоединился неясный свет, пробивающийся невдалеке между деревьями. Теперь к аромату ночного леса явственно примешивалась вонь горелого мяса и растений. А еще тонкий вкус чего-то приятного плодово-ягодного.

Источником запаха и света служила маленькая избушка среди леса. Очертания строения терялись в ночи. Определенно могу сказать, что она небольшая и сильно пахнет. Чем - уже описал. Дверь чуть приоткрыта. Свет шел именно из нее, окон не наблюдалось. Я вошел в полосу света.

Заходить или нет? А вдруг там... кто, например, Баба-Яга? Как прыгнет! Или что-нибудь с зубами и когтями?

Внутренний голос спокойно проводил пессимистический прогноз дальнейшего развития событий. Простоять всю ночь у порога тоже не пробуждало оптимизма.

Пора решить для себя один важный вопрос. В кошачьих ощущениях я еще не слишком разбирался, внешний осмотр в темноте поверхностен, а на ощупь почему-то постеснялся. Теперь на свету и разберемся. Так вот, возвращаясь к тревожащему вопросу: кот или кошка? Хоть не кошка, надеюсь? Нервно изогнулся и заглянул в нужное место при неярком свете приоткрытой двери. Слава богу, не кошка! Да, все-таки кот, а не что-то иное. Я вдумчиво рассматривал короткие мощные лапы. Совершенно они не короткие. Шерсть на боках настолько длинная и пушистая, что скрадывает половину длины. Как-то крупноват для обычного домашнего Васьки. Да и хвост впечатляет. Длинный, толстый и мощный. Пушистый пожарный шланг, прикрепленный... понятно куда прикрепленный? К туловищу кота. Осмотром остался доволен, потому что никаких шипов, рогов и копыт. Обычный серый мурлыка, только крупный, по-моему.

Как пластична человеческая психика! Несколько минут назад узнал, что кот, так упал в обморок. А сейчас увидел, что кот, просто кот, и рад, что не леший или вурдалак. Пора двигаться в хижину. А то топот за спиной все ближе и ближе. Надеюсь, что здесь живут люди. Они же вполне сносно относятся к котам. Не все, конечно, но большей частью. Теплится надежда, что повезет. А если не повезет...

Кстати, а не сон ли это? Хотя, слишком уж реалистично, да и давно могу отличить сон от реальности. Например, во сне я всегда умею летать. Это появилось где-то после тридцати лет, хотя такое должно быть во сне только в детстве. Родители говорят детям в таком случае, что они растут. А тут вполне взрослый дяденька летает во сне. Причем не просто так, а когда грозит какая-то опасность: разбегаешься, сильно-сильно желаешь взлететь и воспаряешь над землей. Не слишком высоко - где-то на уровне крыши десятиэтажного дома. Интересное ощущение, летишь и осознаешь, что спишь. Сейчас все по-иному - я вполне полноценно чувствовал себя котом. Придется временно смириться с судьбой и попытаться во всем разобраться. Для начала войдем в избушку. Как? Лихо впрыгнуть с криком (мяуканьем):

- Всем стоять, стволы на землю, руки в гору!

Или попытаться тихонечко проскользнуть и оценить обстановку? Скорее, второе. Какой из кота боец спецназа?

Итак, просачиваемся потихоньку.

Мягко-мягко, не касаясь двери и не шурша лапами и хвостом.

Перешагнув порог, я припал к полу и остановился, привыкая к свету

Прихожая как таковая в избушке отсутствовала. Дверь открылась сразу в комнату. Свет внутри давал огромный камин. Смешно наблюдать в маленьком домике такое монументальное сооружение. Мне эта хибара показалась неказистой снаружи. Теперь в этом убедился и внутри. Стены из слабо обструганных бревен похожи на декорации к фильму о средневековой Руси. Посредине "покоев" возвышался покосившийся деревянный стол грубой работы. На этом описание мебели и заканчивается, толком не начавшись.

А вот в углу... Да уж.

И не лень же кому-то было возить откуда-то камни для такого чудовища. Почему издалека? А вы много камней, из которых можно сложить огромный камин, видели в обычном смешанном лесу средней полосы? А он на самом деле не маленький - в мой рост. Не нынешний, а прошлой жизни рост. В камине горел огонь. Над огнем на толстой перекладине висел большой котелок, издававший тот самый неприятный запах, по которому и нашел эту избушку. Впечатленный размерами очага и устойчивой вонью не сразу заметил, что я здесь не один.

×