Обыграть темного эльфа, стр. 65

— Сэллира Эйд, время пришло! — Я вздрогнула, не веря своим ушам.

Так быстро!? Казалось, что страж только-только приходил. И на что потратила свои последние часы жизни? На мысли о Трэшене!

Зазвенели ключи, с ужасным скрипом открылась решетка. Я медленно поднялась и неуверенно вышла к стражу, чувствуя страх и облегчение от того, что меня наконец перестанут мучить мысли о предательстве дорогого человека.

Вот и все, закончились мои приключения. Еще пару секунд — и меня не будет. Понуро опустив голову, я пошла за стражем по длинным коридорам, готовая принять свое наказание…

* * *

За год до последних событий.

Небольшая светлая деревенская комната с огромной печью, кроватью и потертым шкафом. С потолка свисают различные пучки трав, на полках в баночках стоят законсервированные лапки пауков, глаза жаб и многое другое. На столе разложены старые бумаги с древними записями заклятий.

Вся атмосфера этого дома говорила о том, что его хозяйка, низенькая и тучная женщина — темный маг. Местные называли ее ведьмой, не зная настоящей сущности.

Ее звали Элионора, и она была очень известна в свое время как могущественный темный маг. Но сейчас ей хотелось тишины и спокойствия, поэтому женщина скрылась в лесах, недалеко от маленькой деревушки. О ней знали немногие. Приходили те, кому нужен был ее совет. Вот и сегодня к ней должен был наведаться принц Темной империи Трэшен Тор Ориэстэн Шерт.

Элионора сидела за столом и разбиралась в своих бумагах, когда ощутила приближение принца. Сняв защитное поле, окружавшее дом, она пустила к себе полуэльфа.

Это был высокий красивый молодой человек, богато одетый. Поприветствовав ведьму, он сел напротив нее.

— Ты принес плату за мою помощь? — Ведьма с ожиданием посмотрела на принца.

— Да. — Трэшен скользнул взглядом по свободной рубахе женщины, замечая аллирскую роспись. — Ты недавно была в Аллире?

— Разве это касается нашего дела?

— Нет. — Полуэльф достал из-за пояса довольно крупный мешочек золота и свиток. — Вот то, что ты просила.

Женщина довольно улыбнулась и взвесила в руке мешочек. После встала и отнесла его в шкаф, припрятав туда же и свиток.

— Что же, — она обернулась к сидевшему принцу, — теперь займемся тобой. Ты говорил, что желаешь отомстить брату и уничтожить все, что он так долго восстанавливал после смерти вашего отца.

Трэшен молча кивнул.

— Твоих сил не хватит на это, — медленно продолжила женщина, следя за принцем. Но он даже не отреагировал на открытое оскорбление. — Ты ведь знаешь легенды об артефакте силы?

Полуэльф вновь только кивнул.

— С ним ты исполнишь то, что желаешь.

— Где мне его найти? — спокойно поинтересовался Трэшен.

— Тебе для начала надо отыскать хранительницу, только она приведет тебя к артефакту и активирует его.

Женщина обернулась к шкафчикам и стала в них копошиться, пока не достала длинный свиток.

— Вот здесь, — она протянула его принцу, — ты прочтешь все, что тебе стоит знать об этом артефакте и его хранителе. Однако есть одно «но»…

Полуэльф вопросительно приподнял брови, с задумчивостью глядя на ведьму.

— Артефакт может активировать только истинная любовь.

— Любовь? — Трэшен фыркнул. — Ты ведь знаешь, что после Ариши это чувство во мне уничтожили.

— Да. — Элионора вдруг улыбнулась. — Тебе и не обязательно любить, главное, чтобы хранитель пошел на все ради тебя.

— Хорошо, я понял. Мне следует знать что-то еще?

— Нет. — Женщина горько улыбнулась. — Все-таки ты так сильно изменился с того времени. Грэлиан сам сотворил себе врага.

Трэшен ничего на это не ответил. Брат действительно сам виноват, что теперь принц готов на многое пойти ради того, чтобы отомстить ему и уничтожить так ненавистную ему Темную империю.

Встав, он поклонился и ушел, ничего при этом не сказав. А ведьма еще долго смотрела в окно вслед полуэльфу. Она видела, как тьма постепенно его поглощает. Но также женщина прекрасно чувствовала, что и от того прежнего Трэшена еще что-то осталось.

×