Глаз дракона, стр. 62

— Как же он стал таким богатым и влиятельным в Верхнем мире?

— Он нарушает одно из главных наших правил. Любопытно, что он сам его и предложил. В Верхнем мире нельзя пользоваться магией. А он применяет самое разное волшебство: создает из воздуха товары, колдует, чтобы люди стремились их купить, не обращая внимания на качество. Он сделал все, чтобы мы разорвали связь с Верхним миром, а его жители забыли о магии. Он хочет навсегда разделить Хранителей и Беспамятных. Так никто не узнает о его темных делах… Да и у нас он собрал множество сторонников. Мои шпионы подтвердили: многие из тех, кого я считал друзьями, уже перешли на его сторону. Кажется, люди просто забыли, что существует добро и зло… Я допустил ужасную ошибку: был слишком беспечен, а в результате меня убрали с дороги на целых десять лет. К счастью, не все еще потеряно. И все-таки я очень волнуюсь. Второй раз ошибаться нельзя. Помни об этом. Вещие Мойры предсказали, что Принц волшебников и повелитель воздушного королевства совершат по три ошибки. Этот мой промах стал вторым.

— А сколько раз просчитался Баскания?

— Не знаю. Но думаю, одну из ошибок он сделал именно сегодня.

Эрек оглядел комнату. Смотреть двумя глазами было так непривычно!

— А у моего драконьего глаза есть какие-то особые свойства?

— Конечно! Ты сможешь видеть будущее. Но этому еще надо научиться, — сказал король с улыбкой. — Хочешь домой?

Эрек кивнул.

— Хорошо. Я сегодня устал от гостей. Надо выспаться как следует. Впервые за десять лет. — Король дал Эреку мешочек с кусочками мела. — Это для твоей мамы. Вдруг она решит не переезжать в Алипиум. Пусть начертит защитное кольцо вокруг вашего дома.

Эрек отыскал Бетани и попрощался с ней.

— Я скоро вернусь. Может, мы все сюда переедем. Позаботишься о Волчке, пока меня нет? Ты знаешь, что делать, когда наступит полнолуние.

— Обязательно! И спасибо тебе за все, король Эрек.

— Да ладно. — Он заулыбался. — Ну, все. Пока!

Король Питер привел Эрека к портодвери возле своих покоев. На карте Верхнего мира, в разделе «Прочее», мальчик отыскал угол Прямой улицы и Дорожного переулка и шагнул в дверь. Лишь когда она закрылась, Эрек вспомнил, что забыл в спальне самосвет, кроссовки и сумку с деньгами.

Солнце садилось. Ветки деревьев отбрасывали на тротуар зыбкие тени. Вот и Прямая улица, дом номер 341. Эрек подошел к высокому обшарпанному зданию. Разве есть в мире что-то прекраснее его пыльного фасада? И как приятно возвращаться налегке!

Эпилог

Десять лет назад

Дафна Флора, любимая служанка королевы, бежала по западному крылу дворца. За ней гнался фрачный пиджак. Вообще-то он был весьма недурен собой, с длинными фалдами, которые взлетали, словно тонкие ножки. Однако Дафну это совсем не радовало. Взмахнув длинными темными локонами, она огляделась, нет ли поблизости открытой двери.

Ох уж этот Балтазар Грюмзли! В кои-то веки покинул дворец и не запер в шкафу костюм! Его сшил для сорицателя сам Гефест Вулкан. Это был особенный фрак. Он помогал хозяину прекрасно танцевать на балах.

К несчастью, пиджак оказался неисправимым юбочником. Из-за него Грюмзли уже не раз приходилось краснеть. Вообще-то Дафна считала, что это не так уж и плохо. Балтазару Грюмзли не помешало бы немного расслабиться.

Фрак давно заприметил Дафну и, как только ему удавалось сбежать, отправлялся на ее поиски. Теперь он догнал ее возле королевских покоев и обвил черной фалдой ногу. Служанка упала ничком. Фрак поднял ее и заключил в объятия.

Дафна хихикнула, представив, как это выглядит со стороны. Пиджак нежно пощекотал ее, и она рассмеялась еще громче.

Дверь спальни распахнулась. На пороге стояла королева Гестия. Спутанные каштановые кудри ниспадали ей на плечи. Дафна прикрыла рот ладонью. Допрыгалась! Разбудила королеву. Фрак замер. Служанка приподнялась на цыпочки и уже хотела все объяснить, но Гестия не смотрела на нее.

Лицо королевы стало белее мела. Она широко раскрыла глаза и сжала губы, словно увидела бронзового призрака. Рывком открыла шкаф, обулась и побежала куда-то. У Дафны чуть сердце из груди не выскочило. Что-то произошло! Гестия неслась бесшумно и быстро, как птица. Служанка и фрак поспешили следом. А вдруг ее величеству нужна помощь?

Королева вбежала в детскую. В комнате что-то загремело, послышались крики.

Дафна дернула за ручку, но дверь была заперта. И тут раздался отчаянный вопль.

Из детской выбежали двое. Они сбили служанку с ног. Один тащил что-то в большом одеяле. Фрак мужественно преградил им путь и вцепился в сверток. Человек выхватил пульт, нажал на кнопку. Одеяло, пиджак и незнакомец исчезли.

Гестия выскочила из комнаты и в ужасе огляделась.

— Вернись! — в ярости крикнула она и зарыдала. — Вернись!

Всхлипывая, королева прислонилась к дверному косяку. Шмыгнула носом, бросила взгляд в комнату. Горькие морщинки на ее лице разгладились.

Служанка не смела и вздохнуть. Гестия посмотрела на нее так, словно только что заметила.

— Дафна, — хрипло сказала она. — Иди. Скажи всем, что тройняшек убили.

Девушка упала на колени. Только не малюток! Им же всего три года! И почему королева так спокойна?

— Иди! Скорее! — крикнула Гестия.

Дафна встала. Горячие слезы катились у нее по щекам. Грюмзли во дворце не было, поэтому она побежала к Равде Чистой, второй сорицательнице. Постучала в дверь, но никто не ответил. Дафна стала колотить сильнее. Неужели Равда, ее муж Трэ, двенадцатилетний сын и трехлетняя дочка ничего не слышат? Их новорожденный малыш даже не расплакался, а ведь он все время хныкал. Куда они подевались?

Дафна тяжело вздохнула и бросилась в королевские покои. Надо разбудить короля! Питер спал, похрапывая. Длинная белоснежная борода струилась по простыням.

Дафна тронула его за плечо, судорожно всхлипнула. Король сел и удивленно посмотрел на нее.

Девушка расплакалась. Слова застряли в горле.

— Что случилось? — ласково спросил король и тут увидел, что Гестии рядом нет.

Дафна набрала в грудь воздуха.

— Королева… она побежала в детскую. Там беда с… с… — Она опять разрыдалась.

Король вскочил, схватил одежду и скипетр и бросился в комнату детей. Дафна побежала за ним. Его величеству все под силу. Может, он даже спасет тройняшек!

Питер ворвался в детскую. Дафна вбежала следом. Комната была пуста. Ни тройняшек, ни королевы. Девушка растерянно заглянула под одеяла, словно надеялась там кого-нибудь найти.

Король Питер помотал головой, будто не верил своим глазам. Его лицо побелело.

— Он мне говорил! Ну почему же я не послушал?

— Кто?

Дафна представить не могла, что его величество все знал и ничего не сделал. Король сел на пол и уронил скипетр.

— Эрек.

Он спрятал лицо в ладонях…

×