Воздушные пираты, стр. 2

— А, ты опять читаешь мои мысли, не так ли, Лесорыб? — спросил он.

Лесорыб отступил назад. Это было странное существо, напоминающее лягушку, с перепончатыми руками и ногами и огромными, похожими на крылья ушами, которые постоянно подрагивали.

— Я ничего не могу с этим поделать, — извинился он. — Мы, водные вэйфы, все так делаем. И вот ещё, что я хочу тебе сказать. Наш молодой капитан хорошо знает Птицу-Помогарь. Он присутствовал при её вылуплении из яйца, и она обещала помогать ему до конца жизни. Именно она обнаружила, что отец Прутика потерпел кораблекрушение в открытом небе. Она добровольно предложила свою помощь капитану Прутику, а он обещал помогать нам. Мы всегда были за ним как за каменной стеной. Кроме того, — добавил он, — Птица-Помогарь знает, что делает, хотя её мысли, безусловно, сложновато читать.

— Ну да, это, конечно, меня безуумно успокоило! — саркастически заметил Рован Хит.

— Знаю, — спокойно ответил Лесорыб, — твои мысли я читаю абсолютно ясно.

Улыбка замерла на губах Хита, и его желтоватые щёки побагровели.

— Тросы, Хит! — напомнил Прутик.

Молодой капитан неотрывно смотрел в зияющую впереди пустоту. «Громобой», пиратский корабль его отца, был где-то там, в открытом небе дальше, чем любые воздушные корабли когда-либо залетали. И он найдёт его, чего бы это ни стоило.

Их полёт продолжался уже двадцать дней и двадцать ночей, Птица-Помогарь летела впереди и неизменно вела их в предательскую пустоту. Вот и теперь, на двадцать первое утро, когда розовые лучи восходящего солнца осветили небо, это, казалось, неутомимое существо несло их всё дальше и дальше. А тем временем ветра становились всё более и более непредсказуемы, преобладающие юго-западные сталкивались с потоками воздуха, идущими с востока.

— Встань к штурвалу, Гуум! — приказал Прутик стоящей у себя за спиной косматой горе шерсти и клыков. Каждому воздушному пирату нужен верный помощник, и Гуум, толстолап, был верным помощником Прутика. — Держись прямого курса. Мы должны следовать за Птицей-Помогарь. Гуум заворчал, и его мохнатые уши зашевелились.

Прутик сосредоточил внимание на двух рядах рычажков с костяными ручками, которые управляли полётом корабля. Его руки с ловкостью перелетали от одного рычажка к другому, то приподнимая корму, то опуская нос.

Воздушный корабль нырнул и резко накренился на правый борт, когда Прутик в очередной раз попытался последовать за беспорядочными движениями Птицы-Помогарь. С нижней палубы донеслись тревожные крики. Прутик, сжав зубы, сконцентрировался на полёте. Вести воздушный корабль и в лучшие-то времена было нелёгкой задачей, а уж когда перед тобой маячит в открытом небе зверский вихрь — и подавно. Словом, Прутику приходилось выкладываться полностью.

Одной рукой он распределял отвесы на корпусе корабля, другой изменял угол парусов, а ещё наклонял стаксель, ослабляя грот, осторожно поворачивая кливер… Вот так, потихоньку…

Воздушные пираты - i_007.jpg

— Угол наклона, скорость и баланс, — повторял сам себе Прутик.

Таковы были три основных правила полёта на воздушном корабле.

С каждой минутой ветры становились все более буйными, было трудно придерживаться какого-то одного из них.

— Опустить правый борт, Гуум! — взревел Прутик, перемещая балласт. — Мы должны держаться такого угла наклона…

Вдруг страшный толчок сотряс весь корабль. Трюм заскрипел, мачты задрожали. Корабль резко дёрнулся и накренился.

— Привяжитесь! — скомандовал Прутик членам своего экипажа. В любой момент «Танцующий-на-Краю» мог перевернуться вверх килем, и, так как под ними не было земли, они падали бы и падали бесконечно.

Шпулер, древесный эльф, спрятался в каюте. Рован Хит ухватился за тросы и привязал себя к фок-мачте. Тарп Хаммелхэрд, душегубец из Дремучих Лесов, и Лесорыб, водяной вэйф, вцепились в бушприт, в то время как Тугодум, плоскоголовый гоблин, просто закинул назад голову и завыл.

В центре корабля, на платформе над летучим камнем, спокойно, неподвижно и молчаливо возвышалась фигура в плаще и остроконечном капюшоне. Это был последний член команды Прутика — Каменный Пилот.

Воздушные пираты - i_008.jpg

Порывы ветра с яростью били корабль, то слева по носу, то в правый борт. Прутик полностью поднял на борт балласт и затаил дыхание.

На какое-то мгновение «Танцующий-на-Краю» затрясся ещё сильнее, чем прежде. Но он устоял. Обнадёженный этим, Прутик повернул грот и кливер. Воздушный корабль слегка наклонился на левый борт и понёсся вперёд. Постромки ослабли. Вдалеке Птица-Помогарь неслась к огромной зияющей пропасти вихря.

— Семьдесят пять тысяч шагов до воронки, и она приближается! — кричал Шпулер.

— Оставайтесь привязанными! — громко предупредил Прутик свою команду. — Я не хочу, чтобы кто-нибудь выпал за борт.

— «Кто-нибудь?» — пробурчал Хит. — Скорее уж всё сразу! Мы обречены, если будем следовать этим идиотским курсом.

Тарп Хаммелхэрд гневно взглянул на него.

— Хит! — предупредил он.

В ответ Хит с вызовом взглянул на него.

— Кто-то должен ему сказать, — произнёс он. — Мы же все погибнем из-за него…

— Капитан знает, что делает, — рассердился Тарп. — Кроме того, мы уже зашли слишком далеко, чтобы теперь отступить.

Услышав, что разгорается спор, Прутик обернулся. Он оглядел свою команду: все были надёжно привязаны к вантам. Ужас в их глазах был абсолютно очевиден. Взгляд Прутика остановился на Тарпе.

— Что тут происходит? — спросил он.

— Ничего, капитан, — ответил Тарп, тряхнув косматой рыжей головой. — Просто у Хита немножко поджилки трясутся.

Рован Хит обернулся и посмотрел наверх.

— Насколько мне известно, — сказал он, — ещё ни один капитан не заводил свой корабль в атмосферный вихрь и не возвращался живым из такого путешествия.

Остальные слушали, но молчали. Все они были слишком верны капитану, слишком благодарны ему, чтобы ставить под сомнение его команды, но страх перед приближающимся вихрем удерживал от того, чтобы немедленно встать на его защиту. Прутик с грустью посмотрел на них.

Воздушные пираты - i_009.jpg

Как этот день отличался от того, когда «Танцующий-на-Краю» отправился в своё долгое путешествие. Тогда при свете луны вся команда собралась за сытным ужином из жареной дичи, лесной тыквы и чёрного хлеба. Они были воодушевлены, древесный эль развязал языки, и все потчевали друг друга рассказами о своей прежней жизни, жизни до того момента, когда Прутик взял их с собой в этот полет.

Для команды «Таицующего-на-Краю» это было первое совместное путешествие. Одним из воздухоплавателей был Шпулер, древесный эльф, маленький, осторожный и с таким зрением, что мог заметить белого ворона в болотах за тысячу шагов.

Воздушные пираты - i_010.jpg

Гуум, молодой толстолап, у которого лишь недавно выросли клыки, одним ударом массивной лапы был способен убить ежеобраза.

Воздушные пираты - i_011.jpg

Затем был еще Лесорыб, лягушкообразпое создание из самых темных глубин Дремучих Лесов, чьи похожие па крылья уши были способны слышать все, что другие говорят или даже думают. Всех их Прутик спае из лап Жиропота, гнусного торговца редкими животным и, и за это он получил их признательность на всю оставшуюся жизнь.

Воздушные пираты - i_012.jpg

Тарп Хаммелхэрд, душегубец из Дремучих Лесов, затерялся в тавернах Нижнего Города.

Воздушные пираты - i_013.jpg

Тугодум, плоскоголовый гоблин, храбрый воин, некогда служил в охране Санктафракса. С обоими судьба обошлась весьма жестоко, и обоим в тяжёлую минуту была предложена помощь: на борту «Танцующего-на-Краю» они получили шанс начать все заново. Ни тот ни другой никогда бы не забыли доброты капитана.

×