Плейбой, стр. 63

Словно понимая ее замешательство, Рик взял Кендалл за руки и крепко сжал их. Чтобы подбодрить. Чтобы успокоить.

— Дальше, дальше…

Выдавить из себя улыбку оказалось легче и проще, чем сказать.

— Я решила остановиться здесь.

— Потому что?..

Рик еще сильнее сжал ей руки, и она поняла, что он поддерживает ее, поддерживает в ней надежду.

— Не знаю почему. В ту минуту, когда я смотрела на экран, я сказала себе: «Все, пришло время уезжать. Ты и твоя семья заслуживают лучшего».

— Кто-нибудь из нас хотя бы намекнул на это? — Рик разве что не зарычал. Свирепый взгляд сменил улыбку. Видно было, как он разозлился.

— Ну… Нет. — Никто ей ничего не говорил, она сама.

— Считаешь, что можешь принимать решения за нас? Мы тебе весьма признательны. — Рик покачал головой.

— Это оправдание для того, чтобы сбежать отсюда. — Эту фразу они произнесли в унисон.

Кендалл засмеялась и почувствовала, как ей сразу стало легче.

— Ты хорошо меня изучил.

— Именно это я и пытался донести до тебя все время. — Рик погрустнел, стал серьезным и еще более сексуальным. Если такое возможно.

— Хотелось бы пообещать, что трудностей не будет. — Она показала на себя и на него. — В смысле приноровиться друг к другу.

— Если бы я боялся трудностей, то остался бы с Лайзой. — Рик усмехнулся. Потом хлопнул себя по ляжкам и рассмеялся над собственной шуткой.

— Очень смешно.

— Надеюсь. — Рик пожал плечами. — А если серьезно, моя дорогая, все, чего я хочу, — это чтобы ты оставалась в единственном месте. Рядом со мной. Все остальное придет само собой. Обещаю. Будут, конечно, какие-нибудь заторы на дороге. Но у любой семейной пары такое случается рано или поздно.

— Семейной пары? — Кендалл отступила на шаг и уперлась спиной в стену.

Рик придвинулся, не давая ей возможности ускользнуть.

— Можно пойти двумя путями. Медленным и легким или быстрым и жестким. — Одной рукой Рик уперся в стену за спиной у Кендалл. — Я не собираюсь принуждать тебя к тому, к чему ты не готова. Но чтобы не было недопонимания, выложу все мои карты и намерения.

Кендалл согласно кивнула. Ей хотелось того же. Чтобы все было честно, заранее известно, без ошибок, без каких-нибудь неожиданностей. И никаких уверток.

— Я хочу жениться на тебе. — Свободной рукой Рик погладил ее по щеке. — Я хочу провести с тобой всю жизнь. Хочу помочь тебе воспитать сестру в придачу к парочке наших мальцов. И хочу, чтобы все это произошло здесь, в Йоркшир-Фоллзе. — Он наклонился к ней, упершись в нее лбом. Его теплое дыхание коснулось ее щеки.

Кендалл глубоко вздохнула. Ей показалось, что наконец-то она у себя дома.

— Мне тоже этого хочется. — Ее голос дрогнул, на глаза навернулись слезы. — Но вдруг я сорвусь? Я никогда не жила долго в одном месте, никогда не заглядывала вперед. Первые осложнения — и инстинкт диктует мне, что надо бежать. Самой отказаться от человека или от конкретного места прежде, чем получить отказ. Что, если…

— Тсс! — Рик прижал палец ей к губам. — Больше никаких «что, если…». Теперь ты сама поняла, в чем дело. Поэтому если вдруг сорвешься, то придешь с этим ко мне, ведь именно для этого нужны люди, которые любят нас. И я все тебе объясню, и мы переживем трудности вместе. — Рик наклонился и запечатал ей губы поцелуем. Обещание любви было в движении его языка, в том, как он по-хозяйски стал руководить ею.

Он знал ее, понимал ее и принимал такой, какая она есть. Кендалл обняла ладонями его лицо, чтобы еще теснее прижаться к нему и целовать не останавливаясь. Потом отстранилась.

— Представить не могла, что у меня будет свой дом, — прошептала она.

— Он — вот тут. — Его губы были у ее уха. — Рядом со мной.

— Мм… — Несмотря на все страхи, которые еще предстояло преодолеть, Кендалл в первый раз в жизни почувствовала себя защищенной, любимой и желанной. Это чувство она передаст своей сестре и собственным детям. От этой мысли стало тепло и легко в груди.

— Ни фига себе! — В холле эхом отозвался голос Ханны. — Джинни, иди-ка сюда, посмотри. И позови миссис Чандлер. В смысле Райну. Ого-гo, вот это да!

Кендалл покраснела, не зная, куда деваться от смущения. А Рик просто отодвинулся, выпрямился и засмеялся:

— Нам уже пора, наверное, привыкнуть, что нас все время прерывают, так ведь?

— Может, начать ее лупить? — предложила Кендалл.

— Так мы остаемся? Да или нет? — В широко открытых глазах засветилась надежда.

Кендалл усмехнулась:

— Мы остаемся.

— А где мы будем жить? Давай переедем в главный дом. Перл сказала, что для спины Элдина гостевой дом больше подойдет. Она не стала к тебе с этим приставать, потому что тебе было не до того, — заторопилась Ханна.

Кендалл взглянула на Рика, и голова у нее закружилась.

— Мы еще не зашли так далеко, тарахтелка, — ответил Ханне Рик.

— Ладно, поговорим об этом позже. Но я хочу, чтобы моя комната была фиолетовая. Можешь покрасить комнату, какую я выберу, в фиолетовый цвет?

Кендалл в шоке уставилась на свою буйную сестру:

— Давай обсудим твою фиолетовую комнату в следующий раз. Как ты вообще здесь оказалась? Разве Норман не говорил, что не пустит тебя на порог до следующего столетия?

— Говорил, но я его очаровала. — В улыбке Ханны была большая доля нахальства.

Рик повернулся к ней:

— И как же тебе это удалось?

— Сегодня утром я помогла ему помыть тарелки, и он смягчился. Означает ли это, что теперь я могу называть тебя «папочка»? Или «дядюшка Рик»? А как насчет «Эй, коп!»? — Ханна захихикала. Никогда еще Кендалл не видела ее такой счастливой. Никогда!

— Не знаю, как ты будешь его называть, но меня называй бабулей. — У Ханны за спиной появилась Райна. Она встретилась глазами с Риком. — Видишь? Я же говорила тебе, что у меня скоро будут внуки. — Обхватив девчонку, Райна стиснула ее, словно не собиралась отпускать.

— Щас задохнусь, — пискнула Ханна.

— Делай это молча. Мама, держи ее покрепче. — Рик ухмыльнулся, когда Ханна недовольно посмотрела на него. Ее лицо тут же расплылось в улыбке, потому что Райна разжала объятия.

— Теперь ты отстанешь от Чейза? — поинтересовался Рик у матери. — Ты получила Романа, потом меня. Наверное, нам стоит отправиться в «Газетт» и рассказать ему правду.

— Какую правду? — с любопытством спросила Кендалл.

— Потом скажу, — шепнул ей Рик. — Когда будем одни и голыми, — еще более проникновенно добавил он. И ткнулся в ее плечо носом.

— Фу, какая гадость! — сказала Ханна, но лицо ее так и светилось улыбкой.

Когда Кендалл встретилась взглядом с сияющими глазами Рика, то поняла, что сейчас чувствует ее сестра. Головокружение, счастье и какую-то немыслимую любовь испытывала она при мысли о своем будущем. И все это потому, что сумела разобраться со своим прошлым.

Приехав сюда как беглянка, Кендалл нашла здесь жизнь своей мечты, дом и семью, которых никогда не имела. Ей удалось приручить собственных демонов и городского плейбоя. Не так уж и плохо. Можно было себе в этом признаться.

×