Столкновение желаний, стр. 45

Там, перед ними, суетились больше двух десятков человек, которые копали, размешивали цемент, сколачивали доски. Тесс вспомнила вчерашний разговор Джозефа с мистером Андерсоном на лесопилке и поняла, что он означал.

— Дом? — прошептала она ошеломленно. Джозеф спрыгнул с лошади и, встав рядом, внимательно посмотрел ей в лицо:

— Настоящий дом, Тесс. С деревянными полами и стенами. С настоящей дощатой крышей. И там не одна комната… Ему не хватает только тебя.

Тесс затрепетала. «Боже милостивый, почему я причиняю ему боль», — тоскливо подумала она. Джозеф взял ее за руку, и сердце Тесс замерло.

— Тесс, выходи за меня замуж. Я люблю тебя больше жизни. Скажи, что будешь моей женой.

Слезы наполнили глаза Тесс и потекли по щекам. Ей хотелось броситься в его объятия с криком «Да!». Но как она могла выйти замуж из человека из прошлого, если сама принадлежала будущему?

Казалось, он понял ее сомнения, и она заметила, как угасает радость в его глазах.

— Что с тобой? — спросил Джозеф со страхом. Он попытался попятиться, чтобы спрятаться от слов Тесс, которые так боялся услышать, но она удержала его руку.

— Я люблю тебя, — сказала она. — Сильнее, чем ты можешь себе представить.

— Но?

Она всхлипнула и улыбнулась сквозь слезы:

— Все это… Ферма, новый дом… это…

— И я хочу все отдать тебе. Все!

— Но я не могу принять этого.

Он встряхнул головой, освободил руку и отвернулся:

— Я не понимаю. Я знаю, что сначала тебе было трудно, но я думал, здесь ты счастлива.

Тесс тронула лошадь и подъехала к нему:

— Я никогда не была так счастлива.

— Значит, это твоя семья. Ты боишься выходить замуж за бывшего преступника, который…

Она наклонилась и зажала ладонью его рот:

— Ты и девочки — единственная семья, к которой я по-настоящему хотела бы принадлежать.

— Тогда оставайся с нами, — взмолился он прерывистым шепотом.

— И впрямь, мисс Харпер, почему бы вам не остаться?

Тесс вздрогнула при виде женщины, появившейся за спиной Джозефа. Джозеф проследил за ее взглядом и, как ужаленный, развернулся, вероятно ожидая увидеть там никак не меньше дикого индейца, но, когда он повернулся к Тесс, она поняла, что он не может видеть женщину, с которой она так боялась встретиться.

— Что с тобой? — спросил он. — Ты бледна как смерть.

— Что вы сказали? — спросила Тесс женщину.

Джозеф решил, что она обращается к нему.

— Я сказал, что ты бледна как смерть.

— Я спросила, почему бы вам просто не остаться здесь с мистером Магайром и девочками, — повторила странная знакомая Тесс.

— Это возможно? — спросила девушка.

Лучик надежды уже нашел дорогу в ее сердце.

— Разумеется, если вся кровь отхлынула от твоего лица, — ответил Джозеф.

— Нет… — Тесс не отрывала глаз от женщины. — Нет, Джозеф, я в порядке. Правда.

— Вы выполнили свою миссию, мисс Харпер. И, должна сказать, ваши успехи произвели на меня глубокое впечатление.

— Спасибо, — машинально поблагодарила Тесс.

— Холли и Сисси Магайр будут счастливы. Благодаря вашим усилиям их ждет очень интересная жизнь. У вас есть все основания гордиться собой.

— А Джозеф?

— Что? — спросил он.

— Все зависит от вас.

— От меня?

— Тесс, а ну-ка слезай с лошади и, черт возьми, садись сюда, — потребовал Джозеф. Тесс позволила ему снять себя с седла и усадить на старый трухлявый пень. Джозеф опустился на корточки перед ней. — Это потому, что ты пренебрегаешь шляпой.

Глядя на него, женщина улыбнулась.

— Он любит вас, — сказала она Тесс.

— Да, — Тесс улыбнулась Джозефу.

— Удивлены?

Тесс фыркнула:

— А вы?

— Нисколько. Он всегда любил вас, мисс Харпер. Даже до того, как узнал, что вы существуете. Это тот человек, с кем вам было суждено прожить жизнь. Если бы вы встретились детьми, как изначально планировалось, он не нажил бы себе всех тех бед. Он бы не связался с Юлисом Колтрейном.

Тесс смотрела на Джозефа, он отвел волосы с ее лица и взволнованно пощупал лоб.

— Лоб холодный, — пробормотал он недоуменно.

— То есть мне суждено остаться здесь, с ним?

Женщина улыбнулась и кивнула.

— Тесс, ты что, разговариваешь сама с собой? Ты заставляешь меня волноваться всерьез.

— Так вы хотите остаться? — спросила женщина. Тесс вскочила на ноги, и Джозеф от неожиданности упал на спину.

— Больше всего на свете! — закричала она, и слезы радости брызнули из глаз.

— Но вы должны понимать, что это навсегда. Если вы примете такое решение, вам уже никогда не вернуться в двадцатый век.

Ослепительная улыбка осветила лицо Тесс.

— Это самая удивительная вещь, какую я только слышала.

— Тогда решено? — добивалась женщина.

Тесс посмотрела на Джозефа и, видя его замешательство, больше уже не колебалась.

— Решено!

— Что решено? — подозрительно спросил он. — С кем ты все время разговариваешь?

Тесс обвила руками загорелую шею:

— Что ты любишь меня. Что хочешь жениться на мне. — Она поцеловала Джозефа, и ему потребовалось лишь мгновение, чтобы оправиться от шока и вернуть ей поцелуй.

— Подожди минутку, — сказал он, отстраняясь. — Я что-то прозевал? Минуту назад ты, кажется, была не согласна.

Тесс улыбнулась и хлопнула его по груди:

— Почему, Джозеф Магайр? Разве вы не знаете, что подобная просьба валит женщину с ног? Надо дать девушке время, чтобы прийти в себя.

— Прийти в себя?

Тесс улыбнулась.

— Я уже пришла в себя.

— Да?

— Я выйду за тебя замуж, но при одном условии.

— И каком же?

— Я никогда в жизни больше не должна буду кормить поросят!

Его поцелуй растопил тянущиеся к нему губы, растекся по всему ее телу. Она утонула в его объятиях, согретая уверенностью, что сможет наслаждаться так снова, и снова, и еще миллион раз.

Услышав смех Холли и Сисси, добравшихся до пастбища, они отскочили друг от друга. Джозеф обернулся и крикнул:

— Готовьтесь к свадьбе!

Все четверо собрались вместе, найдя, наконец, друг друга.

Спиритуальный Гид утерла слезы в уголках глаз и хрипло рассмеялась.

— Что-то у меня снова глаза на мокром месте, — посетовала она небу над головой. Фея вздохнула, наблюдая, как новая семья Магайров идет по лугу. — Работенка у меня не из легких, но удовлетворение гарантируется.

×