Любовница за миллион, стр. 24

Она держалась все так же отчужденно.

— Может, тебе стоило прислушаться к моим словам, когда я говорила, что лучше оставить все как есть? Но ты никогда не слушаешь меня, да, Джеррод? Ты слушаешь только себя.

— Справедливое замечание, — признал он и поинтересовался: — Так миллион долларов предназначался твоему отцу?

— Да, — ее губы задрожали. — А теперь… теперь я потеряю его. — И из ее глаз хлынули слезы.

Джеррод мгновенно оказался рядом. Прижав Брайану к груди, он успокаивающе пробормотал:

— Ну, ну, я сделаю все возможное, чтобы помочь ему.

Уткнувшись в протянутый им носовой платок, Брайана зарыдала с удвоенной силой. Плоток мгновенно стал мокрым.

— Успокойся, Брайана, — продолжал Джеррод утешать ее. — Я позабочусь о тебе.

Он ясно понял, так и будет. Ни за что на свете он не оставит эту женщину.

Брайана громко высморкалась и подняла глаза. Заплаканная, с припухшими веками, она показалась Джерроду еще прекраснее, чем раньше.

— Есть еще кое-что, — тихо сказала она.

Его объятия сделались только крепче.

— Я уже привык к сюрпризам, — попытался пошутить он.

Она шмыгнула носом:

— Патрик шантажирует меня.

— Шантажирует? По поводу?

— Он знает о деньгах, которые отец украл у Ховарда. — Брайана прерывисто вздохнула и продолжила: — Именно за этим он встречал меня в аэропорту. Я была вынуждена снова сделать его своим менеджером, чтобы он смог поехать со мной в Гонконг.

— Ублюдок!

— А еще он хотел, чтобы люди думали, что мы возобновили с ним любовные отношения. Тогда у него будет шанс подписать контракт с одной из многообещающих моделей. — Она заколебалась, но твердо встретила взгляд Джеррода: — Я отказалась стать его любовницей. Наотрез!

При мысли о Патрике, принуждающем Брайану заняться с ним любовью, Джеррода замутило от ненависти. Он с чувством выругался и рванул к двери.

— Джеррод, стой! Ты куда?

— Повидаться с твоим бывшим менеджером. Он у меня за все заплатит!

— Не надо. Я подписала с ним договор.

— Ты сделала это под давлением, — возразил он. — Любой суд примет это во внимание.

Брайана покачала головой:

— Неважно. Я не могу нарушить условия сделки. Я дала слово. Так же, как и тебе когда-то.

— Ну и глупо, — в сердцах произнес Джеррод. Он не мог поверить, что Брайана может поехать в Гонконг с Патриком. Если только… Пришедшая в голову мысль заставила его похолодеть.

Она любит его.

— Да, я поступаю глупо, — с вызовом сказала Брайана, не подозревавшая о его переживаниях. — В любви я очень глупая.

Джеррод почувствовал, как у него потемнело в глазах. Итак, он оказался прав. Брайана любит Патрика. Сердце сжало тоскливой болью. И он понял, почему.

Потому что он любил ее. А она хотела другого мужчину. Любила другого мужчину. И ради этой любви ему придется отойти в сторону. Только ее счастье имело смысл.

— Надеюсь, вы будете счастливы, — глухо пробормотал он, скрывая боль. В этот момент он терял самую красивую, самую желанную женщину на Земле.

— Джеррод, — как издалека донесся до него голос Брайаны, — ты ничего не понял. Я люблю тебя. Патрик здесь ни при чем.

— Что?

Она стояла гордо выпрямившись.

— Я сказала, что люблю тебя.

— Я тоже тебя люблю, Брайана, — признался он. — Я понял это только что. Когда думал, что потерял тебя навсегда.

Брайане казалось, ей снится чудесный сон.

— Тогда мне нужно поблагодарить Патрика, — прошептала она, обвивая руками его шею.

— Забудь о нем, — сказал Джеррод. — Мы поговорим о нем завтра. Думаю, полиции будет интересно узнать о его попытке шантажа. И в Азию ты одна не поедешь. Я поеду с тобой.

— Не возражаю, — успела воскликнуть Брайана перед тем, как он поцеловал ее.

— А теперь, — Джеррод вскинул ее на руки и понес в спальню, — нам надо потренироваться.

— Потренироваться?

— Да, перед медовым месяцем.

— Так ты делаешь мне предложение, Джеррод Хаммонд?

— Милая, я редко пускаю людей к себе в сердце, но ты стала частью его.

— О Джеррод, — прошептала она.

Ее сердце принадлежало ему давно. И навсегда.

×