Первая после бога, стр. 2

— Джо, пожалуйста, не дури. А без фундамента много ли построишь?

Джолин снова уселась на свой любимый подоконник и посмотрела на улицу.

— Линда, не сердись. Я навсегда запомню тебя и нашу дружбу.

— Даже обидно, что мы с тобой никогда не ссорились! — откликнулась Линда. — Сейчас было бы гораздо легче, если бы мы не ладили друг с другом… Ох, я сама не знаю, что говорю! Совсем потеряла голову! Слушай, но ты не насовсем? Ты же будешь навещать меня?

— Ну конечно, — заверила Джолин. — В любом случае я задержусь еще на какое-то время.

— И все же, по-моему, нет необходимости так круто менять свою судьбу. Подожди… Я, Роджер, Стив — неужели мы ничего для тебя не значим?

— Лин, Роджер, Стив, неужели вы не поймете, что мне необходимо уйти из-под вашего крыла? Пора выяснить свои отношения с прошлым и стать наконец самостоятельным человеком…

Линда грустно откликнулась:

— Нет, Джо, я тебя не понимаю, Роджер, возможно и поймет. А Стив далеко… Не бросай меня, Джо, ты же знаешь, дни сейчас для меня — особенные…

2

Дни у Линды действительно были особенные. Ее замечательный Роджер именно сегодня должен сделать девушке предложение. Джо была посвящена в его планы.

— О господи! — вскричала Лин в легкой панике, взглянув на часы. — Роджер заедет за мной в шесть, а я еще понятия не имею, что надевать!

Джо вздохнула. Чувствуя себя усталой, она прилегла на диван и обвела комнату грустным взглядом. Вот уедет и будет скучать по этой их уютной квартире, по своей лучшей подруге.

Впервые сегодня между ними состоялся серьезный разговор. Но хорошо, что поговорили, — тяжесть свалилась с плеч.

Так и так их содружество распадется — у Роджера серьезные намерения по отношению к Линде. Сегодняшний вечер должен стать самым счастливым в ее жизни — уже невестой вернется она домой.

Телефонный звонок!

— Алло? — взяла трубку Джолин.

— Привет, крошка, — раздался напористый голос в трубке. — Звоню из клуба. Почему бы тебе не приехать сюда? Выпьем, повеселимся. Я вернулся в город сегодня вечером.

— Спасибо, Джерри, не смогу.

— А я смогу! Еду к тебе — вечер наш!

— Нет, Джерри, не сегодня. У меня был трудный день. Давай как-нибудь потом.

— На этот раз условия диктую я. Хватит водить меня за нос!

— Я не водила тебя за нос, Джерри, — спокойно ответила Джолин. — Сразу дала понять: хочешь со мной дружить — пожалуйста, но о большем — не помышляй. Ты же вознамерился сделать из меня игрушку на то время, когда бываешь в городе. Это не по мне.

— Давай все-таки обсудим…

— Нет, Джерри, нам не о чем говорить. Боюсь, что впервые тебе придется пережить отказ. До свидания! А вернее, прощай!

И Джо бросила трубку.

Линда выглянула из спальни.

— Кого это ты так отшила? — смеясь спросила она.

— Джерри, — ответила Джо, помогая подруге застегнуть молнию.

— Извини меня, ну до чего же противный тип! Липучий, грубый… Как ты с ним познакомилась?

— Встретила на одной скучной вечеринке месяца четыре назад. Кстати, его отец владеет крупной компанией по торговле сельскохозяйственными машинами.

— Джерри слишком много пьет и вообще заносчив без меры, — вставила Линда. — Что же он сказал такого, что ты так отбрила его по телефону?

— Вяжется. На что-то, видно, рассчитывает. А я не захотела играть в его игру. Естественно, самолюбие человека задето.

Джо улыбнулась, а Лин залилась смехом.

— Так ему и надо! — заявила Линда, легко переключившись на свои заботы.

Она стояла перед большим зеркалом и откровенно любовалась своей стройной, хотя и несколько полноватой, фигурой. Ей явно идет сегодняшний наряд — красивая черная юбка с цветастой шелковой блузкой и черные элегантные босоножки. Линда всегда пользовалась успехом у мужчин, но знала себе цену, не опускалась до мелких интрижек. Она ждала своего принца и, похоже, дождалась.

Поправляя прическу, Линда дала последнее указание:

— Не пасуй перед ним. Будь твердой и пошли его куда подальше.

— Слушаюсь, мисс Линда Девис, — шутливо взяла под козырек Джолин.

Их общий друг Роджер — это именно тот мужчина, который нужен Линде. С ним весело, но, слава богу, у него холодная голова и он умеет руководить Линдой. А та тает, едва он появляется на горизонте. Их будущая жизнь наверняка будет стабильной, исполненной преданности и любви. Роджер из богатой семьи и уже сам участвует в отцовском бизнесе: они проектируют и строят популярные модели яхт.

От большого счастья легко давать другим советы. Линда не удержалась, чтобы наставительно произнести:

— Ты найдешь себе лучше, чем Джерри, который, конечно, красив, но что с того?

Джо улыбнулась.

— Ты верна себе. Хоть и критикуешь мужчину, а его внешности отдаешь должное.

— Откуда он звонил?

— Из клуба.

— Он что, живет там? — не без сарказма в голосе спросила Линда. — Все время пьян! Оттого и вид у него порочный. Ну да ладно, хватит о Джерри Брэффорде. Как я выгляжу, Джолин?

— Ослепительно, — улыбнулась Джо и грациозно присела в реверансе.

— Благодарю вас, добрая леди, — в ответном вельможном приветствии присела Линда. — На другой ответ я и не рассчитывала.

Обе рассмеялись.

Прозвенел дверной звонок. В комнату вошел Роджер. Обняв Линду, он поцеловал ее так, словно они вечность не виделись.

Выпустив Линду из своих объятий, Роджер посмотрел на Джо.

— Привет! Как поживаешь?

— Наконец-то и меня заметил, — шутливо проворчала она.

Роджер подмигнул ей поверх пышной прически Линды.

— А все-таки как дела?

— Прекрасно, Роджер. Согласись, Линда сегодня просто очаровательна! — сказала она, тепло улыбнувшись подруге.

— Что там говорить — королева! — проговорил Роджер, оглядывая статную фигуру Линды. — Ты готова уже?

— Да, дорогой, — нежно промурлыкала та, беря свою сумочку.

Джолин закрыла за ними дверь и улыбнулась при мысли о том, какой чудесный вечер ожидает подругу. Подойдя к окну, открыла его пошире, чтобы впустить сладкий аромат роз и жимолости. Вечер был восхитительный, на улице толпились туристы и влюбленные.

Почему же она-то одна? Да потому, что не намерена лишь бы с кем развлекаться. Потому что не хочет повторять трагедию своих родителей. Хорошо, что Линде повезло, но Джо рассчитывать на слепую удачу нечего — свою судьбу она намерена вершить сама, обдуманно, ответственно.

Для этого и надо ей резко поменять всю свою жизнь. Уйти от тягостных воспоминаний и больше не терзаться былыми кошмарами.

Мама и папа погибли в тот момент, когда, как ей казалось, они находились на пороге новой жизни. Простили друг друга, вспомнили о дочери, заверили ее в своей любви. И такая вот случилась непоправимая беда. Но не стоит распускать нюни! Надо действовать. Эти решительные мысли возникли у нее впервые после смерти родителей.

Раздался звонок в дверь. Открыла. На пороге стоял Джерри.

— Привет, крошка, — сказал он заплетающимся языком.

— Привет. Что тебе нужно? — спросила она, стараясь оставаться спокойной.

— Вот зашел поговорить, — пробормотал Джерри и, слегка пошатываясь, прошел в гостиную. — Мне не понравилась твоя отповедь по телефону. Не люблю, когда меня отшивают.

Закрыв дверь, Джо прошла вслед за ним в комнату. Тот бесцеремонно открыл бар и налил себе выпивку.

— Извини, но я уже сказала тебе, что устала, что у меня свои дела.

Выказывая пренебрежение к незваному гостю, Джолин двинулась прочь от него и села на диван.

— Плевать на твои дела! И вообще зачем эти слова? — пробормотал Джерри, усаживаясь рядом с ней на диван, и тут же набросился с поцелуями.

— Перестань! — Она с силой оттолкнула его. — Я-то, дурочка, думала, что мы останемся друзьями.

— Значит, ты так смотришь на наши отношения? — Он грубо привлек ее к себе, обдав резким запахом виски. — А теперь послушай, как я на это смотрю.

— Джерри, пожалуйста! — вскричала Джо, пытаясь вырваться. — Ты пьян. Уходи! Встретимся завтра за ланчем и спокойно поговорим.

×