Недоверчивый жених, стр. 1

Ли Уилкинсон

Недоверчивый жених

ГЛАВА ПЕРВАЯ

Бетани огляделась вокруг. Пейзаж высокогорного перевала был невероятно суров и прекрасен в жемчужно-сером полуденном свете начала февраля. Первые несколько миль, пока перевал тянулся между скал почти ровно и прямо, в зеркале заднего вида мелькал черный «рейнджровер». Но скорее всего машина свернула в долину, потому что последние полмили дорога была пустынна.

Когда рано утром она отправилась в Боствейт к миссис Дерамак посмотреть некоторые антикварные вещи, то поехала по шоссе, а на обратном пути специально выбрала этот уединенный маршрут, чтобы лучше рассмотреть дикое великолепие природы, поразившее ее во время первого визита в Озерный край.

Бетани ехала и вспоминала тот свой приезд и интересное худощавое лицо с выразительными глазами и красиво очерченным ртом. Лицо, которое она хранила в своей памяти уже шесть лет.

Ей было семнадцать тогда, она проводила каникулы с родителями. Возвращаясь с западного побережья Шотландии, они решили по пути в Лондон провести одну ночь в графстве Камбрия. Остановившись в гостинице городка Дандейл и поужинав, они послушались совета хозяйки и отправились на концерт в небольшой сельский клуб. Перед импровизированной сценой полукругом были расставлены стулья, и здесь, сидя в центре второго ряда на неудобном пластиковом стуле, она по-настоящему влюбилась. Это была любовь с первого взгляда.

Она видела, как он вошел – высокий, широкоплечий, с видом абсолютно уверенного в себе человека. Ему было около двадцати лет, но это был уже не юноша, а мужчина с волевым лицом, копной золотистых волос и светлыми искрящимися глазами. Вместе с ним пришла пара постарше и девушка примерно его возраста, которая называла его Джоэл.

Джоэл… Бетани дорожила этим именем, словно бесценным даром.

Он обменялся приветствиями со многими присутствовавшими там людьми, и Бетани предположила, что парень – местный. Ей очень хотелось, чтобы они с родителями задержались здесь немножко, а не ехали в Лондон на следующий день.

Как Бетани ни старалась, весь вечер она не сводила с него глаз и смотрела в его сторону чаще, чем на сцену. Один раз она заметила, как он тоже пристально взглянул на нее, и по всему телу разлилось приятное тепло. Чувствуя, как вспыхнули щеки, она быстро отвела глаза, а упавшие на лицо длинные темные волосы скрыли ее смущение.

Представление подходило к концу, в зале звучали бурные длительные аплодисменты, и внимание Бетани было приковано к сцене. Может быть, когда все пойдут к выходу, думала она, они встретятся, перебросятся парой слов. Чудесный вечер… Ты на каникулах?.. Но когда она оглянулась, его уже не было в зале. Бетани расстроилась… Потом девушка много раз говорила себе, что это смешно, но шло время, а она не переставала думать и мечтать о нем…

Воспоминания об этой давней влюбленности согрели ей душу и на несколько драгоценных секунд отвлекли от предстоящего скандала.

Сегодня утром, после давней ночи и получасового завтрака в гостинице «Дандейл Инн» с сердитым и молчаливым боссом Тони, она отправилась в долину повидаться с миссис Дерамак. Крошечная деревушка Боствейт состояла всего из нескольких разбросанных там и сям домиков и фермы. Бетани остановилась спросить дорогу у фермера, который тут же предупредил ее, что старая миссис Дерамак не совсем в себе, и чуть позже Бетани поняла, что он имел в виду. Старушка сообщила ей, что по поводу стоимости вещей она будет советоваться с умершим пять лет назад мужем Джозефом.

Антикварные вещи, которые она хотела продать, хранились на холодном, плохо освещенном чердаке. Бетани пришлось перерыть кучу картонок и коробок. Когда она закончила осмотр последней коробки, то промерзла до костей, горло забила пыль, и Бетани признала всю бесполезность этой поездки. Для антикварного магазина Фелдона здесь ничего интересного не было.

Чтобы как-то приободрить старушку, она посоветовала ей обратиться к другим антикварам и, перед тем как сесть в машину, даже дала пару адресов.

Добравшись до старого паба «Хмельной поросенок», Бетани остановилась, чтобы умыться, привести в порядок волосы и заказать чашку чая и омлет. Перекусив, она посмотрела карту местности и решила ехать назад в Дандейл через перевал, а не по шоссе.

С самого начала пейзаж был потрясающим, а потом стал впечатлять еще больше. Справа от дороги вздымалась огромная скала, а слева была бездонная пропасть. Гораздо быстрее, чем ожидала девушка, начал опускаться туман, сгустились сумерки и серая дымка затянула вершины гор. Бетани включила фары и увидела вдалеке огни другой машины, что несколько успокоило ее: она не одна на этой дороге. Однако сомнения продолжали тревожить – здесь память возвращала ее в прошлое, и она не знала, правильно ли поступила, выбрав этот пустынный маршрут, несмотря на все великолепие Озерного края и свою любовь к нему. Любовь, которую Тони Фелдон, ее босс и владелец антикварного магазина, который перешел к нему после смерти отца, совсем не разделял. Он был городским человеком и не мог дождаться возвращения в Лондон, к цивилизации.

– Это край света! Заказывая гостиницу, я был уверен, что здесь город… Надеюсь, мы не напрасно проторчим в этой богом забытой дыре.

– Я уверена, что не напрасно. В предварительном каталоге «Гриндейлз» есть несколько интересных лотов. – Бетани старалась успокоить его.

Войдя в пустой холл гостиницы, они направились к конторке портье.

– Какая дыра! Похоже, мы здесь – единственные постояльцы, – ворчал Тони.

Не обращая внимания на его настроение, Бетани продолжала:

– Из телефонного разговора с миссис Дерамак я поняла, что у нее есть вещицы из серебра и фарфора, достойные нашего внимания. Может, ты сам хочешь встретиться с ней?

– Нет, я посмотрел по карте – это очень далеко. А у меня здесь дел по горло. Я поеду в «Гриндейлз» на такси, а ты можешь взять машину. Если что-либо из предметов, которые продает миссис Дерамак, подойдет нам, я сам договорюсь с ней о цене…

Бетани нахмурилась. Ее раздражало, что Тони связывает ей руки. Она работала у Джеймса Фелдона, отца Тони, с восемнадцати лет, как только закончила школу. После его внезапной смерти от сердечного приступа девушка очень грустила. Она любила старика и доверяла ему, но при этом не любила и не доверяла Тони. Его убеждение, что женщина – лишь игрушка, вызывало возмущение, также как и назойливые предложения расслабиться и немного повеселиться вместе, с тех пор, как исчез из ее жизни Девлин. Однако пока Бетани удавалось держать его на безопасном расстоянии – в противном случае пришлось бы уйти. Какие тоскливые мысли! Девушка по-прежнему любила свою работу, магазин находился рядом с ее квартиркой, которую она снимала вместе с подругой в Белгрейвии, фешенебельном районе Лондона. Ко всему прочему она не только копила деньги, но и приобретала небольшие антикварные вещицы, мечтая однажды начать свой бизнес.

Оглядев пустынный холл гостиницы, Тони нажал кнопку звонка.

– Где все, черт возьми?

Спустя мгновение появилась пожилая женщина.

– Простите, что заставила вас ждать, дежурный заболел, а подменить некому… Вы бронировали места?

– На две ночи, на имя Фелдона.

Открыв практически пустую книгу регистрации, она подтвердила:

– Да, вот запись… Мистер и миссис Фелдон. Двухместный номер на первом этаже.

Когда она передала ключи, Бетани наконец очнулась.

– Это ошибка, – произнесла она твердым голосом. – Я не миссис Фелдон, и мне нужен отдельный номер.

Уловив взбешенный взгляд Тони, она поняла, что никакой ошибки не было. Вот почему он в этот раз сам бронировал места в гостинице, и вот что значили его слова: «Надеюсь, мы не напрасно проторчим в этой дыре».

– Простите, ради бога, здесь есть одноместный номер, девятый, если вас устроит.

– Спасибо. – Бетани взяла ключи и пошла по коридору в указанном женщиной направлении.

×