Битва за Тарг, стр. 78

Поверив, что этот разговор не плод воображения, я ни о чем больше не спрашивал. Сделал, как она сказала.

Множество шаров рванулось к уцелевшим фрагментам свода. Однако мозг по-прежнему меня боялся: даже не помышляя о нападении, продолжал закрывать энергетический сгусток внушительным заслоном, что, несомненно, сильно замедляло его действия.

— Знаешь, — окликнул я Рику, — в моем присутствии эта машина работает плохо.

— Что делать?.. У транспортных ворот целая армия. Но пока так трясет, в башню не войти, не то что завал разобрать…

— А ты как же?

— Я не в башне. Пришла на «Стриже» сквозь защитный экран. Оказывается, с помощью моего бортового астрий-генератора такое запросто. Вэл подсказал.

— И молчала! — воскликнул я. — Здесь сквозная трещина, мне ширины хватит. Подгоняй гравилет!

— К какой? Тут их столько!

— Она на стороне, освещенной Шадаром. Дальше увижу тебя, наведу… Ах, черт!

— Что?

— Ты же меня из гравилета не услышишь. Биоволны-то он не пропускает!

Рика засмеялась:

— А сейчас как с тобой болтаю? Высунулась, рискую выпасть. Короче, жди, сейчас буду…

— Тебя мне Бог послал!

— Давно и навсегда, — тихо ответила она.

Пустыня Ригон с ее кошмарами осталась позади. Блаженствуя в мягком кресле, я произнес:

— Не представляю, как ты смогла так быстро вернуться с флотом.

— Моей заслуги тут нет, — отозвалась Рика. — От командующего узнала, что постарался кто-то из твоих влиятельных сослуживцев. Едва было получено сообщение о нападении на корабль с делегацией, флот получил приказ сосредоточиться у Камоса. Так что встретила я его быстро и в полной боевой готовности.

— Тогда понятно… Вот ведь как: вполне сам мог предвидеть. Но ты все равно молодец. Вовремя ко мне поспела.

— Тут вообще счастливые совпадения. Когда подошли к Таргу, заметила, что корабли пришельцев свободно проходят сквозь защитный экран. На планете нашла Егора…

— Жив парень?! — перебил я. — Потерял его из виду.

— Жив… Именно он остался командовать обороной зенитных батарей, когда вы ушли в зону. Ты с ним случайно разминулся.

— Ладно. Нашла Егора. И что?

— Только он успел рассказать, куда вы отправились, твой Дэн с Владом входят. Физиономии похоронные. Вместе стали думать, что делать. Я Вэлу о кораблях пришельцев: мол, почему экран зоны для них не преграда? А он и говорит, что, видимо, раздвигают они его бортовыми астрий-генераторами. Мне сразу в голову пришло попробовать на «Стриже». Никого с собой не взяла, побоялась угробить в случае неудачи. Но получилось. Остальное ты знаешь.

— Нет слов, повезло мне… — покачал я головой. Помолчав, спросил: — Николь видела? Досталось ей.

— Вроде обошлось.

— Девчонка — загляденье! Далеко пойдет. Только отчаянная чересчур. Внушила бы дочке, что работать нужно с оглядкой.

— Такой внушишь! Дурная наследственность.

— Стало быть, в тебя? — улыбнулся я.

Рика перевела взгляд с приборов управления на меня:

— Отчасти. Но в основном в отца.

Я замер, потеряв дар речи.

— С давних пор знаю, что иногда ты непроходимо туп, — усмехнулась она. — Но уж насчет Николь, надеялась, догадаешься. Возраст прикинешь или еще как… И похожа на тебя.

— Вот тут ошибаешься: вылитая ты, — растерянно выдавил я.

— Поинтересуйся у Алана, — подмигнула Рика. — Случайно подглядела: сравнивал два видеообраза — ее и твой… — После небольшой паузы она спросила: — Куда направимся? Скоро Виарра.

Я подошел к Рике, обнял ее и, не раздумывая, ответил:

— Куда глаза глядят… Во! — указал на обзорный экран. — Давай махнем к морю. Охота искупаться.

Она согласно кивнула.

×