Его волшебное прикосновение, стр. 3

– Да. Это восхитительный небольшой дом со стрельчатыми окнами, как мне сказали. И сады… Мне сказали, что его окружают прекрасные сады, что это результат огромных усилий. – Мускул дрогнул на его лице, но он тут же улыбнулся, правда, несколько скованно, как показалось Селине. – Может, я не так понял, но мне сказали, что хозяйка, которая жила там, разводила розы. Ей нравились большие зеленые лужайки с рододендронами. Верно?

Селина нахмурилась, этот мужчина заинтриговал ее.

– Вы красочно описали наши места, сэр. Моя мать часто говорила, что ей пришлось приложить немало усилий, чтобы привести поместье в надлежащий вид.

Мистер Иглтон смотрел поверх головы Селины, словно увидел то, что, похоже, рассердило его. Девушка молчала, а сидевшая рядом Летти деловито читала программку.

Селина поняла, что не может отвести взгляд от этого импозантного мужчины, такого могучего, что он заполнял собой все пространство ложи. Странное ощущение, захватившее ее, было незнакомым, но приятным и волнующим. Оно было похоже на те эмоции, которых, по словам Дэвида, нужно было тщательно избегать. Это наслаждение, физическое наслаждение, которое заставляет трепетать плоть, охваченную страстью.

Селина вздрогнула. Она слишком хорошо знала о судьбе тех женщин, которые предавались страсти. Но довольно этих глупостей!

– Благодарю вас за визит, мистер Иглтон. Надеюсь, вам понравится Дорсет.

Джеймс с трудом взял себя в руки и взглянул на девушку, сидевшую перед ним.

– Уверен, что мне понравится там, – ответил он, стараясь, чтобы в его голосе не прозвучала ярость, бушевавшая в нем.

Так эта Мэри Годвин посмела присвоить себе то, что так терпеливо создавала и выхаживала его мать, – ее сады. Годвины лгали своей дочери. И долгие годы ложь, без сомнения, была признана всеми как факт. Всеми, кроме Ав-густуса Сент-Джайлса, третьего маркиза Кастербриджа, и Джеймса. Джеймс доводился племянником маркизу и был его единственным наследником. После возвращения Джеймса в Англию бездетный маркиз с радостью принял единственного сына своего умершего младшего брата, Фрэнсиса, в великолепном поместье Моршем-Холл на побережье в Дорсете. Джеймс, по словам самого старика, был «ответом на его страстные молитвы», «будущим их старинного рода, которому грозило вымирание».

Второй акт представления уже начался, но Селина продолжала разглядывать Джеймса. А он неожиданно понял, что эта милая девушка может стать мощным орудием в его борьбе против подлости и зла.

– Когда вы возвращаетесь в Найтхед? – спросил он. Удивленно приподнятая бровь девушки дала ему понять неуместность такого вопроса.

– Простите, если мое любопытство рассердило вас. Я слишком долго находился вдали от общества и постоянно забываю об изящных манерах, – солгал он. – Блэкберн – мой первый дом в Англии, и я похож на ребенка, увлеченного своей новой игрушкой. – У него промелькнула мысль, что сам он больше расположен к другой игре. Джеймс всегда легко покорял женщин, но обычно его охватывала скука при мысли о необходимости нового завоевания. Однако сидевшая перед ним девушка была не похожа на его знакомых, именно такую он всегда мечтал встретить.

– Поместье Блэкберн? – Селина слегка наклонилась, и Джеймс заметил, что платье тесновато для ее полной груди. – Если это то самое, о котором я думаю, то оно прежде принадлежало пожилому эсквайру Лоудеру. Оно расположено в трех милях от Найтхеда.

У Джеймса пересохло во рту.

– Конечно, это то самое, – подтвердил он. Господи, да она лакомый кусочек! Небольшие рукавчики, призванные удерживать платье на белых округлых плечах, норовили соскользнуть вниз при каждом движении девушки.

– Похоже, вы бывали там? – спросил он.

– Внутри нет, хозяин был довольно замкнутый человек. Но я много катаюсь верхом, потому что… – Она помедлила. – И проезжаю мимо того поместья несколько раз в неделю. – Девушка отвернулась и глубоко вздохнула. От этого движения розовый сосок очутился у самого края выреза.

Джеймс сглотнул и прикусил нижнюю губу. Полная мраморная грудь Селины пробудила в нем желание стянуть с нее платье и зацеловать ее пухлые губы, нежную шею и розовые соски. И когда девушка начнет стонать от восторга, умоляя его о продолжении, он с удовольствием обучит ее науке страсти…

Джеймс весь напрягся, обрадовавшись тому, что свет начал меркнуть, скрывая яркое свидетельство того, как его тело отреагировало на увиденную им картину.

– Желаю вам получить наслаждение от вашей игрушки, – неожиданно произнесла Селина.

Джеймсу показалось, что девушка прочитала его мысли, и он смутился. Но Селина имела в виду его поместье – Спасибо. – Похоже, у него появилась возможность получить наслаждение или, вернее сказать, удовлетворение, отомстив Годвинам за их подлость и жадность.

– Что-то не так, мистер Иглтон?

– Нет, все отлично. – Она, должно быть, заметила его волнение. – Надеюсь, вы позволите мне нанести вам визит, – ответил Джеймс, вспомнив о светских приличиях.

Девушка смотрела ему в глаза, и он сцепил руки за спиной. Милое создание с густыми золотистыми волосами. Он вдруг отчетливо представил себе, как эти пряди будут скользить по его пальцам, ниспадая на эту восхитительную грудь.

– Так я смогу навестить вас, мисс Годвин?

– Вы очень любезны, но я не вернусь в Дорсет до конца сезона. В другом случае я была бы рада принять вас.

«Не так быстро, моя милая! Я еще сделаю тебя своей игрушкой».

– Я имел в виду, что мог бы нанести вам визит здесь, в Лондоне.

– О! – На какое-то мгновение ее напускная холодность исчезла. – Мы остановились в доме на Гудзон-стрит, но я не думаю…

Он ободряюще улыбнулся.

– Благодарю. Так до встречи, да?

– До встречи. – Девушка потупилась, и Джеймс вышел.

Джеймс покинул ложу и присоединился к Вонтелу, поджидавшему его в конце коридора.

– Ты выглядишь так, словно только что вышел из боя, – заметил Вонтел. – Словно ты сражался и победил, наслаждаясь каждым мгновением битвы.

– Твои дедуктивные способности, как всегда, достойны восхищения. Я сражался и победил, по крайней мере в данный момент. – Джеймс стал спускаться по лестнице, перескакивая через две ступени. – Но это только разведка боем, друг мой. Впереди война, и я начинаю думать о ней с гораздо большим удовольствием, чем раньше.

– Не хочешь ли ты…

– Объясниться? – Джеймс рассмеялся. – Изволь. Я только что встретил красивую девушку с великолепной фигурой. У нее огромные карие глаза. Юное создание, похожее на дикое животное, – пугливое, но любопытное, милое и доверчивое, неопытное, но достаточно зрелое.

Вонтел засмеялся.

– Неужели мы говорим о мисс Годвин?

– Конечно. – Они вышли на улицу, и Джеймс подал знак вознице, который болтал с остальными, коротая долгие часы ожидания. – Вонтел, этот вечер принес мне даже больше, чем я ожидал. Я только что познакомился с женщиной, которая поможет мне исполнить то, ради чего я приехал в Англию.

– Рад за тебя.

Стук копыт приближался, и Джеймс с довольной улыбкой окинул взглядом Вонтела.

– Ты должен радоваться за меня. Если мой инстинкт меня не обманывает, то эта невинная помощница послужит моим целям, и при этом ей предстоит многое узнать. А я с удовольствием преподам ей эти уроки.

Глава 2

Ничто не должно помешать его планам. Ничто! Облокотившись о стол, находившийся в библиотеке его красивого дома на Гросвенор-сквер, Джеймс пытался сосредоточиться на лежавших перед ним бумагах. Каждое утро ему доставляли свежие новости с Пайпани о состоянии его торгового флота, который он унаследовал от отца. Его бизнес процветал и богатство приумножалось благодаря взаимовыгодным связям с Вест-Индской компанией.

В Пайпани все шло прекрасно, и он мог сосредоточиться на том, что ему предстояло сделать в Англии.

– Черт возьми! – Джеймс отбросил лежавшие перед ним бумаги. – Не осталось никаких препятствий! – Кроме этой невосприимчивой мисс Годвин. Ее красивое лицо со светло-карими глазами и стройная фигура мешали Джеймсу сосредоточиться в последние два дня после их знакомства в театре. Почему она была так холодна с ним? Он мог поклясться, что привлек ее внимание, но что-то сдерживало девушку. И эту преграду нужно было уничтожить быстро и осторожно. Мисс Селина Годвин стала тем самым недостающим звеном в его плане, которое давало ему значительное преимущество.

×