Ложь во имя любви, стр. 1

Дженис Кайзер

Ложь во имя любви

Пролог

Она шагала взад-вперед по крошечной гостиной своей квартиры и то снимала кольцо с пальца, то снова надевала его. Внимательно разглядывая свою левую руку, Арианна Гамильтон закусила губу. Ее обручальное кольцо было самым красивым из тех, что она когда-либо видела, — бриллиант весом в три карата, вставленный в платину и ограненный, как изумруд. Когда Марк подарил ей его в День Святого Валентина, ей казалось — она умрет от счастья.

Снова сняв кольцо, она сжала его в кулаке и подошла к окну. Посмотрев вниз на спокойный, покрытый листвой, окутанный сумерками Марри-Хилл, Арианна представила изысканный городской дом, который Марк купил для них. Вспомнила, как они планировали заполнить его предметами старины, которые оба любили, и ей захотелось плакать. Теперь она ясно сознавала, что, как ни любит она Марка Линдзи, выйти замуж за него не может.

Затрещал телефон. Это, должно быть, ее сестрица-близнец из Эспена, которую она просила позвонить ей, с радостью подумала Арианна и быстро схватила трубку.

— Алло! Зара?

— Нет, дорогая, это я. — (Марк…) — Я просто хотел предупредить, что опаздываю. Собрание правления задержалось, и я попал в пробку на Лексингтон-авеню. Но я задержусь ненадолго. Ну, скажем, минут на пятнадцать-двадцать.

— Да, хорошо, Марк. Я еще не начала накрывать на стол.

— Не торопись. У меня с собой бутылочка «Кристального». Я подумал, мы отпразднуем нашу предстоящую свадьбу.

— О, Марк, — пробормотала она, чувствуя, как на глаза навертываются слезы.

— Да, знаю, я сентиментальный дурак, но что поделаешь — я тебя люблю!

Арианна чуть не до крови прикусила губу.

— До скорого, — пролепетала она.

Повесила трубку и ладонью смахнула слезы со щек. Ну, как ему объяснить?

Она бесцельно ходила по квартире. Забредя в свою спальню, открыла стенной шкаф и уставилась на свадебное платье.

Как долго она искала это платье! Сколько магазинов обегала! И как больно ей стало при мысли о том, что она никогда его не наденет.

Может быть, она идиотка? Дурочка? Ведь Марк Линдзи — блестящая партия. Красив, безупречные личные качества. Происходит из высокопоставленной семьи, и в один прекрасный день акции банковской фирмы «Линдзи и Соумз» должны будут перейти к нему. И что самое важное — он нежен, внимателен, великолепный любовник. Она никогда не сомневалась в глубине и искренности его чувств. Но…

Именно это «но» ее и беспокоило. Трудно было определить его словами, однако Арианна нередко чувствовала, что вот-вот задохнется от его заботы.

Снова зазвонил телефон, теперь, должно быть, это Зара. Арианна взяла трубку.

— Вопрос жизни и смерти, да? — спросила ее сестра. — Чтобы позвонить тебе, я отложила учредительную конференцию.

— Зара, — сказала она дрожащим голосом, — я отменяю свадьбу!

— В чем дело? Что случилось?

— Ничего не случилось. Просто я чувствую, что наш брак был бы ошибкой.

— Но раньше ты ведь так не думала! Марк во всех отношениях идеальная пара.

— Может быть, в этом вся причина. Я, верно, говорю глупости, но он слишком заботлив, слишком надежен, слишком постоянен. Он хочет только одного — чтобы я была счастлива!

— Как неделикатно с его стороны! — с сарказмом произнесла Зара.

— Я знаю, что мои слова могут показаться бредом сумасшедшего…

— Ты обсуждала это с Марком?

— Делала кое-какие намеки, но он не понял. Он скоро приедет. Завтрашний день мы планировали провести в летнем доме его семьи. Но я не поеду. — Она глубоко вздохнула. — Зара, — произнесла она дрожащим голосом, — сегодня я верну ему кольцо!

Зара немного помолчала.

— Ты уверена? Абсолютно уверена?

— Да. Я давно уже это обдумывала.

— Вы что, поссорились?

— Нет, Марк ни разу не повысил на меня голос. Иногда мне даже хочется, чтобы он на меня прикрикнул.

На линии опять воцарилась тишина. Наконец Зара заговорила:

— Ты всегда любила мужчин с червоточинкой, негодяев с добрым сердцем! Я понимаю, что ты имеешь в виду, когда говоришь, что Марк слишком хорош!

— Значит, ты не считаешь меня сумасшедшей?

— Считаю, но это не новость!

Арианна засмеялась, и ей почему-то стало легче. Будучи близнецами, они с сестрой были полной противоположностью друг другу. Зара, адвокат, жила в Эспене, смотрела на жизнь глазами провинциалки, в то время как Арианна — она издавала биографии знаменитостей — любила огни и блеск светской жизни Нью-Йорка.

Близнецам нравилось, что они такие разные. Плохо было то, что им нечасто удавалось видеться. А это имело большое значение — особенно с тех пор, как два года назад умерла их бабушка по отцу. Эллен Гамильтон вырастила их в Денвере после того, как их родители погибли в авиационной катастрофе, когда девочкам не исполнилось еще и десяти лет.

— Ты же понимаешь, что отмена свадьбы в последний момент причинит неудобство многим людям, — сказала Зара.

— Да, — ответила Арианна. — Поверь, у меня очень тяжело на душе. Ты, Дарси и Лора уже купили платья подружек невесты. А Лора еще и билет в Нью-Йорк.

— Я тоже, — сказала Зара. — Но я все равно приеду, если ты не возражаешь.

— Напротив, я бы очень хотела увидеться с тобой. В самом деле, сейчас для меня нет ничего важнее. Раз уж вы с Лорой взяли билеты, может быть, мы соберемся все вчетвером?

— Пожалуй. Тем более, что мы собираемся много реже, чем обещали друг другу, закончив школу. Так что о нас не беспокойся. Мы переживем. Побеспокойся лучше о Марке!

— Да, — согласилась Арианна, содрогнувшись. — Это меня убивает.

— Ничего, ты прорвешься, Ари. Ты никогда не бежала от серьезных решений. И, знай, я буду всегда поддерживать тебя.

— Спасибо! Это так много для меня значит, — сказала Арианна. — Ты единственная, с кем я могу поговорить о такого рода вещах. Ведь мы самые близкие друг другу люди!

— Да, — вздохнула Зара. — Мать, дочь и сестра в одном лице!

— Спасибо, что ты у меня есть!

— Я люблю тебя, сестренка! И не страдай слишком сильно. Все образуется.

— Значит, увидимся через несколько недель, — сказала Арианна.

— Звони, когда захочешь поговорить!

Арианна повесила трубку. По ее щекам текли слезы, но, как ни странно, на душе стало спокойнее. Разговор с Зарой придал ей уверенности в себе. А это сейчас было самым большим утешением.

Глава 1

Марк Линдзи вел машину по извилистому шоссе, ведущему к Индепенденс-Пасс и в конечном счете достигающему самой вершины. Подъехав к обочине, он взглянул на ослепительные снежные поля вокруг. Было нечто устрашающее в этом снежном пространстве в начале октября, тем более что Марк всего тридцать часов назад вернулся с Карибского моря.

Последний месяц его жизни был длинной серией эмоциональных взлетов и падений. Несмотря на занятость, он уехал из Нью-Йорка в последний день сентября — в день, когда была намечена их с Арианной свадьба, — и все-таки отправился на Мартинику, полный решимости выяснить, действительно ли Арианна захотела избавиться от всего, что их связывало.

В тот вечер, когда она разорвала помолвку, он был совершенно огорошен.

— Я не могу сказать, что не люблю тебя, Марк, — сказала она, возвращая ему кольцо. — Но я…

— Но что ты?

— Не знаю. Думаю, я не готова!

— Не готова, — повторил он. — Конечно, семь месяцев со дня нашей помолвки не слишком долгий срок, но…

— Марк, — сказала она, вставая из-за стола, — дело не во времени!

Они сидели в крошечной гостиной ее квартиры на последнем этаже мрачного дома в Марри-Хилл и смотрели друг другу в лицо над единственной мерцающей свечой.

Она подошла к окну и уставилась на вспыхивающие в сумерках огни Манхэттена. Перед глазами у Марка и сейчас стоит ее маленькая фигурка, напряженная и неподвижная, мягкие светлые кудри, сверкающие при свете свечи, тонкая талия, плавный и такой манящий изгиб бедер… Он всегда будет помнить, как любил ее и как ему больно было услышать, что она за него не выйдет.

×