Тайна пиратских сокровищ, стр. 2

— Но тогда… — фантазер Саша уже начал увлекаться. — Но тогда получается, что есть вьетнамцы, которых он любит, и есть вьетнамцы, которых он не любит… И… и следовательно, те и другие вьетнамцы или китайцы сами не любят друг друга. Может, это две конкурирующие организации, и старик примыкает к одной из них? Может, вообще все эти вьетнамцы, с которыми он общается, занимаются чем-нибудь нелегальным и незаконным, лишь для прикрытия торгуя шмотками? И он хочет нашими руками помешать конкурентам заполучить удобное местечко?

— Не заносись, — остудил друга Сережа. — Хотя в чем-то ты прав. Наш дедуля действительно не хочет иметь вьетнамцев у себя под боком, но совсем не из-за вони и грязи. Он нам соврал, я это чувствую. В общем, я согласен — за стариком есть несколько небольших странностей, и, взятые вместе они могут вызывать подозрения. Нам надо спокойно продумать, как себя вести и что делать. А пока что… — Сережа закрыл корпус «уоки-токи», с которым возился все это время, и закрутил винтики — Кажется, готово, — он поставил на место батарейки. — Проверить, как он работает, мы сможем только тогда, когда разойдемся в разные стороны и включимся на переговоры. Но пока можно поглядеть, включится ли он вообще.

Сережа нажал на кнопку, и в аппарате что-то затрещало. Потом сквозь треск вдруг прорвался ясный голос:

— Третий, Третий, я Десятый!.. Происшествие в китайском ресторане… По всей видимости, застрелен владелец ресторана… Выезжаю на место… Жду…

Глава II

Незнакомец в темных очках

Ребята остолбенели.

— Что это? — после паузы спросила Оса, которая первой обрела голос.

— А то, — хмуро ответил Сережа, — что я, пытаясь увеличить дальность действия «уоки-токи», случайно переналадил их на оперативно-служебную волну! Надо будет сменить волну, а то мы стажем чинить помехи, нас засекут и мы получим по шапке так, как никогда не получали!..

— Насколько я понимаю, Оса не о том, — сказал Петя. — Она о том, про что говорили по рации… Приключение само плывет к нам в руки!

Ребята знали этот ресторан: летний павильончик, расположенный в нескольких кварталах от их дома, минутах в двадцати пешего хода. На зиму он закрывался, а с первыми теплыми днями — и до последних теплых дней — там принимался хозяйничать пожилой сухопарый китаец. Готовил он, надо отдать ему должное, отменно, и цены у него были вполне умеренные. Звали китайца, кажется, Линь Дзы, но все вокруг давно окрестили его Леонидом Дасаевичем.

И этого Леонида Дасаевича, выходит, убили…

— Надо немедленно мчаться туда, выяснить, что произошло! — вскинулся Миша.

— Так нас там и ждали! — хмыкнул Саша. — Там уже милиции полно, никого не пропустят. Нам только и позволят, что потолкаться снаружи, среди зевак.

— Все равно! — сказал Петя. — Мы узнали об этом одни из первых! Вдруг нам повезет и мы по горячим следам найдем что-нибудь такое, чего не заметит милиция? Я за то, чтобы отправиться туда не медля ни секунды!

— Я тоже! — поддержал его Сережа.

— Да разве ж я против? — смутился Саша. — Я сам хочу, чтобы нам повезло. Просто даже я, которого вы все называете фантазером, понимаю, что наши шансы очень малы.

— Ой, ребята, там, наверно, жуть такая! — протянула Оса.

— Может, тебе лучше не ходить? — предложил Миша.

— Ни за что! — возмутилась Оса. — Я просто хотела сказать, что в жизни это наверняка выглядело совсем не так, как в кино, и надо быть к этому готовыми…

А ведь она права, подумали ребята. Ведь они и в самом деле ни разу не видели убитого своими глазами. А это не компьютерная игра и не кино, где актер после съемок смоет с себя красную краску и отправится обедать в ближайшую закусочную. Все эти соображения возымели свое действие, но, конечно, не остановили друзей.

— Бимбо, вперед! — скомандовал Петя, и пес, весело встряхнувшись, поднялся на ноги.

Петя взял Бимбо на поводок — ведь идти предстояло по людным улицам, и следопыты скорым шагом направились к китайскому ресторану. Петя хотел отправить домой младшую сестру — только потому, что болтушка Катя не проронила ни звука с тех пор, как ребята услышали отрывок оперативных переговоров, было понятно, как она потрясена и напугана. Но девочка твердо заявила, что пойдет вместе со всеми, что она уже не маленькая и что нечего ее «зажимать»!

Делать нечего, взяли и Катю, хотя друзья подозревали, что вряд ли она окажется дельной помощницей.

Минуя одну знакомую улицу за другой, ребята торопливо двигались к цели. Им удалось уложиться меньше чем в пятнадцать минут. Едва повернув в переулок, в котором находился ресторан, друзья увидели милицейские машины, оцепление вокруг павильончика и небольшую толпу на тротуаре.

— Спешить нам некуда, — заметил Петя, — вот и сделаем вид, будто оказались тут случайно, просто гуляли и вот… Сбавьте скорость.

Ребята сбавили скорость и, как бы неспешно прогуливаясь, подошли к ресторану.

— Ух ты, сколько милиции! Что случилось? — спросил Миша у одного из зевак, полноватого мужчины средних лет.

— Хозяина ресторана убили, вот что случилось! — ответил тот. — Полчаса назад всего, среди бела дня! Можно сказать, на виду у посетителей!

— Он что, был в зале, когда его убили? — поинтересовался Саша.

— Нет, на кухне. Поэтому убийц никто и не видел. Они вошли со служебного входа. Говорят, все три официантки в это время были в зале, разносили заказы. Потом они услышали выстрелы и кинулись на кухню! Китаец уже лежал мертвым, и никого рядом не было… Я тоже услышал выстрелы, — не без гордости сообщил толстяк. — Уличный шум их немного приглушил, но они все равно были очень громкими. А я как раз на балконе возился. Сразу все бросил и помчался сюда, смотреть, что да как!

— Ужас какой-то! — покачала головой Оса.

— Вот-вот, и я говорю, что ужас! — радостно подхватил мужчина. — Это надо же, среди бела дня! И куда мы катимся?

— Он вроде безобидный был старик, — вымолвил Петя.

— Ну, значит, помешал кому-нибудь, — отозвался мужчина. — Или рэкетирам вовремя не уплатил, или что-нибудь в этом роде…

Явно этот толстяк был из тех, кто на все вопросы имеет готовый ответ и не сомневается в его правильности.

Сережа задумчиво покачал головой и стал обходить толпу по краю тротуара, чтобы посмотреть на ресторан с другой стороны. В толпе живо обсуждали случившееся.

— А официантка-то как побежит да как закричит…

— Он, говорят, так и упал, как и стоял, возле доски с мясом…

— Посетители все к выходу кинулись, а кто-то стал в милицию звонить…

— Быстро милиция приехала, пятнадцати минут не прошло…

— А что толку, что приехала? Думаете, они поймают кого-нибудь?

Послышался звук сирены «Скорой помощи». Толпа расступилась, давая машине подъехать поближе к ресторану. Из нее вышли врач и два санитара с носилками.

Милиция пропустила их внутрь. Тем временем толпа на тротуаре все разрасталась и разрасталась.

Сережа обогнул ресторан и заглянул со стороны служебного входа. Там тоже стояло оцепление и топтались зеваки. На ступеньке у самой двери сидела зареванная официантка.

— Ой, не могу! — причитала она. — Ой, не могу! Такой был старик хороший… Никогда больше не смогу внутрь зайти…

За открытой дверью мелькали тени людей, ходивших по кухне.

— С этого ракурса еще сфотографируй, и, пожалуй, хватит, — донесся голос.

Сережа постарался получше запомнить лицо официантки. Что, если удастся ее перехватить, когда она поедет домой, и завязать беседу? Маловероятно, конечно, что она будет расположена болтать, и все-таки…

Другие ребята тем временем шныряли в толпе, жадно ловя каждое слово. Вдруг кто-нибудь успел заметить что-то ценное и обмолвится об этом? Такое представлялось совсем маловероятным, но следопыты не хотели упускать ни малейшего шанса.

Петя почувствовал, что Бимбо напрягся и занервничал. Пес натянул поводок, как будто хотел уйти в сторону и увести за собой хозяина. Петя удивленно огляделся. А, все понятно! В дверях ресторана появились санитары. Они уносили несчастного китайца, укрытого белой простыней. Пете много раз доводилось читать и слышать, что собаки недолюбливают и боятся покойников. Теперь ему предоставился случай убедиться в этом.

×