Тайна старого камина, стр. 2

— Убью тебя, гадина! — заорал на Аню укушенный парень.

— А тебе не кажется, что девочек бить нехорошо? — раздался позади него звонкий мальчишеский голос.

Все поглядели туда, откуда он прозвучал. Там стоял тот самый противный пижонистый мальчик, сын новоселов, о котором друзья говорили совсем недавно. Видно, он уже некоторое время наблюдал за тем, что происходит, но они в пылу схватки его не замечали. Он стоял, небрежно сунув руки в карманы, чуть склонив голову набок — будто интересный спектакль смотрел.

Одна его поза довела Голяка до белого каления.

— А ты кто такой? Проваливай, пока цел! — заорал дворовый атаман.

— А вдруг я не хочу «проваливать»? — спросил мальчик.

Голяк направился к нему. Мальчик негромко свистнул. В «коробку» вбежал огромный черный пес и остановился как вкопанный у ноги хозяина.

— Ты… это… — Голяк приутих. — Каждый будет смелым, когда такой пес! Но, может, ты воображаешь, будто я твоего барбоса боюсь? Да я и его…

Он сделал угрожающее движение рукой. Пес, не трогаясь с места, заворчал и оскалил зубы.

— Лучше уходите отсюда, — спокойно произнес мальчик. — А собака никого не тронет, если не станете руками размахивать.

Голяк и его приятели поплелись восвояси, вполголоса бурча какие-то угрозы.

— А ты не больно щеголяй своим кабысдохом! — крикнул Голяк, когда оказался на порядочном расстоянии. — Вот погоди, отравлю я его и дело с концом! А с тобой мы еще встретимся!

Не удостоив его ответом, мальчик подошел к друзьям.

— Все в порядке? — озабоченно спросил он. — Я как увидел в окно, что у вас начинаются неприятности, так сразу взял Бимбо и поспешил. Хорошо, что успел…

— Спасибо тебе, — облегченно выдохнул Мишка.

— Только будь теперь начеку, — предостерег Саша. — Голяк обид не прощает. Он и впрямь может собаку отравить. Или одного тебя подстережет…

— Подстережет одного — ему же будет хуже! — улыбнулся сын новых соседей.

— Ну… ты, это… — Сережа хмуро поглядел на него, заподозрив, по его поведению, что тот спас их только для того, чтобы получить возможность покрасоваться. — Ты знай выпендривайся, но в меру! И в самом деле, если бы не было у тебя пса…

— Извините. — Мальчик опять улыбнулся, и улыбка у него была хорошая, искренняя и светлая. — Согласен, не совсем честно прикрываться такой огромной собакой. Но, поверьте, я бы и сам с ним справился. Просто до такой шпаны опускаться не стоит. Надо прогонять ее, вот и все. С наименьшей затратой сил. — Последняя фраза, слишком взрослая, прозвучала у него несколько комично.

— Погода-ка… — сказал Мишка. — Сколько тебе лет?

— Двенадцать.

— Как и нам, — кивнул Мишка. — А Голяку — пятнадцать… и ты хочешь сказать…

— Он хочет сказать, что занимается в какой-то секции! — вмешалась Аня, которая до этого молча разглядывала своего спасителя.

— Верно, — согласился сын новоселов. — Но, честное слово, я этим не хвастаюсь. Просто я твердо знаю, что мне по силам, а что нет.

— Я тебе верю! — заявила Аня. — Да что мы стоим и стоим, толком не познакомившись? Аня!

— Петя! — улыбнулся мальчик.

— Аня Ласточкина! — уточнил Сережка.

— Ласточкина? — У Пети округлились глаза. — Родственница знаменитого футболиста?

— Его дочь, — вставил Саша.

— Ну да, его дочь!.. — Аня с досадой поглядела на друзей. — Хвастуны! И ладно бы хвастались тем, что сами умеете, а то — мной! Да и не мной к тому же, а моим папой…

Ее друзья смутились и поспешили по очереди назвать свои имена.

— А это Бимбо! — представил Петя своего пса. — Бимбо, подойди и поздоровайся с друзьями.

Бимбо подошел и торжественно подал лапу каждому из новых друзей.

— Какой хороший пес! — сказал Сережа, оттаивая по отношению и к Бимбо, и к его хозяину. — И умный. Его можно погладить?

— Конечно, можно, — разрешил Петя. Сережа осторожно погладил Бимбо по голове.

Пес тяжело задышал и склонил голову набок.

— Это ведь водолаз? — спросила Аня.

— Да, ньюфаундленд.

— Он кажется таким спокойным, — заметил Миша. — И добрым тоже. Но мы слышали, как он воет вечерами. Отчего это?

— Ума не приложу! — пожал плечами Петя. — Никогда не выл до тех пор, пока мы не переехали. Видно, в квартире есть что-то, что его смущает.

— Может быть, домовой или привидение? — предположил Саша, любивший читать, особенно фантастику.

— Может быть, — вполне серьезно согласился Петя. — И главное, Бимбо все время воет только в одной комнате и только в одном углу…

— Интересно было бы поглядеть, что там такое, — задумчиво проговорила Аня.

— Так за чем же дело стало? — отозвался Петя. — Пойдем ко мне в гости!

Глава II

Загадки черного хода

Петя привел новых друзей к себе домой. Большая квартира на третьем этаже была светлой и чистой, но какой-то голой — таким бывает иногда новое жилье. Мебели немного, ничего лишнего. Просторный холл, три комнаты: две справа от холла, одна — слева. Направо была и кухня: самое обжитое и лучше всего обставленное место во всей квартире. Она ломилась от самой разной кухонной утвари — имелась даже машина для мойки посуды.

— Папа говорит, что кухня — центр жизни любого дома, и поэтому в первую очередь надо заботиться о том, чтобы в ней было удобно и уютно, — пояснил Петя.

— А кем работает твой папа? — спросил заинтригованный Саша.

— Он специалист по радиоэлектронике. Работал и в разных секретных институтах, и за границей…

— За границей? — заинтересованно переспросил Сережа.

— Ну да… На Кубе, во Вьетнаме, потом в ГДР — когда она еще существовала. Это все было связано с военными делами. Он классный специалист, и его постоянно приглашали… У него до сих пор имеется степень секретности. Хотя прошлым летом ему разрешили поехать в Париж… Потом он несколько лет работал на крупную коммерческую фирму, а сейчас открыл собственное дело.

— Он что-то производит? — спросил Миша.

— Да. У него имеются собственные разработки микросхем, запатентованные. К ним и на Западе интерес проявляют. А только что он занялся совсем особенным делом, говорит, очень выгодным. Понимаете, на Западе сейчас практически не производят лампового оборудования, все только на полупроводниках, а бывают случаи, когда лампы работают лучше полупроводников. Папа заключил контракт с одной французской фирмой на поставку ламповых схем. Теперь он повсюду собирает старые ламповые приемники, даже по свалкам. Потом они эти приемники разбирают, лампы используют в производстве… Ну, это неинтересно.

— Вы купили эту квартиру? — не смог удержаться от вопроса Сережа.

— Нет. Такие хоромы папа еще не осилил бы. Ему давно обещали новую хорошую квартиру, за заслуги перед государством. Тысячу лет назад это было, мы и думать об этом забыли, но, видно, наши документы где-то двигались. В общем, месяца два назад вызывает папу его бывший начальник и говорит: «Слушай, хорошая квартира неожиданно возникла. Ее бывшего владельца, крупного взяточника, арестовали с конфискацией имущества, и квартира перешла в фонд государства. Ты сейчас первый на очереди, но если не подсуетишься, то не видать тебе квартиры как своих ушей, потому что на такой лакомый кусочек охотники быстро сыщутся. Так что давай оформляй поскорее все твои документы, а мы тебе поможем». Ну, вот так и успели…

— Понятно, — кивнул Сережа. — А джип?

— Это, разумеется, папа сам купил, с заработков в своей фирме. И не какой-нибудь подержанный, а новый, с гарантией. Папа говорит, что уж если покупать машину, то самую лучшую.

— Похоже, твой папа знает счет деньгам и цену вещам, — заметила Аня.

— Да, он такой, — с гордостью согласился Петя. — Он любит цитировать английскую пословицу: «Мы не настолько богаты, чтобы позволить себе покупать дешевые вещи».

Бимбо вошел на кухню и выжидательно поглядел на хозяина.

— Да что же мы стоим! — спохватился Петя. — Пойдемте, я покажу вам то место, которое так смущает Бимбо.

×